Mai 26, 2024

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Die japanische Mondlandung ist ungewiss, nachdem das Signal des Raumfahrzeugs verloren gegangen ist

Die japanische Mondlandung ist ungewiss, nachdem das Signal des Raumfahrzeugs verloren gegangen ist

Ein japanisches Unternehmen hat den Kontakt zu einem kleinen Roboter-Raumschiff verloren, das es zum Mond schickte, was auf eine mögliche Kollision mit der Mondoberfläche hinweist.

Der von der japanischen Firma Ispace gebaute Lander Hakuto-R Mission 1 rutschte nach dem Zünden seines Haupttriebwerks aus der Mondumlaufbahn. Etwa eine Stunde später, um 12:40 Uhr ET, sollte der 7,5 Fuß hohe Lander im Atlaskrater landen, einem 54 Meilen breiten Merkmal im nordöstlichen Quadranten der Mondvorderseite.

Aber nach dem Zeitpunkt der Landung wurde kein Signal vom Raumschiff empfangen. In einem Live-Video, das von der Firma ausgestrahlt wurde, hüllte ein Fleck Stille den Kontrollraum in Tokio ein, als Ispace-Ingenieure, meist junge Männer und aus der ganzen Welt, ängstlich auf ihre Bildschirme blickten.

„Im Moment konnten wir die erfolgreiche Landung auf dem Mond nicht bestätigen“, sagte Takeshi Hakamada, CEO von Ispace, eine halbe Stunde nach der geplanten Landung.

Daher, so sagte er, müssten sie davon ausgehen, dass der Kommunikationsverlust bedeute, „dass wir die Mondlandung nicht abschließen können“.

Der Ispace-Lander könnte der erste Schritt zu einem neuen Paradigma der Weltraumforschung sein, bei dem Regierungen, Forschungseinrichtungen und Unternehmen wissenschaftliche Experimente und andere Fracht zum Mond schicken.

Der Beginn dieses Mondtransfers zu anderen Unternehmen muss nun noch in diesem Jahr abgewartet werden. Zwei kommerzielle Lander, die von US-Unternehmen gebaut und von der NASA finanziert werden, sollen in den kommenden Monaten auf der Mondoberfläche gestartet werden.

In einem Interview sagte Herr Hakamada jedoch, er sei „sehr, sehr stolz“ auf das Ergebnis. Er sagte: „Ich bin nicht enttäuscht.“

Sobald der Motor gezündet wurde, würde das Raumschiff heute entweder bruchlanden oder abstürzen. Er hatte nicht die Möglichkeit, später für einen weiteren Versuch in eine höhere Umlaufbahn zurückzukehren. Etwas scheint nicht zu stimmen.

Herr Hakamada sagte, Ryo Oji, Chief Technology Officer von Ispace, habe ihm gesagt, dass es bis zur Oberfläche Kommunikation mit dem Raumschiff gebe. „Unsere Ingenieure müssen jedoch noch genauer untersuchen, was um die Landung herum passiert ist“, sagte er. Ansonsten können wir nichts bestätigen.

Er sagte, er könne nicht sagen, ob die Daten in den letzten Augenblicken darauf hinwiesen, dass etwas nicht stimmte. „Leider habe ich noch kein Update“, sagte Herr Hakamada.

Mit den vom Raumschiff erhaltenen Daten, sagte er, wird das Unternehmen in der Lage sein, die „gelernten Lektionen“ bei seinen nächsten beiden Missionen anzuwenden.

Die NASA hat 2018 das Lunar Commercial Payload Service Program ins Leben gerufen, weil der Kauf von speziellen Raumfahrzeugen und Ausrüstung für Flüge zum Mond billiger zu sein verspricht als der Bau eigener Fahrzeuge. Darüber hinaus hofft die NASA, eine neue kommerzielle Industrie rund um den Mond anzuregen, und der Wettbewerb zwischen Mondunternehmen dürfte die Kosten senken. Das Programm baut teilweise auf einer ähnlichen Anstrengung auf, die erfolgreich den Transport zur und von der Internationalen Raumstation ermöglicht hat.

Aber bisher hat die NASA nicht viel für ihre Bemühungen vorzuweisen. Die ersten beiden Missionen später in diesem Jahr, von Astrobotic Technology aus Pittsburgh und Intuitive Machines aus Houston, liegen hinter dem Zeitplan zurück, und einige der Unternehmen, die die NASA ausgewählt hat, um sich für CLPS-Missionen zu bewerben, haben bereits ihr Geschäft eingestellt.

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Ispace plant für nächstes Jahr eine zweite Mission mit einem Lander mit ungefähr dem gleichen Design. Im Jahr 2026 soll ein größerer Ispace-Lander im Rahmen einer CLPS-Mission unter der Leitung des Draper Laboratory in Cambridge, Massachusetts, NASA-Nutzlasten auf die andere Seite des Mondes bringen.

Zwei Länder – Japan und die Vereinigten Arabischen Emirate – haben möglicherweise Nutzlasten auf dem Lander verloren. Die japanische Raumfahrtagentur JAXA wollte einen zweirädrigen, transformierbaren Mondroboter testen, und das Mohammed bin Rashid Space Center in Dubai schickte ein kleines Raumschiff, um den Landeplatz zu erkunden. Jeder war der erste Roboterforscher seines Landes auf dem Mond.

Zu den weiteren Nutzlasten gehörten eine Festkörperbatterie-Testeinheit von NGK Spark Plug, ein Flugcomputer mit künstlicher Intelligenz und 360-Grad-Kameras von Canadensys Aerospace.

Während des Wettlaufs ins All vor mehr als 50 Jahren schickten die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion erfolgreich Raumroboter auf die Mondoberfläche. Kürzlich hat China dreimal ein intaktes Raumschiff auf der Mondoberfläche gelandet.

Andere Versuche schlugen jedoch fehl.

Beresheet, ein Versuch von SpaceIL, einer israelischen gemeinnützigen Organisation, stürzte im April 2019 ab, als ein an das Raumschiff gesendeter Befehl versehentlich den Hauptmotor abschaltete, wodurch das Raumschiff zu seiner Zerstörung stürzte.

Acht Monate später kam die indische Vikram-Sonde beim Landeversuch etwa eine Meile über der Oberfläche vom Kurs ab und beruhigte sich dann.

Wenn die Ispace-Sonde abstürzt, kann es einige Zeit dauern, bis die vom Raumschiff gesendeten Telemetriedaten verstehen, was passiert ist. Der Lunar Reconnaissance Orbiter der NASA hat endlich die Absturzstellen von Beresheet und Vikram lokalisiert und kann möglicherweise auch die Ruhestätte von M1 im Atlas-Krater finden.

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Ispace ist nicht das einzige private Raumfahrtunternehmen, das in den ersten Monaten des Jahres 2023 Probleme hatte. Neue Raketenmodelle von SpaceX, ABL Space Systems, Mitsubishi Heavy Industries und Relativity sind bei ihren allerersten Flügen gescheitert, obwohl einige es geschafft haben es in den Weltraum, mehr als andere. . Der letzte Raketenstart von Virgin Orbit schlägt fehl und das Unternehmen meldet später Insolvenz an, obwohl es weiterhin auf einen weiteren Start hinarbeitet.

Gleichzeitig ist die Starthäufigkeit höher als je zuvor, wobei die Falcon 9-Rakete von SpaceX im Jahr 2023 bisher Dutzende erfolgreiche Starts hatte. Die Arianespace-Rakete hat auch eine ESA-Sonde auf eine Mission zum Jupiter geschickt.