Februar 29, 2024

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Labour entzieht dem Rochdale-Kandidaten Azhar Ali seine Unterstützung wegen seiner Äußerungen zu Israel

Labour entzieht dem Rochdale-Kandidaten Azhar Ali seine Unterstützung wegen seiner Äußerungen zu Israel

  • Geschrieben von Sam Francis
  • Politkorrespondent, BBC News

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Azhar Ali entschuldigte sich für seine Kommentare über Israel, die in der Daily Mail erschienen waren

Labour hat dem Nachwahlkandidaten von Rochdale, Azhar Ali, seine Unterstützung entzogen, weil dieser sich offenbar über Israel und das jüdische Volk geäußert hatte.

Labour hatte sich auf die Seite von Herrn Ali gestellt, als er behauptete, Israel habe die Angriffe der Hamas vom 7. Oktober als Vorwand für die Invasion in Gaza zugelassen.

Sie änderte jedoch ihre Position, nachdem Herr Ali offenbar jüdische Medienvertreter beschuldigte, Kritik am pro-palästinensischen Labour-Abgeordneten geschürt zu haben.

Herr Ali wurde mit der Bitte um einen Kommentar kontaktiert.

Das bedeutet, dass Labour keinen Kandidaten auf dem Stimmzettel haben wird, weil es zu spät ist, ihn zu ersetzen – obwohl Herr Ali immer noch als unabhängiger Abgeordneter gewählt werden könnte.

Labour verbrachte Tage damit, Ali als Kandidaten zu verteidigen, nachdem die Zeitung Mail on Sunday Kommentare von Herrn Ali veröffentlicht hatte, in denen er behauptete, Israel habe den Hamas-Angriff „erlaubt“.

Herr Ali entschuldigte sich anschließend „bei jüdischen Führern für meine unentschuldbaren Kommentare“.

Am Montagabend veröffentlichte die Daily Mail eine vollständige Aufnahme, angeblich von Ali, in der er „Menschen in den Medien aus einigen jüdischen Vierteln“ für die Suspendierung von Andy MacDonald aus der Labour Party verantwortlich macht.

MacDonald wurde letztes Jahr suspendiert, nachdem er gesagt hatte: „Wir werden nicht ruhen, bis wir Gerechtigkeit bekommen. Bis alle Menschen, Israelis und Palästinenser, zwischen Fluss und Meer, in friedlicher Freiheit leben können.“

Die Person auf der Aufnahme sagt weiter, dass Israel vorhatte, „… loszuwerden …“ [Palestinians] Aus Gaza“ und „Beschlagnahme“ des Landes.

Er scheint auch stolz darauf zu sein, nach dem tödlichen Angriff der Hamas-Kämpfer am 7. Oktober das Hissen israelischer Flaggen auf örtlichen öffentlichen Gebäuden zu verbieten.

Der nationale Wahlkampfkoordinator der Labour-Partei, Pat McFadden, sagte, Ali sei suspendiert worden, nachdem „weitere Kommentare“ aufgetaucht seien.

Herr McFadden sagte, dass „die Tatsache, dass es sehr selten vorkommt, dass eine politische Partei ihre Unterstützung für einen Kandidaten zurückzieht, nachdem die Nominierungen abgeschlossen sind“, zeigt, dass Labour-Chef Sir Keir Starmer es ernst meint mit der „Ausmerzung des Antisemitismus aus der Labour Party“.

Ein Rückzug der Unterstützung für Herrn Ali wäre ein Schlag für die Labour-Partei, die nach dem Tod von Sir Tony Lloyd zunächst auf seiner Seite als Kandidat für das Amt des Abgeordneten für Rochdale stand.

Es ist auch unwahrscheinlich, dass Herr Ali – ein Bezirksrat von Lancashire – von der Labour-Partei als Kandidat für die nächsten Parlamentswahlen ausgewählt wird.

