Juni 18, 2024

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Florida Atlantic passiert Kansas State und rückt in die Final Four vor

Florida Atlantic passiert Kansas State und rückt in die Final Four vor

Jeff BorzelloESPN-Mitarbeiterautor6 Minuten zu lesen

NEW YORK – Alle Zeichen deuteten auf ein weiteres Kapitel in der Geschichte von Markquis Nowell hin, eine weitere Allzeitleistung von Kansas State in einem der größten Einzelturniere in der Geschichte des NCAA-Turniers.

Mit 8:37 im Finale der Eastern Conference am Samstag gegen Florida Atlantic fing Noel den Ball auf dem rechten Flügel, benutzte den Ballschutz und nahm einen umkämpften Dreier auf Jonelle Davis von den Owls. Sie zog sich zurück und verschaffte den Wildcats einen Vorsprung von sechs Punkten. Noel rannte zum Gericht und zuckte mit seiner Version von Michael Jordan mit den Schultern.

Es passierte wieder.

Dann war es plötzlich nicht mehr.

Kansas State erzielte fast sieben Minuten lang kein weiteres Field Goal, wobei die FAU mit einem 15: 1-Lauf führte, der die Eulen auf Platz 9 zu einem 79: 76-Sieg gegen die 3-Seed-Wildcats führte.

FAU (35-3), der vor dieser Saison an einem NCAA-Turnier teilgenommen hat und keinen einzigen NCAA-Turniersieg in der Programmgeschichte hatte, wurde die erste Nummer 9, die seit Wichita State im Jahr 2013 die Final Four erreichte, und die neunte Nr. 9 oder weniger seit Beginn der Aussaat im Jahr 1979.

Die Owls spielen am Sonntag gegen den Gewinner des Endspiels in der Südregion zwischen Creighton und San Diego State um einen Platz im Meisterschaftsspiel.

„Wir sagen immer: ‚Diese Art von Schüssen, solche Typen können nicht genug treffen, um uns zu treffen'“, sagte der Gewerkschaftswächter Brian Greenlee. „Sie schlagen vielleicht genug, um ihn in der Nähe zu halten, aber irgendwann wird ihnen das Benzin ausgehen. Und ich habe das Gefühl, dass das passiert ist.“

Noel, frisch von seiner rekordbrechenden Leistung gegen Michigan State in den Sweet 16, endete mit 30 Punkten, 12 Assists und 5 Steals – aber dieses Mal war er nicht in der Lage, eine konstante Leistung aus der Nebenbesetzung herauszuholen. Star-Teamkollege Keyontae Johnson war in der ersten Halbzeit mit einem Foulproblem auf acht Minuten begrenzt, und obwohl er mit mehreren Körben in die zweite Halbzeit startete, beendete er mit neun Punkten und einem Foul bei 2:44.

Trotz Johnsons Kämpfen blieb Kansas State (26-10) dank Noel im Spiel und schien dann in der zweiten Halbzeit einen kleinen Ausreißer zu haben. Die Wildcats kamen zur Halbzeit mit 6: 0 heraus, um die Führung zu übernehmen und sie mit 12:02 vor Schluss auf bis zu sieben Punkte auszubauen. Aber jedes Mal, wenn es so aussah, als könnte Kansas State das Spiel aufblasen und die FAU auf Distanz halten, reagierten die Owls.

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Kansas State warf fünf, Greenlee erzielte 3. Sieben, Vladislav Goldin und Davis erzielten. Wieder sechs in Führung, Greenlee eine weitere 3. Dann, nachdem die Wildcats ihren Vorsprung bei Nowell’s Banked 3 ein letztes Mal auf sechs ausgebaut hatten, begann die FAU mit ihrer Fahrt.

Die Widerstandskraft der Eulen hat nie geschwankt.

„Oft versuchen die Leute, einen Homerun zu schlagen, um diesen Vorsprung zu schließen, und wir regen uns nicht wirklich auf, wenn wir frustriert sind“, sagte Greenlee. „Wir waren auf vielen von ihnen. Also nehme ich es einfach einzeln und konzentriere mich darauf, die Stopps zu bekommen.“

„Wir wissen, dass wir am Ende ein paar Aufnahmen machen werden“, sagte Goldin. „Wir sind hier. Wenn wir sieben Punkte verlieren, macht uns das nichts aus. Wir spielen immer noch.“

Halbzeitrunden waren Gegenstand aller FAU-Turniere. Die Owls waren 2,5 Sekunden davon entfernt, in der ersten Runde von Memphis geschlagen zu werden, bis Nick Boyd einen spielentscheidenden Layup traf, um mit einem Punkt zu gewinnen. Sie fielen in der zweiten Halbzeit auf den 16. gesetzten Fairleigh Dickinson in der zweiten Runde zurück, bevor sie zur Halbzeit mit 12: 2 in Führung gingen. Gegen Tennessee im Sweet 16 nutzte die FAU einen 18:2-Lauf, um einen Sechs-Punkte-Rückstand in einen Zehn-Punkte-Vorsprung zu verwandeln.

