Juni 18, 2024

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Mavericks haben keine Antwort auf Celtics im NBA-Finale: „Wir müssen besser werden“

Mavericks haben keine Antwort auf Celtics im NBA-Finale: „Wir müssen besser werden“

BOSTON – Die Dallas Mavericks hatten die ganze Saison über Antworten.

Sie fanden es an vielen Orten, einige erwarteten es und andere waren sogar für sie selbst ein Rätsel. Das Team akzeptierte die Vorsaison-Lektionen und vertraute auf die Absichten seines Trainerstabs. Man vertraute auf Luka Doncic, einen der besten Spieler der Liga. Es hat die Spieler gewonnen, die es zum Handelsschluss brauchte, während es auf andere Spieler angewiesen war, von denen es nie geplant hatte, diese Wirkung zu erzielen. Sie nahm Anpassungen im Spiel vor, die zu Comebacks und Anpassungen in der Mitte der Serie führten, sodass sie während dieses Laufs bis zum NBA-Finale zweimal von einem Rückstand in einem Spiel aufholte.

Aber die Antworten, die sie die ganze Saison über gefunden haben, sind gegen diesen Gegner schwer zu finden. Es gibt keine Astrologie oder komplizierte Wissenschaft, die erklären könnte, was Dallas nach der 0:2-Niederlage im NBA-Finale gegen die Boston Celtics nach der 105:98-Niederlage am Sonntag in eine prekäre Lage brachte. Diese Schlussfolgerung lässt Dallas‘ Suche nach Antworten leerer denn je erscheinen.

„Sie sind besser“, sagte P.J. Washington. „Letztendlich sind sie besser als alle Mannschaften, gegen die wir gespielt haben. Es ist das Finale und wir müssen besser sein.“

Die Mavericks scheiterten am Sonntag, obwohl Boston ihnen das perfekte Erfolgsrezept lieferte. Die Celtics, die in dieser Saison die Liga bei 3-Punkte-Würfen und Versuchen anführten, schossen 10 von 39 aus der Distanz – und waren die meiste Zeit des Abends schlechter, bevor es zu einem späten Aufruhr kam.

Die Celtics kamen mit Punkten ohne das Markenzeichen ihrer Offensive davon. Nachdem die Celtics in Spiel 1 15 von 15 Treffern erzielt hatten, legten sie in Spiel 2 eine Leistung von 20 von 27 vor. Dallas hatte in den letzten 20 Spielen der regulären Saison aufgrund eines erdrückenden Vorsprungs die beste Verteidigung der Liga. Eine Verteidigung, die Gegner aus nächster Nähe ebenso erstickt wie sie daran hindert, dorthin zu gelangen.

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Am Sonntag tat Dallas weder das eine noch das andere.

Geh tiefer

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Die Mavericks haben ihre Verteidigung auf einer einfachen Wahrheit aufgebaut: Jeder Gegner hat einige Spieler, die unter den dreien nicht respektiert werden müssen. Das einzige Team in der Liga, das diese Wohltätigkeit nicht zeigt, ist Boston. Dallas konnte keinen Celtic-Spieler offen lassen – und kassierte trotz dieser Konzentration immer noch 39 Versuche –, aber die Verschiebung ermöglichte es Boston, den Rand anzugreifen.

Jayson Tatum fuhr konstant und schaffte trotz eines turbulenten Schießabends mit 6 von 22 Treffern 12 Assists.

Dallas steht in dieser Serie vor einem komplexen Dilemma: Passen sie sich an das an, was die Celtics tun, oder bleiben sie an den Prinzipien fest, die sie hierher gebracht haben? Das Team versuchte, beides zu erreichen. Ich habe von vielen Verteidigern verlangt, auf gleicher Höhe zu bleiben, aber gegen Teams, gegen die ich in den letzten drei Monaten gespielt habe, war es viel einfacher als gegen dieses.

Dončićs Bewegung – in Spiel 2 durch eine weitere Verletzung behindert; Er ist sich nicht einmal sicher, wie das passiert ist – und Irvings Offenheit hat ihnen im Laufe ihrer Karriere zeitweise defensive Aufgaben übertragen. Beide waren in der Nachsaison besser als der Durchschnitt, aber das geht mit einem Defensivsystem einher, das sicherstellt, dass Hilfe hinter ihnen steht. Dieses beruhigende Gefühl, das beiden Stars Trost spendet, dass es gut und sogar ermutigend ist, über das Dribbeln hinwegzukommen, hat sie auf ein in ihrer Karriere fast beispielloses Defensivniveau gebracht.

