März 2, 2024

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Der Aufstieg der Ravens an die Spitze der AFC ist ein Beweis für die Stärke ihres Kaders: „Wir haben Hunde in diesem Team“

Der Aufstieg der Ravens an die Spitze der AFC ist ein Beweis für die Stärke ihres Kaders: „Wir haben Hunde in diesem Team“

Als Eric DeCosta, General Manager der Baltimore Ravens, gegen Ende des vierten Viertels den 56:19-Sieg über die Miami Dolphins am Sonntag feierte, blieb er stehen und umarmte kurz den Wide Receiver und Return-Spezialisten Tylan Wallace.

Wallace sicherte sich seine Hauptrolle Anfang Dezember. Sein 76-Yard-Touchdown-Lauf in der Verlängerung bescherte Baltimore in Woche 14 einen 37:31-Heimsieg über die Los Angeles Rams. Er war sinnbildlich für ein Team, das bei seinem Aufstieg an die Tabellenspitze Beiträge von fast jedem brauchte – und erhielt . Abteilung und Konferenz.

Der Viertrunden-Pick von 2021 war den ganzen Sommer über in der Kaderblase und war zu Beginn dieser Saison ein gesunder Kratzer. Wallace bekam zum ersten Mal in seiner Profikarriere die Chance zu stechen, nachdem sich Pro Bowl-Runningback Devin DuVernay eine Rückenverletzung zugezogen hatte, und er machte einen der größten Spielzüge der regulären Saison der Ravens, die am Samstag in Baltimore gegen die Pittsburgh endet Steelers. .

Ein kurzer Blick auf den Kader der Ravens offenbart viele ähnliche Geschichten: Ersatzspieler, die in entscheidenden Momenten in größere Rollen schlüpfen mussten, junge Spieler, die schnell erwachsen werden mussten, da herausragende Veteranen Verletzungen erlitten, und junge Rückfeldspieler, die ihr Potenzial verloren hatten Kürzungen bei vertrauenswürdigen Mitwirkenden.

„Das sollte in der NFL auf jeden Fall so sein“, sagte Ravens-Trainer John Harbaugh. „Man muss über diese Qualität verfügen, um die ganze Saison durchzuhalten und Ausdauer zu haben. Die Ausdauer einer Mannschaft erfordert, dass die Spieler eingreifen und auf dem gleichen hohen Ausgangsniveau spielen. Für uns ist jeder ein Starter. Das muss man sein, weil du nur einen Klick davon entfernt bist, dort zu sein.“ „Alles ruht auf deinen Schultern. So musst du dich vorbereiten.“

Bei ihrem Smothering für die Dolphins hatte Runningback Justice Hill 112 Yards Offensive, einen Touchdown und einen 78-Yard-Kickoff-Return, was zu einem frühen Punktestand im dritten Viertel beitrug. Hill war während seiner fünf Saisons in Baltimore meist der Running Back Nr. 3 und der Starter der Spezialteams, aber Verletzungen am Saisonende, zuerst bei JK Dobbins und dann bei Keaton Mitchell, machten ihn zu einer herausragenden Offensivrolle.

Isaiah Likely, Tight End im zweiten Jahr, war in der Offensive größtenteils ein nachträglicher Einfall, bis Pro Bowler Mark Andrews in Woche 11 mit einer Knöchelverletzung ausfiel. Seitdem hat er in fünf Spielen wahrscheinlich 19 Fänge für 291 Yards und vier Touchdowns erzielt, davon zwei Am Sonntag kam es gegen Miami. Er hat sich als Differenzierer erwiesen.

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Während der rechte Verteidiger Kevin Zeitler gegen Miami ausfiel, hielt Ben Cleveland durch und spielte das ganze Spiel gegen eine starke Front. Er ist neben Patrick Mekari, Sam Mustipher und Daniel Vallely der neueste Backup-Offensive-Lineman, den die Ravens brauchen, um in dieser Saison zu starten oder bedeutende Snaps zu spielen und sich gut zu behaupten.