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Azhar Ali startete am 7. Februar seine Kampagne als Labour-Kandidat für Rochdale und erhielt öffentliche Unterstützung von mehreren hochkarätigen Persönlichkeiten, darunter dem Bürgermeister von Manchester, Andy Burnham.

Ein Labour-Sprecher sagte: „Keir Starmer hat Labour bis zur Unkenntlichkeit von der Partei des Jahres 2019 verändert … Es ist wichtig, dass jeder von Labour vorgeschlagene Kandidat ihre Ziele und Werte vollständig vertritt.“

Seit Herrn Alis Äußerungen zu Israel zum ersten Mal bekannt wurden, stand die Labour-Partei unter starkem Druck und stieß bei Parteimitgliedern und seinen politischen Gegnern auf breite Verurteilung.

Die Abgeordneten Lisa Nandy und Anneliese Dodds waren am Wochenende im Wahlkreis im Wahlkampf für Herrn Ali.

Schattenminister Nick Thomas-Symonds wurde ebenfalls entsandt, um die Entscheidung der Labour-Partei, Herrn Ali am Montagmorgen zu unterstützen, zu verteidigen.

Er sagte gegenüber der Sendung „Today“ von BBC Radio 4, dass die Kommentare „völlig inakzeptabel“ seien, merkte jedoch an, dass Herr Ali „die Schwere der verursachten Straftat“ verstehe und dass er sich „vorbehaltlos entschuldigt“ habe.

Die Entscheidung der Labour Party, Herrn Ali ihre Unterstützung zu entziehen, wird den Ausgang der Nachwahl am Donnerstag, dem 29. Februar, zusätzlich verunsichern.

Ebenfalls kandidieren der ehemalige Labour-Abgeordnete Simon Danchuk, jetzt Kandidat der Reform Party, und George Galloway von der britischen Labour Party, der gegen Labours Position zu Gaza kämpft. Paul Ellison, ein lokaler Geschäftsinhaber und Aktivist, vertritt die Konservativen, während Ian Donaldson die Liberaldemokraten vertritt.

Jay Ottens Name wird auf dem Stimmzettel der Grünen erscheinen, aber Herr Otten kündigte an, dass er aus der Partei austreten werde, nachdem Kommentare aufgetaucht waren, in denen er die Palästinenser und den Islam kritisierte.

Ein Sprecher der Kampagne gegen Antisemitismus sagte, die Entscheidung, die Unterstützung zurückzuziehen, sei „die schlimmste aller Zeiten“.

Der Sprecher fügte hinzu: „Anstatt wie eine prinzipielle Entscheidung zu erscheinen, erscheint es eher wie ein gescheiterter Versuch, ihn zu verteidigen.“

„Sir Keir Starmer hat ein ziemlich beeindruckendes Buch gelöscht und der Öffentlichkeit Anlass gegeben, an der Ernsthaftigkeit seines Versprechens, den Antisemitismus in der Labour Party auszumerzen, zu zweifeln.“

Premierminister Rishi Sunak warf der Labour-Partei vor, ihre Unterstützung für Herrn Ali nur aufgrund des „enormen Mediendrucks“ zurückgezogen zu haben.

„Das ist kein Grundsatz“, sagte Herr Sunak.

In den letzten Monaten hat Labour zwei seiner Abgeordneten wegen Kommentaren im Zusammenhang mit dem Konflikt suspendiert, darunter auch Herrn McDonald.

Im Januar entfernte Kate Osamor den Parteivorsitzenden, nachdem sie in einem Beitrag zum Holocaust-Gedenktag sagte, dass Gaza als Völkermord in Erinnerung bleiben sollte.

Israel erklärte der Hamas den Krieg, nachdem die Gruppe einen Angriff auf Gemeinden innerhalb Israels angeführt hatte, bei dem mehr als 1.200 Menschen getötet wurden.

Seitdem wurden nach Angaben des von der Hamas geführten Gesundheitsministeriums mindestens 28.340 Palästinenser getötet und fast 68.000 weitere verletzt, als Israel als Vergeltung Raketen und Bodenoperationen im Gazastreifen startete.

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