Juli 14, 2024

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Megalosaurus, die erste Dinosaurierentdeckung überhaupt

Megalosaurus, die erste Dinosaurierentdeckung überhaupt

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Die massiven versteinerten Knochen, die ab dem späten 17. Jahrhundert in Schiefersteinbrüchen in Oxfordshire, England, zum Vorschein kamen, gaben sofort Rätsel auf.

In einer Welt, in der Evolution und Aussterben keine bekannten Konzepte waren, suchten Experten damals nach einer Erklärung. Vielleicht dachten sie, sie gehörten zu A Römischer Kriegselefant oder riesiger Mensch.

Es dauerte bis 1824 William Buckland, der erste Geologieprofessor an der Universität Oxford, beschrieb und benannte den ersten bekannten Dinosaurier anhand der in den örtlichen Steinbrüchen gefundenen Unterkiefer-, Wirbel- und Gliedmaßenknochen. Der größte Femur war 2 Fuß lang, 9 Zoll lang und hatte einen Umfang von etwa 10 Zoll.

Buckland benannte diese Kreatur, deren Knochen zu einem Megalosaurus, einer großen Eidechse, gehörten, in einer wissenschaftlichen Arbeit, die er am 20. Februar 1824 der neu gegründeten Geological Society of London vorlegte. Aufgrund der Form seiner Zähne glaubte er, dass es sich eher um einen Fleischfresser handelte mehr als 40 Fuß lang. (12 Meter) groß, „riesiger Elefant“. Buckland hielt es für wahrscheinlich, dass es sich um ein Amphibientier handelte, das teilweise auf dem Land und im Wasser lebte.

„In mancher Hinsicht hat er vieles richtig gemacht. Dies war eine Gruppe riesiger, ausgestorbener Reptilienwesen.
„Das war eine radikale Idee“, sagte Steve Brusatte, Paläontologe an der Universität Edinburgh und Autor des Buches.Aufstieg und Fall der Dinosaurier: Eine neue Geschichte ihrer verlorenen Welt„.

„Wir sind alle mit Dinosaurier-Zeichentrickfilmen und Jurassic Park aufgewachsen, mit Dinosauriern in der Brotdose und Spielzeug. Aber stellen Sie sich eine Welt vor, in der es kein Wort Dinosaurier gibt, in der es kein Konzept für Dinosaurier gibt, und ich war der Erste, der das einfach erkannt hat.“ indem man einige der großen Knochen vom Boden aus betrachtet.“ .

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Das Wort Dinosaurier tauchte erst 20 Jahre später auf. Es wurde vom Anatom Richard Owen, dem Gründer des Natural History Museum, geprägt in London, basierend auf den gemeinsamen Merkmalen, die er in seinen Studien von Megalosaurus und zwei anderen Dinosauriern, Iguanodon und Hylaeosaurus, identifizierte, die erstmals 1825 bzw. 1833 beschrieben wurden.

Das Megalosaurus-Papier stärkte Bucklands beruflichen Ruf auf dem neuen Gebiet der Geologie, seine Bedeutung als erste wissenschaftliche Beschreibung von Dinosauriern wurde jedoch erst im Nachhinein klar.

Damals erregte Megalosaurus die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit mit der Entdeckung vollständiger Fossilien riesiger Meeresreptilien wie Ichthyosauriern und Plesiosauriern, die die Paläontologin Mary Anning an der Küste von Dorset in England gesammelt hatte. Kein Skelett ist vollständig Megalosaurus gefunden.

Die Megalosaurus-Statue im Londoner Crystal Palace stammt aus dem Jahr 1854. Damals glaubten Paläontologen, dass das prähistorische Wesen auf vier Beinen ging.

Aber der Megalosaurus hatte seinen Einfluss auf die Populärkultur. Charles Dickens, ein Freund von Owen, stellte sich vor, dem Megalosaurus zu begegnen Auf den schlammigen Straßen Londons In der Eröffnung seines 1852 erschienenen Romans „Bleak House“.

Es war auch eines von drei Dinosauriermodellen, die 1854 im Londoner Crystal Palace, der Heimat des ersten Dinosaurierparks der Welt, ausgestellt wurden. Es ist heute noch da. Während die Form seines Kopfes weitgehend korrekt ist, wissen wir heute, dass er etwa 6 Meter (ungefähr 20 Fuß) lang war und auf zwei Beinen ging, nicht auf vier.

Wer war Buckland?

Es ist nicht klar, wie Buckland sein Fachwissen als Geologe entwickelte.

Er war ein ehrgeiziger und charismatischer Gelehrter, der in Oxford Klassiker und Theologie gelesen, 1805 seinen Abschluss gemacht und eine breite Palette von Kursen besucht hatte, darunter auch Anatomie, sagte Susan Newell, Historikerin und wissenschaftliche Mitarbeiterin am Natural History Museum der Universität Oxford. Er stand auch in Kontakt mit anderen berühmten Naturforschern dieser Zeit wie Charles Cuvier in Frankreich, der für seine Arbeit bekannt war, in der er lebende Tiere mit Fossilien verglich.

