Juli 17, 2024

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Eine neue Studie zeigt, dass Ammonoide bis zu ihrem plötzlichen Aussterben florierten

Eine neue Studie zeigt, dass Ammonoide bis zu ihrem plötzlichen Aussterben florierten

Eine neue Studie stellt die Annahme in Frage, dass Ammoniten vor ihrem Aussterben vor 66 Millionen Jahren rückläufig waren, und zeigt stattdessen, dass sie weltweit vielfältig und robust geblieben sind. Diese Forschung zeigt, dass ihr Aussterben durch verschiedene geografische und umweltbedingte Faktoren beeinflusst wurde und keine unvermeidliche Folge war. Ammoniten sonnen sich in der Sonne der späten Kreidezeit. Bildnachweis: Kunstwerk von Callum Pursall

Eine aktuelle Studie nutzte Museumssammlungen, um die globale Ammonitenvielfalt vor ihrem vollständigen Aussterben zu kartieren. Die Ergebnisse zeigen, dass sich die Ammoniten nicht im Niedergang befanden, bevor sie vor 66 Millionen Jahren zusammen mit den Nicht-Vogel-Dinosauriern ausstarben.

Eine neue Studie wurde in der Zeitschrift veröffentlicht NaturkommunikationUnter der Leitung von Paläontologen bei Universität Bristol Eine Zusammenarbeit mit internationalen Forschern, darunter Dr. Austin Hinde, Kurator der Abteilung für Paläontologie der Wirbellosen am Natural History Museum des Los Angeles County, zeigt, dass Ammonoide in der späten Kreidezeit weltweit immer noch stark verbreitet waren. KreidezeitEntgegen der landläufigen Meinung ging ihre Zahl vor ihrem Aussterben zurück.

Dank Museumssammlungen war die neue Studie in der Lage, die Vielfalt dieser Tiere auf der ganzen Welt kurz vor dem Aussterben zu vergleichen und so erstmals die komplexe Evolutionsgeschichte ihres neuesten Kapitels aufzudecken.

Ammoniten, Meeresmollusken, die sich oft durch ihre gewundenen Schalen auszeichnen, sind eine der großen Ikonen der Paläontologie. Sie lebten mehr als 350 Millionen Jahre lang in den Ozeanen der Erde, bis sie durch dasselbe zufällige Ereignis ausstarben, das vor 66 Millionen Jahren die Dinosaurier auslöschte. Einige Paläontologen behaupten jedoch, dass die Vielfalt der Ammoniten (der letzten großen Ammonitenlinie) lange vor ihrem Aussterben am Ende der Kreidezeit zurückgegangen sei und dass ihr Aussterben unvermeidlich gewesen sei.

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„Ammoniten haben eine faszinierende Evolutionsgeschichte hinter sich. Mit ihren massiven Panzern und kräftigen Tentakeln haben Ammoniten die Größe eines Autos oder nur wenige Millimeter Durchmesser erreicht Raubtiere ernähren sich von der Spitze des Nahrungsnetzes bis zum Filter und ernähren sich von Phytoplankton“, sagte Hinde..

Herausforderungen bei der Erforschung der Biodiversität

Der Hauptautor Dr. Joseph Flannery Sutherland sagte: „Es ist sehr schwierig zu verstehen, wie und warum sich die Artenvielfalt im Laufe der Zeit verändert. Der Fossilienbestand erzählt uns einen Teil der Geschichte, aber es ist oft ein unzuverlässiger Erzähler. Muster der Vielfalt können Stichprobenmuster widerspiegeln, im Wesentlichen wo und.“ als „Wir fanden neue Fossilien.“ Klassifizieren„Die Analyse des Fossilienbestands von Ammoniten aus der späten Kreidezeit, als ob es sich dabei um die gesamte globale Geschichte handeln würde, ist wahrscheinlich der Grund, warum frühere Forscher davon ausgingen, dass es sich um einen Zustand langfristigen Umweltverfalls handelte.“

Um dieses Problem zu lösen, hat das Team eine neue Datenbank mit Ammonitenfossilien aus der Oberkreide zusammengestellt, um Lücken in den Aufzeichnungen zu schließen. „Wir haben Museumssammlungen genutzt, um neue Quellen für Exemplare bereitzustellen, anstatt uns ausschließlich auf das zu verlassen, was bereits veröffentlicht wurde“, sagte Co-Autor Cameron Crossan, Absolvent des Masterstudiengangs Paläobiologie der University of Bristol im Jahr 2023. „Auf diese Weise können wir sicherstellen, dass wir ein genaueres Bild ihrer Artenvielfalt erhalten, bevor sie vollständig aussterben.“

Anschließend analysierte das Team anhand seiner Datenbank, wie unterschiedlich die Bildungs- und Aussterberaten verschiedener neuer Ammonitenarten in verschiedenen Teilen der Welt waren. Wenn die Zahl der Ammoniten während der späten Kreidezeit zurückgegangen wäre, wären ihre Aussterberaten im Allgemeinen höher gewesen als die Artenbildungsraten, wohin auch immer das Team blickte. Stattdessen stellte das Team fest, dass sich das Gleichgewicht zwischen Artenbildung und Artensterben im Laufe der geologischen Zeit und zwischen verschiedenen geografischen Regionen veränderte.

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Dr. James Waits, Hauptautor der Studie vom Natural History Museum in London, sagte: „Diese Unterschiede in der Vielfalt der Ammonoide auf der ganzen Welt sind ein wesentlicher Grund dafür, dass ihre Geschichte in der späten Kreidezeit so wenig verstanden wird.“ wurde in Teilen Amerikas sehr gut beprobt. „Aber wenn man sich das allein anschaut, könnte man denken, dass sie Probleme hatten, obwohl sie in anderen Gebieten tatsächlich gediehen. Ihr Aussterben war eher ein zufälliges Ereignis als eine unvermeidliche Konsequenz.“

Umweltfaktoren versus Wettbewerb

Was war also für den anhaltenden Erfolg der Ammoniten in der späten Kreidezeit verantwortlich? Um diese Frage zu beantworten, untersuchte das Team mögliche Faktoren, die möglicherweise dazu geführt haben, dass sich ihre Vielfalt im Laufe der Zeit verändert. Sie interessierten sich insbesondere dafür, ob die Entstehungs- und Aussterberaten von Arten in erster Linie von Umweltbedingungen wie der Meerestemperatur und dem Meeresspiegel oder von biologischen Prozessen wie dem Druck durch Raubtiere und der Konkurrenz zwischen Ammoniten bestimmt werden.

„Wir haben herausgefunden, dass die Ursachen für die Entstehung und das Aussterben von Ammoniten geografisch ebenso unterschiedlich waren wie die Häufigkeit selbst“, sagte die Co-Autorin der Studie, Dr. Corinne Myers von der University of New Mexico „Es war zum Beispiel komplizierter und hing davon ab, wo auf der Welt sie lebten.“

Dr. Flannery Sutherland kam zu dem Schluss: „Paläontologen sind oft Fans von Erzählungen, die die Faktoren beschreiben, die zu Veränderungen in der Fossilienvielfalt einer Gruppe geführt haben, aber unsere Arbeit zeigt, dass die Dinge nicht immer so einfach sind.“

Referenz: „Ammonoide aus der späten Kreidezeit zeigen, dass die Treiber der Diversität regional heterogen sind“ von Joseph T. Flannery-Sutherland, Cameron D. Croissant, Corinne E. Myers, Austin J. W. Hinde, Neil H. Landman und James D. Witts, 27. Juni 2024, Naturkommunikation.
DOI: 10.1038/s41467-024-49462-z

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