Die Los Angeles Clippers, Oklahoma City Thunder und Minnesota Timberwolves müssen sauer gewesen sein, dass selbst die vermeintlichen Schwächen der Verteidigung der Mavericks keine Schwachstellen boten. Tatsächlich waren diese Teams nicht in der Lage, aus den Problemen, die diese beiden Torhüter zeitweise plagten, Kapital zu schlagen. Boston kann. Deshalb beendete er die Saison mit der besten regulären Saisonbilanz der Liga. So wie Dallas seine Gegner in der regulären Saison oft so aussehen ließ, als seien sie ihren Fähigkeiten unterlegen, tat Boston das Gleiche im Gegenteil.

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Das zeigte sich in der hektischen Suche von Trainer Jason Kidd nach einem Spark-Spieler im dritten Viertel. Dončić, der mit einem 32-Punkte-, 11-Rebound- und 11-Assist-Triple-Double abschloss, zwang Boston schließlich zum Zögern, indem er gegen eine Eins-gegen-Eins-Verteidigung so viele lächerliche Mitteldistanzschüsse erzielte, dass Boston begann, die Hilfe zu übertünchen Trennungsschützen. Die Celtics stellten keine starken Doppelteams auf – das gelang ihnen in der regulären Saison selten gegen Pick-and-Rolls –, aber sie richteten ihre Aufmerksamkeit merklich auf den Dallas-Star, der einige seiner Teamkollegen offen ließ. Dončić, der in Spiel 1 einen Assist hatte, erzielte Mitte des zweiten Viertels sein zweites Tor, beendete das Spiel aber mit 11 Assists.

Es hätte so viel mehr sein können. Als sich Bostons Verteidigung in der zweiten Halbzeit zum ersten Mal in der Serie proaktiv auf ihn konzentrierte, begannen Dončićs Teamkollegen, Räume zu finden. Wie Doncic jedoch feststellte, gelang es ihnen immer wieder nicht, Boston dafür zu bestrafen, dass sie sie unterschätzt hatten.

Kidd versuchte es mit Josh Green, dem Point Guard Nr. 1, der die meiste Zeit der Nachsaison auf der Bank saß. Green verfehlte alle drei seiner Punkte. Kidd gab im dritten Viertel zwei Minuten für Jaden Hardy, den Torhüter im zweiten Jahr, der in der letzten Runde gegen die Minnesota Timberwolves glänzte. Das war auch nicht die richtige Wahl. Kidd bekam endlich Dante Exum zurück, einen Starter der regulären Saison, der in den Playoffs Probleme hatte und nicht einmal Teil der geplanten Rotation für Spiel 1 war. Die Situation war so schlimm, dass Exum einen offenen Schlag über den 3-Zeiger machte und der Zeiger ausreichte, um ihm im dritten und vierten Viertel sieben Minuten in Folge zu verschaffen.

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„Es war schön zu sehen, wie Exum eine offene 3 erzielte“, sagte Kidd beiläufig in seiner Pressekonferenz nach dem Spiel.

Dies sind kleine Anpassungen, die die Mavericks vornehmen können, um ihre stagnierende Offensive auszugleichen. Irvings 7-of-18-Schießnacht, ein weiterer Blindgänger nach einem schwachen Auftritt in Spiel 1, hat der Sache nicht geholfen. Nur Dončić überwand den Druck von Boston, und als seine Teamkollegen in der zweiten Halbzeit eine Chance hatten, machten sie die Chancen, die er sich erspielte, weitgehend zunichte, sowohl im wörtlichen als auch im übertragenen Sinne.

„Letztendlich müssen wir einige Entscheidungen treffen“, sagte Doncic, bevor er schnell unnötige Schuld für die Niederlage auf sich nahm. „Ich denke, meine Ballverluste und verpassten Freiwürfe haben uns das Spiel gekostet. Ich muss also in diesen beiden Kategorien einen besseren Job machen.“

Es gibt Möglichkeiten, wie Dallas besser sein kann. Dereck Lively II, der Rookie-Center, der in den ersten beiden Spielen erschöpft wirkte, ist einer der Spieler, der die Verteidigung von Dallas erheblich verbessern könnte, wenn er seine Fähigkeit, zu wechseln und sich zu erholen, ausnutzen kann. Dallas er hat Ich habe in der Vergangenheit immer Antworten gefunden. Braucht es wieder.

Aber die Gegenwart sind die Boston Celtics, das beste Team, gegen das sie je angetreten sind, ein historisch großartiges Team, das die Qualitäten, die Dallas in der Nachsaison so großartig gemacht haben, zunichte gemacht hat.

Irving sagte, er und sein Team seien immer noch davon überzeugt, dass sie in dieser Serie zurückkommen könnten.

„Das wird das Schwierigste sein, was wir je gemacht haben“, sagte Irving.

(Oberes Foto: Peter Casey/USA Today)