Aufgrund von Verletzungen der Start-Cornerbacks Brandon Stevens und Marlon Humphrey, des Start-Sicherheitsspielers Kyle Hamilton und des Ersatz-Sicherheitsspielers Darrell Worley umfasste Baltimores Secondary am Sonntag an verschiedenen Stellen die erfahrenen Cornerbacks Ronald Darby, Roc Ya-Sin und Arthur Mollett. Bei allen handelte es sich um bescheidene Neuverpflichtungen von DeCosta für ein Jahr. Alle waren zu verschiedenen Zeitpunkten der Saison gezwungen, hauptsächlich Rollen in Spezialteams anzunehmen. Sie alle waren am Sonntag jedoch erfolgreich darin, den besten Passangriff der Liga einzudämmen.

Hilfe bekamen sie von Safety Geno Stone, der am Sonntag seine siebte Interception der Saison erzielte. Stone wurde letzte Saisonpause erneut verpflichtet, nachdem ihm kein eingeschränkter Free-Agent-Vertrag angeboten wurde. Von ihm wurde erwartet, dass er die dritte oder vierte Sicherheitsrolle übernimmt. Da Marcus Williams und zuletzt auch Hamilton verletzt sind, spielt Stone 83 Prozent der Defensiv-Snaps des Teams und führt die AFC bei den Interceptions an.

Geno Stone, der als Backup Safety der Ravens in die Saison startete, ist mit sieben Interceptions Zweiter in der NFL. (Nick Cammett/Getty Images)

„Es ist ein Zeugnis für unsere Jungs“, sagte Stone. „Jeder kann auf dieser Sekundarstufe spielen. Selbst Spieler, die im Training keine Wiederholungen schaffen, können hierherkommen und besondere Dinge tun.“

Ravens-Quarterback Lamar Jackson gilt als Favorit auf den Gewinn seiner zweiten NFL-MVP-Auszeichnung im nächsten Monat. Der Erstrunden-Pick Zay Flowers hat die beste Rookie-Saison für einen Wide Receiver in der Franchise-Geschichte. Defensiv verfügen die Ravens mit Hamilton, dem Mittelfeldspieler Roquan Smith und dem Defensive Lineman Justin Madubike über bis zu drei All-Pros der ersten Mannschaft. Todd Monken und Mike McDonald, Baltimores Offensiv- und Defensivkoordinatoren, hatten die meiste Zeit der Saison heiße Hände und erfreuen sich auf dem Trainerfeld immer größerer Beliebtheit.

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Die Stärke des mit 13-3 Ravens besten Teams der Liga liegt jedoch in seiner Tiefe und den wöchentlichen Beiträgen von oben und unten im Kader. Vier verschiedene Spieler haben eine Laufleistung von über 380 Yards. Sechs verschiedene Spieler hatten mehr als 340 Empfangshöfe. Fünfzehn verschiedene Spieler hatten einen Sack. Acht verschiedene Spieler wurden abgefangen.

Die Ravens verloren Dobbins in Woche 1 und Mitchell in Woche 15, führen die Liga aber immer noch bei den Rushing Yards pro Spiel an. Sie mussten im Wesentlichen die ganze Saison über auf die externen Linebacker Tyus Bowser und David Ogabo verzichten, führen die Liga aber immer noch an, wenn es um Sacks geht. Die Ravens waren gezwungen, weite Teile der Saison ohne Humphrey und Williams, ihre beiden erfolgreichsten Defensive Backs, zu spielen, doch sie haben mehr Takeaways als jeder andere in der NFL.

„Die Tiefe ist da“, sagte Ravens-Linebacker Patrick Ricard. „Leute, wenn sich Gelegenheiten bieten, nutzen sie sie optimal. Es ist einfach ein Verdienst der Scouting-Abteilung, dass sie die richtigen Leute hierher gebracht hat, die Trainer, die die Spieler richtig vorbereiten, Leute, die an den Prozess glauben und wirklich reinstecken.“ unter der Woche und machen Sie sich bereit zu spielen, wenn ihre Nummer aufgerufen wird. Das haben wir im gesamten General gesehen. Wir überspringen keinen Takt und verlieren keinen Schritt, wenn die Jungs ausfallen.

