Januar 27, 2023

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Eine Studie hat herausgefunden, dass es mehr als einen Weg gibt, einen Dinosaurier zu mumifizieren

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Hineinzoomen / Rekonstruieren Sie das Leben in voller Farbe für Edmontosaurus.

Es ist selten Zeit, über jede großartige Wissenschaftsgeschichte zu schreiben, die uns begegnet. Deshalb veranstalten wir dieses Jahr wieder einmal eine spezielle „Die zwölf Weihnachtstage“-Serie von Posts, in der wir vom 25. Dezember bis zum 5. Januar jeden Tag eine Wissenschaftsgeschichte hervorheben, die 2022 durchs Raster gefallen ist. Heute: Warum Dinosaurier-Mumien möglicherweise nicht so selten sind, wie Wissenschaftler glauben.

Unter bestimmten Umständen können Dinosaurierfossilien außergewöhnlich gut erhaltene Haut enthalten – etwas, das lange Zeit als selten galt. Aber meine Autoren Oktober Zeitung Die Veröffentlichung in der Zeitschrift PLoS ONE legte nahe, dass diese Dinosaurier-„Mumien“ möglicherweise häufiger vorkommen als bisher angenommen, basierend auf ihrer Analyse eines mumifizierten Entenschnabel-Drosauriers mit gut erhaltener Haut, die ungewöhnliche verräterische Anzeichen von Aasfressern in Form von Biss zeigte markiert.

In diesem Fall bezieht sich der Begriff „Mumie“ auf Fossilien mit gut erhaltener Haut und manchmal anderen Weichteilen. wie wir sind Ich habe vorhin erwähntDie meisten Fossilien sind Knochen, Muscheln, Zähne und andere Formen von „hartem“ Gewebe, aber gelegentlich werden seltene Fossilien entdeckt, die weiches Gewebe wie Haut, Muskeln, Organe oder sogar den gelegentlichen Augapfel erhalten. Dies kann Wissenschaftlern viel über Aspekte der Biologie, Ökologie und Evolution solcher altertümlicher Organismen verraten, die Skelette allein nicht bewegen können.

Zum Beispiel letztes Jahr, Forscher schaffen Hochdetailliertes 3D-Modell eines 365 Millionen Jahre alten Ammonitenfossils Jura Zeitraum durch die Kombination fortschrittlicher bildgebender Verfahren, enthüllt die inneren Muskeln die vorher nicht aufgefallen sind. Ein weiteres Team britischer Forscher Experimente wurden durchgeführt Dazu gehörte, tote Wolfsbarschkadaver beim Verrotten zu beobachten, um mehr darüber zu erfahren, wie (und warum) die Weichteile innerer Organe selektiv im Fossilienbestand erhalten werden können.

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Im Fall von Dinosauriermumien gibt es eine anhaltende Debatte über einen scheinbar zentralen Widerspruch. Die bisher entdeckten Dinosaurier-Mumien weisen Anzeichen von zwei unterschiedlichen Mumifizierungsprozessen auf. Die erste ist die schnelle Bestattung, bei der der Körper schnell bedeckt und der Prozess der fortgeschrittenen Zersetzung stark verlangsamt und die Überreste vor der Exhumierung geschützt werden. Ein weiterer häufiger Weg ist die Austrocknung, bei der der Körper vor der Beerdigung einige Zeit der Landschaft ausgesetzt bleiben muss.

Das fragliche Exemplar ist das Teilskelett von Edmontosaurus, ein Hadrosaurier mit Entenschnabel, wurde in der Hell-Creek-Formation im Südwesten von North Dakota entdeckt und ist heute Teil der Fossiliensammlung von North Dakota. Dieser mumifizierte Dinosaurier mit dem Spitznamen „Dakota“ zeigte Anzeichen einer schnellen Beerdigung und Austrocknung. Die Überreste wurden seit 2008 mit verschiedenen Werkzeugen und Techniken untersucht. Die Autoren des PLoS ONE-Papiers führten auch einen Querschnittsscan der Mumie durch, zusammen mit einer Korngrößenanalyse des umgebenden Sediments, in dem das Fossil gefunden wurde.

Es gab Hinweise auf mehrere Schnitte und Einstiche an der Vorderseite und am Schwanz sowie Löcher und Kratzer an den Arm- und Handknochen und der Haut in Form eines Bogens, ähnlich der Form der Zähne eines Krokodils. Es gab auch längere V-förmige Schnitte am Schwanz, die von einem größeren fleischfressenden Raubtier wie Jungtieren verursacht worden sein könnten. tTyrannosaurus Rex.

Der vorgeschlagene Verlauf der Weichgewebeerhaltung basiert auf der untersuchten Probe.
Hineinzoomen / Der vorgeschlagene Verlauf der Weichgewebeerhaltung basiert auf der untersuchten Probe.

Becky Barnes/Plus Eins

Die Autoren kamen zu dem Schluss, dass es wahrscheinlich mehr als einen Weg zur Mumifizierung der Dinosaurier gibt, wodurch die Kontroverse auf eine Weise beigelegt wurde, die keine „erstaunlich unwahrscheinliche Konvergenz von Ereignissen erforderte“. Kurz gesagt, es könnten mehr Dinosaurierreste mumifiziert werden als bisher angenommen.

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Im Fall von Dakota wurde das geschrumpfte Aussehen der Haut über den darunter liegenden Knochen bei anderen Dinosauriermumien beobachtet und auch in jüngsten forensischen Studien gut dokumentiert. Die Autoren glauben, dass die Dakota durch einen Prozess namens „Austrocknung und Schrumpfung“ „mumifiziert“ wurde, der eine unvollständige Reinigung beinhaltet, bei der Tierkadaver geleert werden, während Aasfresser- und Zersetzungswerkzeuge auf das innere Gewebe abzielen und Haut und Knochen zurücklassen. Pier David Bressan bei ForbesDas ist höchstwahrscheinlich mit Dakota passiert:

Nach dem Tod des Tieres wurde sein Körper wahrscheinlich von einer Gruppe Krokodile gefressen, der Kadaver in seinem Magen geöffnet und von Fliegen und Käfern besiedelt, um die Knochen und die Haut von dem verrottenden Fleisch zu reinigen. Eine solche unvollständige Reinigung hätte das innere Gewebe der Haut freigelegt, wonach die äußeren Schichten langsam trocken würden. Die darunter liegenden Knochen verhindern, dass die leere Schale zu stark schrumpft, wodurch die feinen Details der schuppigen Haut erhalten bleiben. Schließlich wurden die mumifizierten Überreste nun unter Schlamm begraben, möglicherweise durch eine plötzliche Sturzflut, und zirkulierende Flüssigkeiten legten die Mineralien ab, ersetzten das verbleibende Weichgewebe und hielten eine Form im Gestein aufrecht.

„Dakota hat uns nicht nur gelehrt, dass dauerhafte Weichteile wie Haut von teilweise verletzten Leichen erhalten werden können, sondern dass diese Weichteile auch eine einzigartige Informationsquelle über andere Tiere darstellen können, die nach dem Tod mit der Leiche interagiert haben.“ sagte Co-Autor Clint Boydein Paläontologe beim North Dakota Geological Survey.

DOI: PLoS ONE, 2022. 10.1371/journal.pone.0275240 (Über DOIs).