„Wir hatten das ganze Jahr über Leistungsschübe, und in der ersten Halbzeit waren wir in einem“, sagte Trainer Dusty Mae. „Also einfach auf der Strecke bleiben, abhängen, abhängen, und dann rennen wir immer. Aufgrund unserer Tiefe glauben unsere Jungs, dass wir länger härter spielen können als alle unsere Gegner. Und das kann sein oder auch nicht Seien Sie ehrlich, aber wir glauben es.“

Unabhängig von der Stärke des Zeitplans oder der Konferenzwertung sind 35 Siege 35 Siege. Und wenn du so viele Spiele gewinnst – was heute mehr als jeder andere im College-Basketball ist –, wird das Gewinnen irgendwann Teil der DNA des Teams. Comeback gewinnt, knapp gewinnt, gewinnt mit allen Mitteln.

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Außerdem besteht, wie May sagte, keine Angst zu verlieren.

„Sie hatten keine Angst, den Tag zu verlieren und nach Hause zu gehen. Sie haben keine Angst vor dem Scheitern“, sagte Mai. „Wir haben es abgelegt, und was danach passiert, ist mehr als genug, weil wir es jeden Tag getan haben. Es gibt also keinen Moment, in dem wir uns aufregen, weil wir keine Angst davor haben, was passiert, wenn wir es nicht schaffen .“ „

Diese Ruhe zeigte sich in den Schlussminuten, in denen die FAU einen Punkt Vorsprung verteidigte. Kansas State foulte Michael Forrest, der den ganzen Tag keinen Freiwurf versucht hatte, mit 17 Sekunden im Spiel. Wenn es auf Seiten der FAU Nerven gäbe, hätte das keiner der 19.680 Menschen im Madison Square Garden bemerkt.

Da stand Mai mit verschränkten Armen ausdruckslos auf der Traktionsmatte an der Seitenlinie. Es wäre die erste Hälfte des Novemberspiels gewesen. Es wäre Ende März in letzter Minute mit einem Platz in den Final Four auf dem Spiel gewesen.

Forrest erwischte seinen Trainer an der Foul-Linie und schlug ruhig zwei Freiwürfe. 10 Sekunden später tat er dasselbe und baute die FAU-Führung 6,9 Sekunden vor Schluss erneut auf drei aus.

„Nur [wanted] Um auf mein Training zurückzukommen. „Jeden Tag schießen wir Freiwürfe“, sagte Forrest gegenüber ESPN. „Nur an der Freiwurflinie zu stehen, das war unglaublich.“

Die FAU trat mit 300-1 in das Turnier ein, um die Meisterschaft in Caesars Sportsbook zu gewinnen, und hat laut einer Untersuchung von ESPN Stats & Information die längste Chance, sie alle zu gewinnen, seit die Bewertungen 1979 begannen.

In einem von Umbrüchen erfüllten NCAA-Turnier, einem Turnier mit null Eins in der Elite Eight und einer rekordniedrigen Anzahl von Top-2-Seeds in der Elite Eight, rennt das 9-gesetzte FAU-Team weiterhin zu Final-Four-Rekorden. Nur sechs Teams wurden in der Geschichte des NCAA-Turniers tiefer in die Final Four gesetzt als die Owls. Das FAU-Basketballprogramm stieg erst 1993 in die Division I auf und hatte vor dieser Saison nur einen regulären Saisontitel in der Programmgeschichte.

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Inzwischen hat dieses Team zu Beginn dieser Saison 20 Spiele in Folge gewonnen und befindet sich jetzt in einer Siegesserie von 11 Spielen. Die Owls waren in der zweiten Hälfte der Saison größtenteils unter den Top 25 Birds und gingen in das Spiel am Samstag in Bezug auf die meisten Vorhersagemetriken höher als Kansas State.

May konnte es noch nicht relativieren und erinnerte sich an ein Spiel früher im NCAA-Turnier, als ein Spieler einen Fehler machte und sich an einen Co-Trainer wandte und erwähnte, wie dieser in der Nebensaison behoben werden sollte.

Er sagte: „So gehe ich damit um.“

Als rangniedrigstes Team im Madison Square Garden in die Eastern Conference aufgenommen, war es die FAU, die der Opposition ihren Stil aufzwang. Beim Turnier in Tennessee überlistete und spielte er das körperbetontere Team. Er machte mehr Big Shots als die meisten Fänger im bisherigen Turnier gegen Kansas State.

Und die FAU will das respektieren.

„Sie werden uns sowieso klassifizieren, aber wir sind ein paar Pitbulls und Rottweiler“, sagte Alicja Martin. „Wir gehen da raus und zeigen es jeden Abend.“

Trotz der langen Heldentaten von Noel im Turnier hatte er beim letzten Ballbesitz mit Kansas State drei Sekunden Rückstand und 6,9 Sekunden vor Schluss nicht einmal die Chance, den Punktestand auszugleichen. Noel dribbelt das halbe Feld und passt auf Ismail Masood, der schnell in die Enge getrieben wird und den Ball an Davies verliert.

Die Uhr hatte null geschlagen, und die FAU feierte ihren 35. nationalen Sieg in der Saison – den bedeutendsten im Moment.

Boyd rannte in die FAU-Menge und rief: „Ich habe versucht, es Ihnen zu sagen! Wir sind Pitbulls!“

Aschenputtel nicht mehr.

„Wir sollten hier sein“, sagte Forrest.

„Es ist unrealistisch. Ich möchte weinen, aber ich kann im Moment nicht“, sagte Davis zu ESPN. „Ich feiere jetzt nicht wirklich. Wir haben Samstag und Montag.“