April 14, 2024

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Forscher machen auf dem fernen Mond eine überraschende Entdeckung

Forscher machen auf dem fernen Mond eine überraschende Entdeckung

An einem der unwahrscheinlichsten Orte der Galaxie wurde ein wesentlicher Baustein für Leben gefunden.

entsprechend Eine aktuelle Studie Veröffentlicht am 14. Juni in der Zeitschrift Nature: Enceladus – ein eisiger Mond, der Saturn umkreist – könnte einen Ozean voller Phosphor haben, ein Element, das bisher auf anderen Planeten nicht nachgewiesen wurde. Das internationale Forscherteam unter der Leitung Papier Verwenden Sie den Cassini Cosmic Dust Analyzer (CDA), um eingedrungene Eispartikel von Enceladus zu untersuchen Saturn Leuchtender „E-Ring“.

Ursprünglich deutete die geochemische Modellierung des Teams darauf hin, dass Phosphate knapp sein könnten, doch die aktuelle Studie ergab, dass die Phosphatkonzentrationen „im Ozeanwasser, das den Pol des Mondes bildet, mindestens 100-mal höher sein könnten als in den Ozeanen der Erde“. Laut NASA ist Phosphor für unsere DNA essentiell und kommt häufig in Knochen, Zellmembranen und Plankton vor. Das Vorhandensein dieses Elements weist auch darauf hin, dass Enceladus möglicherweise nicht die einzige eisige Welt ist, die die Fähigkeit besitzt, Leben zu erschaffen.

„Die hohen Phosphatkonzentrationen sind ein Ergebnis von Wechselwirkungen zwischen karbonatreichem flüssigem Wasser und felsigen Mineralien auf dem Meeresboden von Enceladus und können auch auf einer Reihe anderer Meereswelten auftreten“, sagte der Planetenforscher und Geochemiker Christopher Glenn von Southwest Research Institut. NASA. „Dieser Schlüsselbestandteil könnte in ausreichender Menge vorhanden sein, um das Leben in der Umgebung von Enceladus zu unterstützen; das ist eine erstaunliche Entdeckung für die Astrobiologie.“

Jahrelang waren Wissenschaftler von diesem Mond verblüfft. im Jahr 2015CDA-Forscher entdeckten, dass Enceladus eine Wolke aus Wasser und siliziumreichem Gestein produzierte, was darauf hindeutet, dass es aus einer Region mit „hydrothermaler Aktivität“ stammte.

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Ungeachtet dessen versuchen Wissenschaftler immer noch genau zu verstehen, was diese neue Entdeckung bedeutet.

„Das Vorhandensein der Zutaten ist notwendig, reicht aber möglicherweise nicht aus, damit eine außerirdische Umgebung Leben beherbergen kann“, fuhr Glenn fort. Ob das Leben in der Umgebung von Enceladus entstand, bleibt eine offene Frage.