April 15, 2024

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JetBlue und Spirit Airlines stornieren 3,8-Milliarden-Dollar-Fusion wegen kartellrechtlicher Hürde.

JetBlue und Spirit Airlines stornieren 3,8-Milliarden-Dollar-Fusion wegen kartellrechtlicher Hürde.

Geschrieben von David Shepardson und Atreya Dasgupta

WASHINGTON (Reuters) – Die Billigfluggesellschaften JetBlue Airways und Spirit Airlines haben am Montag ihre Fusionsvereinbarung über 3,8 Milliarden US-Dollar gekündigt und keinen Weg gefunden, voranzukommen, nachdem ein US-Richter den Deal im Januar wegen wettbewerbswidriger Bedenken blockiert hatte.

Ein erfolgreicher Deal hätte die fünftgrößte Fluggesellschaft in den Vereinigten Staaten hervorgebracht und Spirit geholfen, ihr Überleben zu sichern, aber der Deal ist auf dem Weg zum Scheitern, seit ein Richter in Boston sagte, er würde den Verbrauchern schaden, indem er den Wettbewerb verringert.

Die Entscheidung ist ein Sieg für die Biden-Regierung, die eine harte Haltung gegenüber den Beziehungen im Luftfahrtsektor einnahm und sagte, dass das Abkommen die Ticketpreise für Verbraucher erhöhen würde.

US-Generalstaatsanwalt Merrick Garland sagte, die Entscheidung von JetBlue sei „ein weiterer Sieg für die Arbeit des Justizministeriums im Namen der amerikanischen Verbraucher“ und sagte, der Zusammenschluss „hätte dazu geführt, dass Dutzende Millionen Reisende mit höheren Preisen und weniger Auswahl konfrontiert werden.“

Die Regierung hat mit kartellrechtlichen Maßnahmen und anderen Durchsetzungsbemühungen versucht, die Preise für US-Bürger in vielen Branchen zu senken.

„Angesichts des Urteils des Bundesgerichts und des anhaltenden Widerstands des Justizministeriums ist die Wahrscheinlichkeit, in absehbarer Zeit grünes Licht für die Fortsetzung der Fusion zu erhalten, äußerst gering“, sagte Joanna Geraghty, CEO von JetBlue, den Mitarbeitern in einem internen Memo, das Reuters eingesehen hat.

„Selbst wenn das Urteil im Berufungsverfahren aufgehoben wird, sehen wir einfach keine Möglichkeit, die behördliche Genehmigung bis zur erforderlichen Frist am 24. Juli zu erhalten.“

„Wir sind zu dem Schluss gekommen, dass die aktuellen regulatorischen Hürden es uns nicht ermöglichen werden, diese Transaktion im Rahmen der Fusionsvereinbarung rechtzeitig abzuschließen“, sagte Ted Christie, CEO von Spirit, in einer Erklärung.

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Im Rahmen der Vereinbarung wird JetBlue Spirit 69 Millionen US-Dollar zahlen. Während die Fusionsvereinbarung wirksam war, erhielten die Spirit-Aktionäre Vorauszahlungen in Höhe von insgesamt rund 425 Millionen US-Dollar.

Ohne den JetBlue-Deal wird Spirit, die siebtgrößte US-Fluggesellschaft, einen schwierigen Weg vor sich haben. Der Ultra-Low-Cost-Carrier ist in seinen Schlüsselmärkten mit einer schwachen Nachfrage konfrontiert und versucht, zu nachhaltiger Rentabilität zurückzukehren. Einige Analysten deuteten sogar an, dass dem Unternehmen möglicherweise der Bankrott droht, wenn es seine Finanzen nicht stützen kann.

Spirit-Aktien fielen im späten Vormittagshandel um 14 %, während die Aktien von JetBlue, der sechstgrößten US-Fluggesellschaft, um 4 % stiegen.

Das Urteil des US-Bezirksrichters William Young kam zu dem Schluss, dass der geplante Deal wahrscheinlich den Wettbewerb auf dem US-Luftfahrtmarkt beeinträchtigen und die Ticketpreise erhöhen könnte.

Dies veranlasste JetBlue dazu, Zweifel an der Zukunft seines Deals zu äußern und sagte, dass es möglicherweise nicht in der Lage sei, bestimmte im Rahmen der Vereinbarung geforderte Bedingungen zu erfüllen.

JetBlue hat beschlossen, keine Berufung gegen ein separates Urteil einzulegen, das seine Northeastern-Partnerschaft mit US Airways als nicht wettbewerbsfähig erklärte.

JetBlue, das letzten Monat die Gepäckgebühren angehoben hat, sagte, es arbeite an mehreren kurzfristigen Bemühungen, den Umsatz um mehr als 300 Millionen US-Dollar zu steigern, und sagte, es sei auf dem richtigen Weg, durch sein Strukturkostenprogramm Kosteneinsparungen zwischen 175 und 200 Millionen US-Dollar zu erzielen und 75 Millionen US-Dollar im Budget. Wartungseinsparungen durch Modernisierung der Flotte.

Ein Richter stellte sich im Mai in einer Klage auf die Seite des Justizministeriums und von sechs Bundesstaaten gegen das Joint Venture namens Northeast Alliance, das American und JetBlue im Jahr 2020 eingegangen waren, um Flüge von und nach New York City und Boston zu bündeln und Flugpläne zu koordinieren. Pünktlichkeit und Einnahmenerhebung.

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Spirit sagte, es ergreife Schritte, um die Stärke seiner Bilanz und des laufenden Geschäftsbetriebs sicherzustellen und habe Perella Weinberg & Partners und Davis Polk & Wardwell als Berater engagiert.

(Berichterstattung von Atri Dasgupta in Bengaluru und David Shepardson in Washington; Redaktion von David Gavin, Devika Simnath, Arun Kuyur und Nick Zieminski)