April 21, 2024

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Esa-Pekka Salonen verlässt das San Francisco Symphony Orchestra

Esa-Pekka Salonen verlässt das San Francisco Symphony Orchestra

Esa-Pekka Salonen, seit 2020 Musikdirektor des San Francisco Symphony Orchestra, gab am Donnerstag bekannt, dass er aufgrund von Meinungsverschiedenheiten mit dem Vorstand des Orchesters zurücktreten wird, wenn sein Vertrag im nächsten Jahr ausläuft.

Salonen, 65, ein wegweisender Dirigent, der neue Musik förderte und mit virtueller Realität und künstlicher Intelligenz experimentierte, sagte, er sehe keinen Weg mehr nach vorne.

„Ich habe beschlossen, nicht weiter als Musikdirektor des San Francisco Symphony Orchestra zu fungieren, weil ich nicht die gleichen Ziele für die Zukunft der Institution verfolge wie der Gouverneursrat“, sagte er in einer Erklärung. „Ich freue mich aufrichtig auf die vielen spannenden Programme, die wir für meine letzte Saison als Musikdirektor geplant haben, und ich bin stolz darauf, weiterhin mit den Weltklassemusikern des San Francisco Symphony zusammenzuarbeiten.“

Meinungsverschiedenheiten zwischen Dirigenten und Dirigenten kommen selten an die Öffentlichkeit, und diese Spaltung ist wegen Salonens Statur bemerkenswert: Als verehrter Dirigent und Komponist war er eine führende Kraft bei den Bemühungen, das moderne Symphonieorchester neu zu definieren. In San Francisco rekrutierte er ein Team von sogenannten „Kollaborationspartnern“ aus verschiedenen Genres und überwachte einen stetigen Strom von Premieren.

Die Kluft zwischen Salonen und dem Vorstand scheint auf Kostensenkungsbemühungen zurückzuführen zu sein, zu denen die Reduzierung der Anzahl von Konzerten und Auftragsarbeiten sowie die Aussetzung von Tourneen gehören. Das Orchester strebt außerdem nicht näher bezeichnete Programmverschiebungen an, um die Einnahmen zu steigern. Dieser Ansatz warf umfassendere Fragen auf, ob Salonen seine erweiterte Vision für das Orchester verwirklichen konnte. (Salonen lehnte einen Kommentar zu diesem Artikel ab.)

Matthew Spivey, CEO des San Francisco Symphony Orchestra, sagte in einem Interview, dass das Orchester vor anderen Herausforderungen und Prioritäten stehe als damals, als Salonen 2018 zum Musikdirektor des Orchesters ernannt wurde. Er sagte, die Pandemie habe seit langem bestehende Budgetprobleme verschärft Es habe „erhebliche finanzielle Schwierigkeiten“ gegeben. „Der Druck auf die Organisation ist nicht mehr zu ignorieren.“ Das Orchester müsse sich „auf unterschiedliche Weise weiterentwickeln, um auf diesen Druck zu reagieren“, sagte er.

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Aufgrund des Strategiewechsels verstehe das Management Salonens Entscheidung, zu gehen, sagte Spivey.

„Diese Entscheidungen weisen die Organisation eindeutig in eine etwas andere Richtung, als wir 2018 erwartet hatten“, sagte er. „Angesichts all dessen ist es verständlich, dass Esa-Pekka seine Amtszeit als Musikdirektor beenden wird„.

Die Ankündigung des Orchesters zur letzten Saison der Salonen-Programme am Donnerstag enthielt keinen Kommentar von ihm. Er gab eine separate Erklärung ab, in der er seinen Rücktritt ankündigte. Er hatte den Musikern des Orchesters nach der Probe am Mittwoch seine Entscheidung mitgeteilt, das Orchester zu verlassen.

Der aus Finnland stammende Salonen kam mit der Mission nach San Francisco, die Gruppe aufzurütteln, und sagte einmal, dass „das Potenzial dafür bestehe, dass hier etwas kraftvoll Transformierendes geschehen könnte“.

