April 21, 2024

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Die NASA-Mission Europa Clipper wird ein Gedicht und Millionen von Namen zum Ozeanmond bringen

Die NASA-Mission Europa Clipper wird ein Gedicht und Millionen von Namen zum Ozeanmond bringen

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Wenn der Europa Clipper der NASA im Oktober zu seiner mit Spannung erwarteten Mission zu einem eisigen Mond starten will, wird das Raumschiff ein einzigartiges Design tragen, in das Namen, Gedichte und Kunstwerke eingraviert sind, die die Menschheit symbolisieren.

Die US-Raumfahrtbehörde hat eine lange Tradition darin, bedeutungsvolle Namen und Designs an Bord von Missionen zu schicken, darunter die Voyager-Sonden, den Perseverance-Rover und die Parker Solar Probe. Jetzt ist Europa Clipper an der Reihe, die Tradition fortzusetzen, das Design zu vermitteln, das zeigt, warum Menschen dazu getrieben werden, das Universum zu erkunden.

Diese neueste Mission ist auf dem Weg zum Jupitermond Europa, einer von mehreren Mondozeanwelten, die als die besten Orte für die Suche nach außerirdischem Leben gelten. Wissenschaftler schätzen, dass unter der dicken Eiskruste Europas ein globaler Ozean existiert, der mehr als doppelt so viel Wasser enthält wie die Ozeane der Erde. Einem Bericht zufolge enthalten die Ozeane der Erde etwa 321 Millionen Kubikmeilen (1,3 Milliarden Kubikkilometer) Wasser Nationale ozeanische und atmosphärische Verwaltung.

Die beidseitig verzierte dreieckige Platte aus dem seltenen Metall Tantal wird die empfindliche Elektronik des Raumfahrzeugs in einem Gewölbe verschließen, um sie vor der harten Strahlung des Jupiter zu schützen.

Im Inneren des Tresors befindet sich ein Silizium-Mikrochip, auf dem mehr als 2,6 Millionen von der Öffentlichkeit eingegebene Namen eingraviert sind. Der Mikrochip steht im Mittelpunkt des Designs, das eine Flasche zeigt, die in der Umlaufbahn von Jupiter und seinen Monden schwebt und eine kosmische Botschaft in einer Flasche symbolisiert.

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Techniker im Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, verwendeten Elektronenstrahlen, um Namen zu zeichnen, die kleiner als ein Tausendstel der Breite eines menschlichen Haares waren.

Auf dem Flaschenboden ist das Originalgedicht abgebildet Lob der Dunkelheit: Eine Ode an Europa Geschrieben von der amerikanischen Dichterin Ada Lemon, eingraviert in ihrer eigenen Handschrift, zusammen mit einem Porträt der verstorbenen Pionierin der Planetenwissenschaften Ron Greeleyein Professor an der Arizona State University, der eine entscheidende Rolle dabei spielte, den Grundstein für die Entwicklung einer Mission nach Europa zu legen.

Auf der dem Gewölbeinneren zugewandten Seite der Gedenktafel befindet sich auch eine Inschrift der Drake-Gleichung, die vom verstorbenen Astronomen entwickelt wurde Frank Drake von der University of California Santa Cruz im Jahr 1961, um die Möglichkeit abzuschätzen, fortgeschrittenes Leben außerhalb der Erde zu finden. Die Gleichung bleibt ein wichtiger Teil der astrobiologischen Forschung, da Wissenschaftler nach Beweisen für Leben außerhalb unseres Planeten suchen.

Die Außenseite des Gemäldes trägt Wellenformen oder visuelle Darstellungen von Schallwellen, die das Wort „Wasser“ in 103 Sprachen aus der ganzen Welt darstellen. Im Herzen der Spirale befindet sich ein Symbol, das in der amerikanischen Gebärdensprache „Wasser“ bedeutet. Audioaufnahmen gesprochener Sprachen, die von Linguisten für die NASA gesammelt wurden, sind auf ihrer Website verfügbar.

Frühe NASA-Untersuchungen, z.B Pionier 10 Die Voyager hat weiterhin Kunstwerke inspiriert, die an Bord anderer Planetenforschungsmissionen transportiert wurden.

Als die beiden Voyager-Sonden der NASA 1977 im Abstand von nur wenigen Wochen zur Erkundung des Sonnensystems aufbrachen, trugen sie identische goldene Schallplatten mit sich, die als erste aufgezeichnete interstellare Botschaft der Menschheit an mögliches intelligentes Leben im Universum galten. Die Aufnahmen enthalten Audio- und Videodateien, die die Vielfalt des Lebens und der Kultur auf der Erde einfangen sollen, darunter Grüße in 59 menschlichen Sprachen und 115 Lebensfotografien.

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Die Europa-Clipper-Plakette wurde laut NASA in diesem Sinne entworfen, um die mögliche Verbindung zwischen den Ozeanen des Mondes und den Ozeanen der Erde zu würdigen.

„Der Inhalt und das Design des Gewölbepaneels von Europa Clipper sind voller Bedeutung“, sagte Lori Glaze, Direktorin der Planetary Science Division der NASA, in einer Erklärung. „Das Gemälde vereint das Beste, was die Menschheit im gesamten Universum zu bieten hat – Wissenschaft, Technologie, Bildung, Kunst und Mathematik. Die Botschaft der Verbindung durch Wasser, die für alles Leben, wie wir es kennen, von wesentlicher Bedeutung ist, veranschaulicht perfekt die Verbindung der Erde zu diesem mysteriösen Ozean.“ Welt, die wir erkunden wollten.“

Nach einer 1,6 Milliarden Meilen (2,6 Milliarden Kilometer) langen Reise nach Europa wird der Europa Clipper die nächsten Jahre damit verbringen, am eisbedeckten Mond vorbeizufliegen, um zu sehen, ob der Ozean darunter Leben beherbergen könnte. Europa Clipper soll fast 50 Vorbeiflüge an Europa durchführen und schließlich bis auf 16 Meilen (25,7 Kilometer) über seine dicke Eiskruste fliegen, um fast den gesamten Mond zu überblicken.

Die Raumsonde wird Kameras, Spektrometer, Eisradar und ein thermisches Instrument einsetzen, um zu verstehen, wie der Mond entstanden ist und ob Leben auf eisigen Ozeanwelten existieren könnte.

„Wir haben in die Gestaltung dieses Panels genauso viel Gedanken und Inspiration gesteckt wie bei dieser Mission selbst“, sagte Robert Pappalardo, Projektwissenschaftler am JPL, in einer Erklärung. „Es war eine jahrzehntelange Reise und wir können es kaum erwarten zu sehen, was uns der Europa Clipper in dieser Wasserwelt zeigen wird.“