Juni 18, 2024

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Das Überleben des Wiedereintritts ist das Hauptziel des vierten Starship-Testflugs von SpaceX

Das Überleben des Wiedereintritts ist das Hauptziel des vierten Starship-Testflugs von SpaceX

Hineinzoomen / Die vierte große Starship-Rakete von SpaceX wird am Montag einem Betankungstest unterzogen.

Nach drei Testflügen hat SpaceX bewiesen, dass die stärkste Rakete der Welt den Weltraum erreichen kann. Jetzt müssen die Ingenieure beweisen, dass das Raumschiff der nächsten Generation nach Hause zurückkehren kann.

Dies wird laut Elon Musk, Gründer und CEO von SpaceX, das Hauptziel des vierten Testflugs der Raumsonde sein, der Anfang Juni stattfinden könnte.

„Raumschiff-4-Flug in etwa zwei Wochen.“ Veröffentlicht am X, seiner Social-Media-Plattform, nach einer Starship-Countdown-Probe am Montag am Starship-Startplatz in Südtexas. „Das oberste Ziel ist die maximale Wärmerückgabe.“

Fast flugbereit

Mit einem Trainings-Countdown am Montag hat SpaceX einen der letzten großen Tests seiner nächsten Starship-Rakete abgeschlossen, bevor sie flugbereit ist. Das SpaceX-Startteam lud mehr als 10 Millionen Pfund ultrakalten Methan- und Flüssigsauerstoff-Treibstoff in die Oberstufe des Super Heavy-Boosters und die Oberstufe des Raumschiffs.

Die 400 Fuß (121 m) lange Rakete wurde für eine Countdown-Probe vollständig auf der Startrampe positioniert, die wie geplant endete, bevor die 33 Raptor-Triebwerke der Rakete zündeten. Anschließend ließ SpaceX den kryogenen Treibstoff aus der Rakete ab und Bodenteams entfernten am Dienstag die Oberstufe des Raumfahrzeugs vom Booster, um weitere Arbeiten am Hitzeschild des Schiffs durchzuführen. Wenige Tage vor dem Start wird SpaceX den Selbstzerstörungsmechanismus der Rakete installieren, mit dem das Fahrzeug zerstört werden soll, wenn es von seinem Kurs abweicht und besiedelte Gebiete gefährdet.

Dies sind die letzten großen Missionen des Teams auf der Starbase-Anlage von SpaceX, bevor das Raumschiff zu seinem vierten Testflug abheben kann. SpaceX wartet außerdem auf die Genehmigung für den kommerziellen Start durch die Federal Aviation Administration, die die interne Überprüfung des vorherigen Starship-Testflugs durch SpaceX im März überwacht.

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Die Federal Aviation Administration stufte den Ausgang dieses Fluges als Missgeschick ein, da das Raumschiff beim Wiedereintritt die Kontrolle verlor und zerfiel, bevor es richtig und gezielt im Indischen Ozean landen konnte. Für SpaceX war der Märzflug ein großer Erfolg. Dies war das erste Mal, dass ein Starship-Testflug nahezu Orbitgeschwindigkeit erreichte, wobei alle 39 Raptor-Triebwerke in der ersten und zweiten Stufe der Rakete über die gesamte Dauer brannten.

Nach dem ersten und zweiten Testflug der Raumsonde im vergangenen Jahr verweigerte die FAA die Startgenehmigung für den nächsten Flug, bis die Aufsichtsbehörden alle Ergebnisse der Untersuchung von SpaceX zu den Fehlern bei der vorherigen Mission überprüfen konnten. Die FAA ist dafür verantwortlich, sicherzustellen, dass kommerzielle Raumfahrtstarts keine Gefahr für die Öffentlichkeit darstellen.

Dreiunddreißig Triebwerke für den Antrieb der Super Heavy-Rakete und der Starship-Rakete wurden im November 2023 zu ihrem zweiten Testflug in den Himmel geschossen.
Hineinzoomen / Dreiunddreißig Triebwerke für den Antrieb der Super Heavy-Rakete und der Starship-Rakete wurden im November 2023 zu ihrem zweiten Testflug in den Himmel geschossen.

Stephen Clark/Ars Technica

Letzte Woche sagte ein FAA-Sprecher, SpaceX habe die Aufsichtsbehörden gebeten, den Start des kommenden Raumfahrzeugs zu genehmigen, bevor die Untersuchung des Missgeschicks beim Testflug im März offiziell abgeschlossen werde. Stattdessen forderte SpaceX die Federal Aviation Administration auf, den nächsten Start zu genehmigen, nachdem festgestellt wurde, dass die Ereignisse des vorherigen Fluges keine Gefahr für die Öffentlichkeit darstellten. Dies kann den Lizenzierungsprozess beschleunigen.

„Wenn die FAA zustimmt, dass bei dem Unfall keine Probleme für die öffentliche Sicherheit vorliegen, kann der Betreiber zum Flug zurückkehren, solange die Unfalluntersuchung noch läuft, sofern alle anderen Lizenzanforderungen erfüllt sind“, sagte der FAA-Sprecher.

SpaceX testet bereits Hardware für mehrere Raketen, deren Start noch in diesem Jahr geplant ist, und ermöglicht dem Unternehmen so die Ausweitung seiner Starship-Starts. Das Unternehmen baut außerdem eine zweite Startrampe in Texas und plant zwei Starship-Startplätze in Florida, um eine schnellere Startfrequenz zu ermöglichen.

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Aber SpaceX muss mit dem Starship-Design noch viel erreichen, bevor es betriebsbereit ist.