Juni 24, 2024

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Canada Post erklärt sich bereit, 50 Millionen Kanadische Dollar für seine Rolle bei der Preisabsprache zu zahlen

Canada Post erklärt sich bereit, 50 Millionen Kanadische Dollar für seine Rolle bei der Preisabsprache zu zahlen

  • Geschrieben von Brandon Drinon
  • BBC News, Washington

Bildquelle, Getty Images

Bildunterschrift,

Canada Bread backt mindestens 1,50 Kanadische Dollar zusätzlich zum Brotpreis

Ein großer Brothersteller in Kanada wird für seinen Anteil an der Preisabsprache 50 Millionen CAD (38 Millionen US-Dollar; 30 Millionen Pfund) zahlen – die höchste Geldstrafe, die jemals von einem kanadischen Gericht verhängt wurde.

Canada Bread bekannte sich am Mittwoch in vier Fällen der Preisabsprachen schuldig, die bis in die Mitte der 2000er Jahre zurückreichen.

Die Petition ist Teil einer jahrelangen Untersuchung der Bundeswettbewerbsaufsicht.

Das Wettbewerbsamt bezeichnete die Geldbuße als „wichtigen Meilenstein“ in seiner laufenden Untersuchung.

„Es war eine schwere Straftat, den Preis für Brot festzusetzen – ein Grundnahrungsmittel für kanadische Familien –“, sagte Matthew Boswell vom Wettbewerbsamt in einer Erklärung.

„Wir tun alles, was wir können, um diejenigen strafrechtlich zu verfolgen, die sich an Preisabsprachen beteiligen.“

In Gerichtsdokumenten, die beim Ontario Superior Court eingereicht wurden, gab Canada Bread zu, dass es mit dem Konkurrenten Weston Foods vereinbart hatte, die Preise seiner Brotprodukte wie Sandwichbrot, Wurstbrötchen und Brötchen zu erhöhen.

Die Preisbindung führte zu zwei Preiserhöhungen für frisches Brot und Backwaren, eine im Jahr 2007 und die andere im Jahr 2011.

Canada Bread – ein bedeutender Hersteller und Vertreiber von Brot und Backwaren – ist heute im Besitz des mexikanischen Unternehmens Grupo Bimbo, wurde jedoch zuvor von Maple Leaf Foods kontrolliert.

„Unter dem neuen Eigentümer ist Canada Bread bestrebt, ein verantwortungsvoller Partner für unsere geschätzten Kunden zu sein und Brot zu einer zugänglichen und zuverlässigen Nahrungsquelle für Kanadier zu machen“, sagte Alice Lee, Vizepräsidentin des Unternehmens, in einer Erklärung.

Das Wettbewerbsamt teilte mit, dass die für die Preisabsprachen zuständige Führungsspitze von Canada Bread nicht mehr im Unternehmen beschäftigt sei.

In einer Erklärung sagte Maple Leaf Foods, dass ihm während der Zeit, in der das Unternehmen Anteilseigner war, kein Fehlverhalten seitens Canada Bread oder seiner Führungsspitze bekannt sei.

Uns sind uns keine unangemessenen oder wettbewerbswidrigen Aktivitäten bekannt, wir haben sie auch nie begangen und werden uns gegen gegenteilige Behauptungen energisch wehren.

Das Wettbewerbsamt sagte, die Untersuchung der Brotpreisabsprachen habe „weiterhin höchste Priorität“.

Es wurde zuvor darauf hingewiesen, dass im Laufe des angeblichen Plans etwa 1,50 Kanadische Dollar zum Brotpreis hinzukamen – und es wird angenommen, dass er etwa 16 Jahre gedauert hat.

Im Dezember 2017 kündigte Weston Foods and Loblaw Companies Limited „seine Teilnahme an einer sogenannten ‚branchenweiten Preisfestsetzungsvereinbarung‘ an, die die Koordinierung der Brotpreise im Einzel- und Großhandel beinhaltet“, sagte die Aufsichtsbehörde.

Den beiden Unternehmen wurde für ihre Zusammenarbeit Straffreiheit gewährt.

Gegen eine Reihe anderer großer Lebensmittelunternehmen, die im Land tätig sind, wird noch ermittelt. Niemand gab eine Beteiligung zu.