Er nutzte die kreative Energie des Silicon Valley und holte Experten für Robotik und künstliche Intelligenz hinzu, um das Konzerterlebnis neu zu gestalten. Als er eingestellt wurde, rekrutierte er acht Künstler, darunter Nico Muhly, Claire Chase und Esperanza Spalding, als Kooperationspartner.

Obwohl ihre Ernennungen ein Grundsatz von Salonens Vision waren, gab die Band am Donnerstag bekannt, dass die Partnerschaften im kommenden Juni enden werden. „Die Beziehungen, die wir mit diesen Künstlern aufgebaut haben, haben nachhaltige Auswirkungen, und das Symphonieorchester wird eine weitere Zusammenarbeit immer begrüßen“, sagte das Orchester in einer Erklärung.

Während der Pandemie hat das Orchester Hunderte von Auftritten abgesagt und Millionen an erwarteten Einnahmen verloren. Sein Debüt als Online-Musikregisseur gab Salonen mit der virtuellen Premiere von Muhlys Film „Throughline“, einem für das digitale Medium konzipierten Werk.

Doch vor der Schließung litt das Orchester unter einem Haushaltsdefizit und einem starken Rückgang der Abonnentenzahl, die traditionell eine wichtige Einnahmequelle darstellte. Zudem litt die Gruppe unter hohen Ausgaben und Problemen bei der Mittelbeschaffung: Der durchschnittliche Beitrag und die Zahl der Spender sind in den letzten Jahren zurückgegangen.

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Der Gruppe ist es jedoch gelungen, ihr Stiftungsvermögen zu steigern, das zu den größten der Branche zählt: Im vergangenen Jahr belief es sich auf rund 315 Millionen US-Dollar, verglichen mit 273 Millionen US-Dollar im Jahr 2019. Sie hat die Prüfung der Möglichkeit einer Erneuerung des Davis Symphony vorangetrieben. Die Halle, ihr altes Zuhause.

Die Rückkehr des Publikums hat dem Orchester, das mit einem Budget von rund 83 Millionen US-Dollar arbeitet, einen Anstieg der Ticketeinnahmen beschert, der in dieser Saison voraussichtlich das Niveau vor der Pandemie übertreffen wird. Die Zuschauerquote der Band liegt in dieser Saison bisher bei 74 Prozent und liegt damit etwas höher als vor dem Shutdown. Aber auch das Orchester gibt weniger Auftritte: 178 in dieser Saison im Vergleich zu 202 in der Saison 2018/19.

In einem Brief, der der New York Times vorliegt, schrieb Spivey im Januar an den Vorstand, das Orchester, den Chor und die Mitarbeiter und beschrieb eine Reihe von Kürzungen, darunter die Absage einer geplanten Europatournee, die Begrenzung der Aufträge auf nicht mehr als fünf pro Jahr und die Kürzung der Gesamtausgaben .

„Ohne grundlegende Änderungen an unserem Geschäftsmodell und unseren Einnahmequellen werden wir in den kommenden Jahren ein wachsendes, unkontrollierbares Defizit verzeichnen“, schrieb Spivey. „Angesichts des Ausmaßes dieser Herausforderungen prüfen wir jeden Aspekt der Aktivitäten der Organisation.“

Es ist unklar, was Salonen als nächstes tun wird. Bis zu seiner Ankunft in San Francisco schien er kein Interesse daran zu haben, ein weiteres großes Orchester zu leiten. Zuvor war er 17 Jahre lang Musikdirektor des Los Angeles Philharmonic und baute dessen Ruf als eines der innovativsten Orchester des Landes auf.

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Sein Tod stellt einen großen Verlust für die kalifornische Musikszene dar, die in den kommenden Jahren den Abgang weiterer prominenter Meister mit sich bringen wird. Gustavo Dudamel, der das Los Angeles Philharmonic Orchestra leitet, geht 2026 nach New York, und James Conlon gab diese Woche bekannt, dass er im selben Jahr seine Position als Musikdirektor der Los Angeles Opera aufgeben wird.