April 15, 2024

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Der Mondlander Intuitive Machines Odyssey wird am frühen Mittwoch starten

Das Artemis-Programm der NASA, das darauf abzielt, Astronauten schließlich auf die Mondoberfläche zurückzubringen, hat einen holprigen Start hingelegt. Im Januar wurde der erste Versuch seit mehr als 50 Jahren, ein Roboter-Raumschiff auf dem Mond zu landen, aufgrund eines Treibstofflecks vereitelt, das das Raumschiff daran hinderte, den Mond zu erreichen. Am nächsten Tag gab die NASA bekannt, dass zwei ihrer historischen Missionen – eine, um eine vierköpfige Besatzung um den Mond zu schicken, die andere, um Astronauten darauf zu landen – erheblich verzögert würden, während die Raumfahrtbehörde an der Lösung technischer Probleme arbeitete.

Aber jetzt hat Intuitive Machines, ein Unternehmen mit Sitz in Houston, Sie plant, ihre Raumsonde bereits am Mittwoch zum Mond zu starten und damit den Weg für eine mögliche Landung später in diesem Monat zu ebnen. Im Erfolgsfall wäre es die erste US-Landung seit den letzten Apollo-Missionen im Jahr 1972 und das erste kommerzielle Raumschiff überhaupt, das auf dem Mond landete. Der Lander des Unternehmens, der etwa die Größe einer Telefonzelle hat, soll sich dem Südpol des Mondes nähern, einem Gebiet, das für die NASA aufgrund des Vorhandenseins von Wasser in Form von Eis in dauerhaft beschatteten Kratern von besonderem Interesse ist.

Obwohl das Raumschiff im Besitz von Intuitive Machines ist und von diesem betrieben wird, hat die NASA mehrere wissenschaftliche Experimente an Bord und zahlt dem Unternehmen 118 Millionen US-Dollar, um sie an die Oberfläche zu bringen. Der Flug ist Teil des 2,6-Milliarden-Dollar-Programms der Raumfahrtbehörde, das darauf abzielt, in den nächsten Jahren eine Flotte von Roboterraumfahrzeugen, die nicht von der NASA, sondern von der Privatindustrie betrieben werden, zum Mond zu schicken, um den Versuch der Raumfahrtbehörde zu unterstützen, dort Astronauten zu landen.

Diese Bemühungen verdeutlichen die zunehmende Rolle der kommerziellen Raumfahrtindustrie bei der Weltraumforschung. Die NASA ist nun nicht nur beim Transport von Fracht und Astronauten zur Internationalen Raumstation auf Auftragnehmer angewiesen, sondern auch bei der Entwicklung des Raumschiffs, das Astronauten auf dem Mond landen wird, und der Raumanzüge, die sie dort tragen werden. Das Unternehmen setzt auch auf den Unternehmenssektor, um Lebensräume zu bauen, die schließlich die Raumstation in der Erdumlaufbahn ersetzen könnten.

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Eine erfolgreiche Mondlandung durch ein Nutzfahrzeug wäre ein wichtiger Meilenstein in der Weltraumforschung durch private Unternehmen, von dem die NASA hofft, dass er letztendlich dazu beitragen wird, neue wirtschaftliche und wissenschaftliche Aktivitäten auf und um den Mond zu eröffnen. „Durch die Weiterentwicklung unserer Fähigkeiten, auf der Mondoberfläche zu operieren, ebnet die Mission den Weg für ehrgeizigere Unternehmungen, einschließlich der Errichtung von Mondbasen und der Erkundung potenzieller Ressourcen“, sagte Intuitive Machines in einer Erklärung.

Das alles ist noch Jahre entfernt und die Landung auf dem Mond ist sehr schwierig. Bei der ersten unbemannten Mission zur Mondoberfläche hatte ein von Astrobotic, einem in Pittsburgh ansässigen Unternehmen, entwickeltes Raumschiff letzten Monat ein Problem mit seinem Antriebssystem und entwickelte ein Leck, das es daran hinderte, die Mondoberfläche zu erreichen. Kurz darauf landete ein Raumschiff der japanischen Luft- und Raumfahrtbehörde sanft und machte Japan zum fünften Land, das auf dem Mond landete. Aber das Raumschiff landete auf der Seite.

Auch das Mondprogramm der NASA musste in letzter Zeit einige Rückschläge hinnehmen. Die Raumfahrtbehörde hatte gehofft, später in diesem Jahr ein Quartett von Astronauten mit ihrer Orion-Raumsonde um den Mond fliegen zu können, eine Mission namens Artemis 2, die dem Apollo 8-Flug im Jahr 1968 etwas ähneln würde. Aber letzten Monat sagte NASA-Direktor Bill Nelson sagte, der Flug werde auf September 2025 verschoben, da die Raumfahrtbehörde den Hitzeschild von Orion weiter untersuchen müsse, der stärker verkohlt sei als erwartet.

Artemis III, der Flug, der Astronauten an die Oberfläche bringen soll, wurde ebenfalls von 2025 auf spätestens September 2026 verschoben. Diesmal besteht das Problem darin, dass SpaceX die Entwicklung seines Raumschiffs Starship verzögert, das die Besatzung dorthin transportieren soll und von der Oberfläche des Mondes. Auch bei der Entwicklung der Raumanzüge, die Astronauten auf dem Mond tragen werden, gebe es Verzögerungen, sagte Nelson. Die Bemühungen werden von Axiom Space geleitet, einem weiteren privaten Raumfahrtunternehmen.