„(باكلاند) كان أول شخص بدأ حقًا في التفكير جيدًا، ما الذي يحدث مع ظهور كل هذه الحفريات الغريبة، على الطريق في هذا المحجر في أكسفورد، وبدأ في دفع أموال لعمال المحاجر المحليين للعثور على (الحفريات و) قال نيويل: “احتفظ بالأشياء Für ihn“.

„Er fängt an, das Puzzle zusammenzusetzen.“

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Ein Jahr nach der Veröffentlichung seiner Forschungen über Megalosaurier heiratete Buckland seine inoffizielle Assistentin, Mary Morland war eine begabte Naturforscherin Sie ist selbst Künstlerin der Illustrationen von Megalosaurus-Fossilien, die in der bahnbrechenden Veröffentlichung erschienen.

Später in seiner Karriere erkannte Buckland dies Der größte Teil des Vereinigten Königreichs war einst von Eisschilden bedeckt Nach einer Reise in die Schweiz wurde mir klar, dass es die Eiszeit war, die die britische Landschaft prägte, und nicht die biblische Sintflut.

Newell sagte, dass Bucklands wissenschaftliche Karriere vorzeitig endete, da er eine Art Nervenzusammenbruch erlitt, der ihn daran hinderte, zu lehren. Er starb 1856 in einem Sanatorium in London.

Für Paläontologen ist der 200. Jahrestag der ersten wissenschaftlichen Benennung eines Dinosauriers eine Gelegenheit, Bilanz zu ziehen und auf die Erkenntnisse der letzten zwei Jahrhunderte zurückzublicken.

Heute glauben Paläontologen, dass Megalosaurus auf zwei Beinen ging.

Früher galten Dinosaurier, deren Verschwinden definiert wurde, als evolutionäres Versagen. Tatsächlich überlebten und gediehen Dinosaurier 165 Millionen Jahre – ein viel längerer Zeitraum als die rund 300.000 Jahre, die der moderne Mensch bisher auf dem Planeten verbracht hat.

Heute sind etwa 1.000 Dinosaurierarten benannt. Laut Brussatte werden jedes Jahr etwa 50 neue Dinosaurierarten entdeckt.

„Tatsächlich befindet sich die Wissenschaft immer noch im Entdeckungsstadium. Ja, sie ist jetzt 200 Jahre alt, aber wir haben nur einen kleinen Bruchteil der Dinosaurier gefunden, die jemals gelebt haben“, sagte Brusatte. „Heutzutage sind Vögel Nachkommen von Dinosauriern.“ Mittlerweile leben mehr als 10.000 Vogelarten. Und natürlich lebten Dinosaurier mehr als 150 Millionen Jahre. Rechnen Sie also nach. Es gab wahrscheinlich Tausende, wenn nicht Millionen verschiedener Dinosaurierarten.

In den 1990er Jahren fanden in China ausgegrabene Fossilien den schlüssigen Beweis, dass Dinosaurier Federn hatten, und bestätigten damit eine alte Theorie, dass sie die direkten Vorfahren von Hinterhofvögeln waren.

Es sind nicht nur erstaunliche Fossilienfunde, die die Gegenwart zu einem goldenen Zeitalter der Paläontologie machen. Neue Technologien wie CT-Scans und Computermethoden ermöglichen es Paläontologen, Dinosaurier viel detaillierter zu rekonstruieren und zu verstehen.

Beispielsweise sind in einigen gefiederten Fossilien kleine Strukturen, sogenannte Melanosomen, erhalten, die einst Pigmente enthielten. Durch den Vergleich von Melanosomen mit denen lebender Vögel können Wissenschaftler die wahrscheinliche ursprüngliche Farbe der Federn bestimmen.

Es gibt noch viel zu lernen. Es ist nicht ganz klar, wie und warum Dinosaurier so groß wurden, und es ist nicht wirklich bekannt, welche Geräusche diese Kreaturen gemacht haben könnten.

„Ich denke, es ist für uns fast unmöglich, sich eine Welt vorzustellen, in der die Menschen nichts über Dinosaurier wussten“, sagte Brusatte.

„Allerdings wird es in Zukunft Dinge geben, bei denen die Leute sagen werden, woher wir das im Jahr 2024 nicht wussten. (Dieser Jahrestag) sollte uns eine Perspektive geben.“

London Naturkundemuseum Und Geologische Gesellschaft Anlässlich des 200. Jahrestages der Namensgebung des ersten Dinosauriers finden im Jahr 2024 besondere Veranstaltungen statt.