Juni 20, 2024

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Postskandal: Verurteilungen von Hunderten Opfern aufgehoben

Postskandal: Verurteilungen von Hunderten Opfern aufgehoben

  • Geschrieben von Sean Seddon und George Wright
  • BBC News

Bildquelle, Getty Images

Die Namen Hunderter im Postskandal zu Unrecht Verurteilter könnten dieses Jahr geklärt werden, nachdem Notstandsgesetze verhängt wurden, um „die Opfer schnell zu entlasten und zu entschädigen“.

Postminister Kevin Hollinracke sagte, Hunderte seien Opfer einer „brutalen und willkürlichen Machtausübung“ geworden.

Im Laufe von 16 Jahren gab es im Zusammenhang mit dem Skandal mehr als 900 Verurteilungen.

Doch nur 93 dieser Verurteilungen wurden seitdem aufgehoben.

Zwischen 1999 und 2015 verklagte das Postamt Hunderte von Unterpostmeistern und Postmeistern aufgrund eines fehlerhaften Horizon-IT-Systems.

Aber er sagte: „Der Teufel steckt im Detail, und das haben wir noch nicht gesehen.“

Premierminister Rishi Sunak teilte dem Unterhaus mit, dass die zuvor in England und Wales Verurteilten nach einem neuen Gesetz vom Fehlverhalten freigesprochen und entschädigt werden.

Die schottische Regierung hat auch ähnliche Pläne für Verurteilte in Schottland angekündigt, wo es ein eigenes Rechtssystem gibt.

Downing Street sagte, sein Ziel sei es, den Prozess der Aufhebung der Verurteilungen der Betroffenen bis Ende 2024 abzuschließen.

Der Sprecher des Premierministers sagte, die Regierung beabsichtige, „das Gesetz innerhalb weniger Wochen vorzulegen“ und sei „zuversichtlich, dass es große Unterstützung finden wird“.

In seiner Ansprache im Unterhaus nach dem Premierminister sagte Herr Hollinrake, dass Beweise aus der laufenden öffentlichen Untersuchung des Skandals darauf hindeuteten, dass das Postamt „inkompetent und böswillig“ gehandelt habe.

Hollinryck sagte, der Schritt, der für England und Wales gilt, wirft „wichtige verfassungsrechtliche Fragen“ hinsichtlich der Unabhängigkeit der Gerichte auf, bei denen es sich normalerweise um die Befugnis zur Aufhebung einer Verurteilung handelt.

Videoerklärung,

ANSEHEN: Ehemalige Postmeister und Unterpostmeister sprechen mit BBC Breakfast

Der Minister stimmte auch zu, dass das neue Gesetz das Risiko mit sich bringt, Menschen zu begnadigen, die tatsächlich einer Straftat schuldig sind – obwohl die Regierung schätzt, dass dies nur ein sehr kleiner Teil der Gesamtzahl der Betroffenen ist.

Auf die Frage der BBC-Sendung „Premier Minister’s Program“, warum er sich für ein Fernsehdrama entschieden habe, um Maßnahmen für ein seit mehr als einem Jahrzehnt bekanntes Problem anzuregen, antwortete Herr Hollinrake, dass die in diesem Jahr ausgestrahlte Sendung sowohl die Öffentlichkeit als auch die Regierungsmitglieder bewegt habe.

Er sagte: „Natürlich sind wir Menschen. Wir schauen selbst fern und sehen diese Dinge, und wir und andere Leute in der Regierung erkennen, dass dies eine Situation ist, die wir lösen müssen.“

Obwohl keine vollständigen Einzelheiten des Gesetzes veröffentlicht wurden, sagte Downing Street, dass es einer umfassenden Aufhebung von Verurteilungen im Zusammenhang mit dem fehlerhaften Horizon-IT-System gleichkäme.

Doch das Wirtschaftsministerium teilte der BBC mit, dass die Verurteilungen erst dann aufgehoben werden, wenn ehemalige Postmeister und Postmeister eine Erklärung unterzeichnen, dass sie kein Verbrechen begangen haben.

Herr Hollinrake sagte, dass sie durch die Unterzeichnung des Dokuments Anspruch auf die Entschädigung von 600.000 Pfund hätten, die bereits Personen zusteht, die ihren Namen vor Gericht reinwaschen konnten.