Das „Next Man Up“-Mantra wird in den 32 Einrichtungen der NFL während der Saison immer wieder wiederholt, aber die Wahrheit ist, dass einige Teams besser auf Verletzungen vorbereitet sind als andere. Die Ravens hatten verletzungstechnisch eine relativ gute Saison. Einige ihrer Verluste waren jedoch erheblich. Es spielte jedoch keine Rolle.

Das heißt nicht, dass Dobbins und Mitchell im Laufspiel der Ravens nicht vermisst wurden, aber sie konnten den Ball auch ohne sie erfolgreich laufen lassen. Die Abwesenheit von Andrews wurde als potenziell vernichtender Schlag für die Offensive von Jackson und Baltimore angesehen. Das ist nicht der Fall, denn die Ravens haben immer noch den Nachwuchsspieler Charlie Kolar und eine Gruppe von Receivern, die Plays machen können. Ronnie Stanley, Morgan Moses, Tyler Linderbaum und Zeitler erlitten zu verschiedenen Zeitpunkten der Saison Verletzungen. Die Ravens sind von ihrer Offensivlinie so überzeugt, dass sie auf beiden Tackle-Positionen Rotationen eingesetzt haben, um Stanley und Moses körperlich zu entlasten.

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Defensiv kompensierten die späten Neuverpflichtungen von Jadeveon Clowney und Kyle Van Noy die Nichtverfügbarkeit von Bowser und Ogabo sowie die Verletzung von Odafy Oweh zu Beginn der Saison. Die Kombination aus Darby, Ya-Sin und Mollet machte Humphreys Abwesenheit bei der Fußoperation im Sommer wett. Stones Anwesenheit war spürbar, als Williams sich in Woche 1 einen Brustmuskelriss zuzog.

„Ehrlich gesagt, es gibt nirgendwo einen Tropfen“, sagte Mullett. „Ich habe den Jungs gesagt, dass mich das an das Team der New Orleans Saints 2017 erinnert, wo wir viel Tiefe hatten, Mann. Also, es ist großartig. Die Jungs oben haben diesen Kader zusammengestellt, in dem es keine Streiks gibt und wo jeder.“ kann Rollen spielen.“ „Und einen Unterschied machen. Also, es ist wirklich großartig.“

DeCosta sagt gerne, dass der Prozess der Listenerstellung nie aufhört. Clowney, Van Noy, Mullett und Darby waren alles Leute, die er lange nach der Kürzung der freien Agenturen hinzufügte. Van Noy wurde in Woche 4 unter Vertrag genommen.

Harbaugh überreichte DeCosta und dem Teampersonal nach dem Sieg über Miami in der Umkleidekabine einen Spielball. Es war eine angemessene Geste nach einem Spiel, in dem Baltimore gezwungen war, tiefer in seine Tiefentabelle einzutauchen und sich auf mehreren Positionen auf Backups zu verlassen.

Die Ravens müssen sich am Samstag erneut auf ihren gesamten Kader verlassen, da erwartet wird, dass Harbaugh einige Schlüsselspieler und jeden, der mit einer nennenswerten Verletzung zu kämpfen hat, in einem Spiel aussetzen wird, das keinen Einfluss auf die Mannschaft in der Gesamtwertung haben wird. Es ist die neueste Gelegenheit für die Ravens, die Tiefe ihres Kaders zu demonstrieren.

„Wir haben Hunde in diesem Team auf jeder Position. Es ist wie in der ersten und zweiten Reihe und in der ersten, zweiten und dritten Reihe, wir haben Hunde“, sagte Oweh. „Also ging ein Spieler zu Boden, ein anderer wurde verletzt und wir haben den nächsten geholt.“ Hund. „Wir sind aus gutem Grund die Nummer 1 in der Abwehr (Torschießen).“

(Oberes Bild: Michael Owens/Getty Images)