„Ich möchte betonen, dass Sicherheit für uns oberste Priorität hat“, sagte der stellvertretende NASA-Administrator Jim Frey letzten Monat während einer Pressekonferenz. „Während wir uns darauf vorbereiten, unsere Freunde und Kollegen auf diese Mission zu schicken, sind wir bestrebt, den Start so sicher wie möglich zu gestalten. Wir werden starten, wenn wir dazu bereit sind.“

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Intuitive Machines sagt, dass die Rakete nach einer umfangreichen Testkampagne bereits am Mittwoch um 00:57 Uhr ET startbereit war und etwa neun Tage später landete.

„Das Fahrzeug ist fertig“, sagte Stephen Altemus, CEO von Intuitive Machines, in einem Interview im Oktober. „Die Leistung ist großartig. … Wir kennen die Chancen, mit denen wir es zu tun haben. Wir haben über die Entwicklungstests hinaus umfangreiche Tests durchgeführt, um sicherzustellen, dass das Auto so funktioniert, wie es entworfen wurde. Aufgrund unserer Bewertungen sind wir davon überzeugt.“ Wir haben alle diese Probleme ausgebügelt und wissen, wie sich das Auto verhält.“

Odysseus wird an Bord einer SpaceX Falcon 9-Rakete von Cape Canaveral, Florida, ins All transportiert und rast dann auf dem Weg zum Mond zu, wobei er auf dem Weg komplexe Schritte durchläuft. Sobald sich das Raumschiff von der Rakete trennt, wird es mit speziellen Kameras Bilder von den Sternen aufnehmen und sich so selbstständig in die richtige Position orientieren, sodass seine Solaranlagen zur Sonne zeigen. Sobald es eingeschaltet ist, schaltet es seine Walkie-Talkies ein, um mit den Controllern am Boden zu kommunizieren.

Auf dem Weg zum Mond wird das Raumschiff mithilfe seines Antriebssystems Kurskorrekturen vornehmen, um die Spur zu halten, „wie ein Autofahrer, der auf einer geraden Straße leichte Änderungen am Lenkrad vornimmt“. Das Unternehmen sagte. Sein Ziel ist es, dem Mond nahe zu kommen, um in die Mondumlaufbahn zu gelangen, ähnlich wie Basketballspieler auf das Feld auf dem Rückenbrett eines Basketballkorbs zielen. „Wenn ein Basketballspieler mit einem Schlag das Feld auf der Rückwand trifft, ist es wahrscheinlicher, dass der Ball in den Korb geht“, sagte sie.

Wenn es sich dem Mond nähert, schaltet das Raumschiff seinen Motor wieder ein, dieses Mal, um es in eine Umlaufbahn etwa 62 Meilen über der Mondoberfläche zu bringen. Der Plan sieht vor, dass er den Mond etwa zwölf Mal umkreist und dabei auf geeignete Lichtverhältnisse auf der Mondoberfläche wartet. Jeder Durchgang wird auch eine Herausforderung für die Raumsonde sein, da sie zwischen der Hitze der Sonne und der Kälte der Dunkelheit wechselt, die „Wärme aus den Batterien benötigt, um die Systeme warm zu halten“. Die Raumsonde wird bei jeder Umlaufbahn etwa 45 Minuten lang die Kommunikation mit der Erde verlieren, wenn der Mond das Funksignal von Odysseus blockiert.

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Wenn das Raumschiff seinen Abstieg zur Oberfläche beginnt, zündet es seinen Motor und sinkt von 62 Meilen auf etwas mehr als sechs Meilen. Dann Kameras und Laser Sie geben die Daten ein Zu den Navigationscomputern an Bord, die es autonom an einen sicheren Ort an der Oberfläche leiten. Bei einer Höhe von etwa 100 Fuß dreht es sich in eine aufrechte Position, wobei die Landebeine nach unten zeigen. Während der Landung nimmt der Triebwerksschub kontinuierlich ab, da der Lander Treibstoff verbraucht und dadurch leichter wird.

Da Mondstaub aufsteigt, wenn sich der Rover der Oberfläche nähert, wird er für die endgültige Landung keine Kameras oder Sensoren verwenden, sondern verlässt sich stattdessen auf das, was das Unternehmen „Trägheitsmessung“ nennt und das nach Angaben des Unternehmens Beschleunigung und Rotation wie das Innere eines Mondes erfasst menschlich. Erlaubnis. „Die letzte Landung ist, als würde man auf eine Tür zugehen und die letzten drei Meter die Augen schließen“, sagte das Unternehmen. „Du weißt, dass du nahe genug bist, aber dein inneres Ohr muss dich durch die Tür führen.“

Die Landegeschwindigkeit wird etwa einen Meter pro Sekunde betragen Oder ungefähr 2 Meilen pro Stunde.

Odysseus trägt mehrere wissenschaftliche Nutzlasten der NASA, darunter ein Instrument, das Bilder der von den Triebwerken des Raumfahrzeugs aufgewirbelten Staubwolke aufnehmen wird. Da die NASA damit rechnet, irgendwann mehrere Raumschiffe nahe beieinander zu landen, möchte sie die Auswirkungen der Landung auf die Mondoberfläche und die Umgebung besser verstehen.

Es verfügt außerdem über ein Kamerasystem, das von Studenten und Lehrkräften der Embry-Riddle Aeronautical University entwickelt wurde und etwa 100 Fuß über der Mondoberfläche aus dem Raumschiff geschleudert wird, um während der Landesequenz Bilder des Fahrzeugs aufzunehmen.