Er fügte hinzu, dass die Erklärung darauf abzielt, „die Schuldigen daran zu hindern, Hunderttausende Pfund öffentlicher Gelder zu umgehen“, und fügte hinzu, dass „jeder, der dies falsch unterschreibt, wegen Betrugs strafrechtlich verfolgt wird.“

Die Regierung bestätigte außerdem, dass sie Folgendes tun wird:

  • Bereitstellung einer einmaligen Zahlung von 75.000 £ an 555 ehemalige Postmeister, deren Sammelklage unter der Leitung von Alan Bates dazu beitrug, Ungerechtigkeit aufzudecken.
  • Prüfen Sie, ob Personen, deren Verurteilungen im Berufungsverfahren aufrechterhalten werden, nach dem neuen Gesetz ebenfalls aufgehoben werden können
  • Wir arbeiten mit Abteilungen in Schottland und Nordirland zusammen, um sicherzustellen, dass Unterpostmeister in diesen Ländern freigegeben werden können

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Herr Hollinrake sagte, es könne „mehrere Wochen“ dauern, bis die Einzelheiten des Gesetzes veröffentlicht würden, und ein Anwalt, der einige Postmeister und ehemalige Postmeister vertritt, sagte, er warte auf den vollständigen Text, bevor er eine Entscheidung erlasse.

Der Anwalt, der die 555 in ihrem ersten Rechtsstreit gegen das Postamt vertrat, James Hartley, nannte die Entschädigungsankündigung einen „vernünftigen Schritt nach vorne“.

Er sagte, es gebe den Betroffenen die Möglichkeit zu entscheiden, „ob sie diesen Betrag als gerechte Entschädigung akzeptieren oder nicht“.

Die Regierung ist sich völlig darüber im Klaren, dass sie durch die Aufhebung von Entscheidungen unabhängiger Richter das Risiko eingeht, eine Verfassungskonvention zu schaffen, die die Unabhängigkeit der Gerichte gefährden könnte.

Lord Ken Macdonald, der von 2003 bis 2008 Leiter der Staatsanwaltschaft war, sagte, der Schritt laufe darauf hinaus, dass „das Parlament den Gerichten und Richtern das Recht entzieht, zu entscheiden, wer schuldig ist und wer nicht.“

Er fuhr fort: „Ich glaube, dass die Regierung hier eine große Geste machen wird, und ich hoffe, dass sie uns nicht erneut beißen wird.“

Die Ankündigung vom Mittwoch erfolgt nach zwei Wochen, in denen der Skandal, der sich weitgehend im Hintergrund abspielte, im Mittelpunkt der ITV-Dramaserie stand.

In dem Drama wird Lee Castleton porträtiert, ein ehemaliger Postmeister, der nach einem zweijährigen Rechtsstreit mit der Post bankrott ging.

Castleton sagte, dass ihn das Gerichtsverfahren mit der Post 321.000 Pfund gekostet habe und dass seine Familie in ihrem Dorf in Yorkshire „Ausgestoßene“ sei.

„Die Leute beschimpften uns auf der Straße, weil wir Diebe waren, und meine Kinder wurden gemobbt“, sagte er.

Er sagte der BBC, dass die von der Regierung angekündigte Entschädigung „sehr geschätzt“ werde, er aber „der Sache einfach nur auf den Grund gehen“ wolle.

Er sagte, er müsse „abwarten und die kleinen Details sehen“ und fügte hinzu, dass ihm bisher „viel versprochen“ worden sei, aber nichts gehalten worden sei.

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Der ehemalige Postmeister Alan Bates – gespielt von Toby Jones – inspirierte die aktuelle ITV-Dramaserie Mr Bates vs. the Post Office.

Zwischen 1999 und 2015 verfolgte die Post Personen, die Filialen des Unternehmens leiteten, auf der Grundlage von Verlusten, die von Horizon, einer IT-Buchhaltungssoftware des japanischen Technologieunternehmens Fujitsu, gemeldet wurden.

Fehler im Programm führten dazu, dass einige Unterpostmeister fälschlicherweise Verluste verzeichneten, was dazu führte, dass sie wegen Verbrechen wie Diebstahl oder falscher Buchführung angeklagt wurden – und dadurch ihren Lebensunterhalt und ihren guten Namen verloren.

Bisher wurde die Verurteilung von lediglich 93 Personen, die in diesem Zeitraum von der Post angeklagt wurden, vor Gericht aufgehoben. Einige in den Skandal verwickelte Unterpostmeister sind in den vergangenen Jahren gestorben oder haben Selbstmord begangen.

Die Post betreute etwa 700 Fälle, während andere Stellen, darunter die Staatsanwaltschaft, die Fälle umsetzten.

Die öffentliche Untersuchung des Falls, die im Jahr 2021 begann, soll am Donnerstag wieder aufgenommen werden. Die Post sagte, ihr Ziel sei es, „die Wahrheit darüber herauszufinden, was schief gelaufen ist“.

Die Regierung hat sich verpflichtet, Fujitsu zur Rechenschaft zu ziehen, wenn die öffentliche Untersuchung seine Schuld beweisen sollte. Laut dem Beschaffungsanalysten Quaste hat das Unternehmen seit 2013 öffentliche Aufträge im Wert von mehr als 6,5 Milliarden Pfund erhalten.

Ein Fujitsu-Sprecher sagte, das Unternehmen sei sich der „verheerenden Auswirkungen auf das Leben der Postmeister und ihrer Familien“ bewusst und entschuldige sich „für die Rolle, die das Unternehmen bei ihrem Leid spielt“.