Juli 14, 2024

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Ein US-Gericht hat den Antrag der FTC abgelehnt, den Deal von Microsoft mit Activision auszusetzen

Ein US-Gericht hat den Antrag der FTC abgelehnt, den Deal von Microsoft mit Activision auszusetzen

WASHINGTON, 13. Juli (Reuters) – Ein US-Bundesgericht lehnte am Donnerstag den Antrag der Federal Trade Commission ab, Microsoft (MSFT.O) anzuweisen, den Abschluss der 69-Milliarden-Dollar-Übernahme von Activision Blizzard (ATVI) vorübergehend zu verschieben. .O) und zeigte die Gerichtsakte.

Ein Bundesrichter hatte am Dienstag zuvor gegen Microsoft entschieden und erklärt, die Behörde habe nicht nachweisen können, dass der Deal kartellrechtlich illegal sei. Die Federal Trade Commission legte am späten Mittwoch Berufung gegen den Verlust ein, und Microsoft sagte, es werde gegen diese Berufung vorgehen.

Am frühen Donnerstag beantragte die FTC eine einstweilige Verfügung, um den Abschluss des Geschäfts zu verhindern, selbst nachdem das US-Berufungsgericht des Neunten Gerichtsbezirks über einen separaten, bei diesem Gericht eingereichten Antrag auf Aussetzung entschieden hatte.

Sollte eine regulatorische Hürde anstehen, ist es wahrscheinlich, dass die Vereinbarung zwischen Microsoft und Activision am 18. Juli ausläuft, ohne dass der Deal abgeschlossen wird. Nach dem 18. Juli steht es beiden Unternehmen frei, das Unternehmen zu verlassen, es sei denn, sie verhandeln über eine Verlängerung.

Die FTC forderte das Gericht auf, so schnell wie möglich über die vorübergehende Aussetzung zu entscheiden, und wies darauf hin, dass die derzeitige einstweilige Verfügung zu dem Geschäft am Freitag kurz vor Mitternacht auslaufen sollte.

„Wir sind enttäuscht, dass die FTC weiterhin einen offensichtlich schwach gewordenen Fall verfolgt, und wir werden uns weiteren Bemühungen widersetzen, die Fähigkeit, voranzukommen, zu verzögern“, sagte Microsoft-Präsident Brad Smith zuvor in einer per E-Mail verschickten Erklärung.

In ihrem Antrag auf eine vorübergehende Aussetzung von Richterin Jacqueline Scott Corley argumentierte die FTC, dass ihre Ablehnung einer einstweiligen Verfügung, die die Transaktion stoppt, „schwerwiegende und inhaltliche Fragen aufwirft, die das Berufungsgericht klären muss“.

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„Die FTC ersucht dieses Gericht, die Fusion anzuordnen, bis die Entscheidung über die Berufung der FTC beim Berufungsgericht des Neunten Bezirks gefällt ist. Der Antrag wurde abgelehnt“, sagte der Richter am späten Donnerstag in der Anordnung.

Die FTC sagte, sie strebe eine einstweilige Verfügung an, um die Transaktion auszusetzen, bis ein interner FTC-Richter sie beurteilen kann. Doch Corley wandte stattdessen den erforderlichen Standard an, um den Deal dauerhaft zu stoppen, was die Agentur für unangemessen hielt.

Die FTC sagte außerdem, der Richter habe die Auswirkungen des Deals auf Multi-Game-Abonnements und die Höhe der Gutschrift, die Microsoft Microsoft für den Abschluss von Deals mit Wettbewerbern gewährt habe, falsch eingeschätzt, um den geplanten Deal zu retten.

Um die Bedenken der Agentur auszuräumen, stimmte Microsoft der Lizenzierung von „Call of Duty“ an Wettbewerber zu, einschließlich eines 10-Jahres-Vertrags mit Nintendo (7974.T), abhängig vom Abschluss der Fusion.

Der Deal, der größte in der Geschichte der Videospielbranche, litt bis zu dieser Woche auch in Großbritannien. Nach dem kalifornischen Urteil erklärte die britische Wettbewerbs- und Marktaufsichtsbehörde, die den Deal ablehnte, dass ein umstrukturierter Deal zwischen Microsoft und Activision Blizzard ihre Bedenken ausräumen könne, vorbehaltlich einer neuen Untersuchung.

Es kommt selten vor, dass ein Fusionsstreit vor ein Berufungsgericht gelangt. Allerdings legte die FTC vor mehr als zehn Jahren Berufung gegen ein Urteil ein, als sie ihren Kampf gegen den Kauf von Wildhafer durch Whole Foods verlor. Die Agentur einigte sich mit den Unternehmen, bevor das Berufungsgericht seine Entscheidung erließ.

(Cover) Von Diane Bartz und David Shepherdson. Zusätzliche Berichterstattung von Kanishka Singh; Bearbeitung durch Tim Ahmann, Josie Kao und Jimmy Fried

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Er konzentrierte sich auf das US-amerikanische Kartellrecht sowie auf Unternehmensvorschriften und -gesetze und verfügte über Erfahrungen im Zusammenhang mit dem Krieg in Bosnien, den Wahlen in Mexiko und Nicaragua sowie mit Geschichten aus Brasilien, Chile, Kuba, El Salvador, Nigeria und Peru.