Juni 24, 2024

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Der NASA Power Hack verlängert die 45 Jahre alte Mission von Voyager 2 noch länger

Der NASA Power Hack verlängert die 45 Jahre alte Mission von Voyager 2 noch länger

Bei 12 Milliarden Meilen (20 Milliarden kmMeter) von der Erde ist Voyager 2 so weit entfernt, dass es mehr als braucht 22 Minuten, bis die Signale der NASA die Sonde erreichen. Da seine Leistung allmählich nachließ, dachten die Missionsplaner, dass sie nächstes Jahr möglicherweise eines ihrer fünf wissenschaftlichen Instrumente abschalten müssten, aber der neu umgesetzte Plan führte zu einer willkommenen Verzögerung.

Eine kürzlich durchgeführte Modifikation, bei der die Sonde eine kleine Menge Strom umleitet, die für ein Sicherheitssystem an Bord bestimmt ist, bedeutet, dass alle fünf wissenschaftlichen Instrumente an Bord von Voyager 2 laut dem NASA-Jet bis 2026 aktiv bleiben könnten. sich auszahlen Labor Pressemitteilung. Es besteht ein geringes Risiko, dass das betroffene System Voyager 2 vor Spannungsschwankungen schützt, aber die NASA sagt, dass die Sonde ihre wissenschaftlichen Instrumente jetzt länger am Laufen halten kann.

Voyager 2, zusammen mit seinem Zwillingsbegleiter Voyager 1, sind die Sonden, die weiterhin funktionieren. Das 1977 gestartete Raumschiff hat viele Planeten im äußeren Sonnensystem besucht, bevor es die äußeren Ränder der Heliosphäre kitzelte – die schützende, blasenartige Region des Weltraums, die die Sonne umgibt und uns vor schädlicher Strahlung aus dem interstellaren Raum schützt. Die Sonden sind immer noch aktiv und sammeln beispiellose Daten über die Heliosphäre und ihre schützenden Eigenschaften.

„Die von Voyagern zurückkommenden wissenschaftlichen Daten werden umso wertvoller, je weiter sie von der Sonne entfernt sind, daher sind wir definitiv daran interessiert, so viele wissenschaftliche Instrumente wie möglich so lange wie möglich am Laufen zu halten“, Linda Spilker, Voyager-Projektwissenschaftlerin am Jet der NASA Antriebslaborerklärt in Start.

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Die Generatoren in beiden Sonden verlieren jedes Jahr durch einen andauernden Zerfallsprozess an Leistung. Dies wirkte sich nicht auf ihre wissenschaftlichen Versammlungen aus, aber die Missionsplaner mussten Heizungen und andere unnötige Systeme ausschalten, um den anhaltenden Stromverlust auszugleichen. Für Voyager 2 erreichte es das Stadium, in dem ein wissenschaftliches Instrument bald außer Betrieb genommen werden musste – Anfang nächsten Jahres.

Als Ergebnis des neu implementierten Hacks verwendet Voyager 2 jetzt eine kleine Menge an Reservestrom, die für einen Sicherheitsmechanismus an Bord verfügbar ist, der das Fahrzeug vor potenziell schädlichen Spannungsspitzen schützen soll. Die Sonde stiehlt etwas von diesem Saft – nicht viel – um alle fünf ihrer wissenschaftlichen Instrumente am Laufen zu halten.

„Obwohl die elektrische Spannung des Raumfahrzeugs infolgedessen nicht streng reguliert wird, bleiben die elektrischen Systeme auf beiden Sonden selbst nach mehr als 45 Jahren im Flug relativ stabil, wodurch die Notwendigkeit eines Sicherheitsnetzes verringert wird“, so NASA JPL. „Das Engineering-Team ist auch in der Lage, die Spannung zu überwachen und zu reagieren, wenn sie zu stark schwankt. Wenn die neue Methode für Voyager 2 gut funktioniert, wird das Team sie möglicherweise auch auf Voyager 1 anwenden.“

Voyager 1 passierte die Heliosphäre im Jahr 2012, während ihr Zwilling 2018 dasselbe tat, wobei die Lücke das Ergebnis der langsameren Geschwindigkeit und Richtung von Voyager 2 ist. Ein an Bord befindliches wissenschaftliches Instrument fiel während der Mission von Voyager 1 früh aus, wodurch es weniger auf Strom angewiesen war als Voyager 2.

Spannungsspitzen sind an diesem Punkt der Mission ein kleines Risiko, und die Belohnung lohnt sich – Mehr Wissenschaft von Voyager 2Laut Susan Dodd, Voyager-Projektmanagerin im Jet Propulsion Laboratory. „Wir beobachten das Raumschiff jetzt seit einigen Wochen und dieser neue Ansatz scheint zu funktionieren“, sagte sie.

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Eine der größten Errungenschaften in der Geschichte der Raumfahrt hat eine Verlängerung erfahren, und dafür sollten wir alle sehr dankbar sein. Es ist unglaublich, aber nach all den Jahren hat es die NASA immer noch geschafft, etwas mehr Leben aus diesen bahnbrechenden Sonden herauszuholen.

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