Januar 27, 2023

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Kann SpaceX nach der Verdoppelung des Startrekords im Jahr 2022 im Jahr 2023 einen weiteren Schritt machen?

Hineinzoomen / Einer der 61 Starts von SpaceX im Jahr 2022 war die Mission, CRS-25 der NASA an die Internationale Raumstation zu liefern.

Trevor Mahlmann

Am vorletzten Tag des Jahres 2022 schloss SpaceX seinen letzten Start des Jahres ab und beförderte einen israelischen optischen Satelliten in eine erdnahe Umlaufbahn. Es war der siebte Start des Unternehmens im Dezember und krönte ein Jahr, in dem die Falcon-Raketenfamilie 61 Mal erfolgreich gestartet ist.

Alle bis auf eine dieser Missionen flogen mit einer Falcon 9-Rakete, und mehr als 90 Prozent dieser Flüge fanden mit einem zuvor verwendeten Booster statt. Der andere Start fand auf einer Falcon Heavy statt. Mit diesen 61 Flügen schlug SpaceX einen Rekord der sowjetischen R-7-Rakete, die 1980 flog. (a) Kombiniert 61 Missionen über Sojus-, Molniya- und Wostok-Varianten.

Die Sowjets erreichten dies natürlich mitten im Kalten Krieg mit einem beträchtlichen Budget für die Weltraumbeobachtung und einem massiven staatlichen Weltraumprogramm, an dem Zehntausende von Arbeitern beteiligt waren. SpaceX hat die gleiche Arbeit wie ein privates Unternehmen geleistet und Starlink-Satelliten und eine Mischung aus Missionen für Satellitenunternehmen und staatliche Raumfahrtbehörden geflogen. SpaceX hat auch jede versuchte Rückkehr der ersten Stufe auf einem unbemannten Schiff oder Landeplatz im Jahr 2022 für insgesamt 60 Raketen gelandet, darunter zwei Seitenverstärker der Falcon Heavy-Mission am 1. November.

Am frühen Dienstagmorgen wird SpaceX mit der Transporter-6-Mission ein Startkonto für 2023 eröffnen. Wie der Name schon sagt, wird dies die sechste Mission des Flight-Sharing-Unternehmens sein, bei der 114 kleine Satelliten für verschiedene Unternehmen in eine erdnahe Umlaufbahn befördert werden. Dazu gehören Satelliten, Mikrosatelliten, Picosaats und orbitale Transferfahrzeuge, die Raumfahrzeuge zum Einsatz in verschiedene Umlaufbahnen transportieren. Diese Mitfahrgelegenheiten, die SpaceX im Januar 2021 begann, haben die finanziellen Aussichten einiger kleiner Trägerraketenunternehmen eingeschränkt, indem sie den Kundenstamm kleiner Satelliten verschlungen haben.

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SpaceX peilt am Dienstag 9:56 Uhr ET (14:56 UTC) an, um die Transporter-6-Mission vom Space Launch Complex 40 auf der Cape Canaveral Space Force Station in Florida zu starten. Dies wird das zweite Mal sein, dass SpaceX 15 Mal versucht, eine seiner ersten Stufen von der Falcon 9 zu starten, da diese Rakete zuvor den Satelliten GPS III-3 für die US Space Force, drei weitere kommerzielle Missionen und 10 Chargen gestartet hat von Starlink-Satelliten. . Es sieht nun so aus, als würde das Unternehmen bis Ende dieses Jahres eine seiner Raketen bis zu 20 Mal starten.

Im Jahr 2022 konnte SpaceX die Startkadenz erheblich steigern, indem es die Produktion von Starlink-Satelliten hochfuhr und seinen Betrieb ausreifte, um die ersten Stufen und Nutzlastverkleidungen von Falcon 9 wiederzuverwenden. Zuvor hatte SpaceX im Fünfjahreszeitraum von 2017 bis 2021 durchschnittlich 22 Starts pro Jahr, mit einem Jahresrekord von 31 im Jahr 2021. Im vergangenen Jahr hat das Unternehmen seinen bisherigen Rekord fast verdoppelt.

Die Frage für das neue Jahr ist also, ob SpaceX noch einen Temposprung machen kann. SpaceX-Gründer Elon Musk Er sagte früher im Jahr 2022 dass das Unternehmen beabsichtigt, 2023 100 Raketen zu starten. Das scheint eine Obergrenze dessen zu sein, was möglich ist; Da das Unternehmen jedoch im Dezember sieben Raketen starten konnte, ist es in Bezug auf die Rohölproduktion wahrscheinlich unerreichbar.

Natürlich ist über den Startvorgang nichts klar, und ein weiterer wichtiger Faktor ist die Bereitschaft der Nutzlast. Von seinen Missionen im Jahr 2022 waren 27 für Regierungen oder gewerbliche Kunden bestimmt, während 34 die Nutzlast des Starlink-Internetsatelliten des Unternehmens waren. Geht man von etwa 30 Flügen für Regierungs- und Geschäftskunden aus, würde SpaceX bei fast 100 Starts im Jahr 2023 die Produktion seiner Starlink-Satelliten fast verdoppeln müssen. Auch dies ist eine große Herausforderung für die disruptive kalifornische Startfirma.

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Aber nach seiner herausragenden Leistung im Jahr 2022 können vielleicht Großaufträge nicht ausgeschlossen werden.