Juni 18, 2024

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SpaceX verlängert die Lebensdauer seiner wiederverwendbaren Falcon 9-Booster – Ars Technica

SpaceX verlängert die Lebensdauer seiner wiederverwendbaren Falcon 9-Booster – Ars Technica

Hineinzoomen / Eine Falcon 9-Rakete schießt am Sonntagabend in den Himmel über Cape Canaveral, Florida, um 22 Starlink-Internetsatelliten zu stationieren.

Der spätnächtliche Start einer Falcon 9-Rakete mit einer weiteren Ladung Starlink-Internetsatelliten am Sonntag stellte einen neuen Rekord für die meisten Flüge einer SpaceX-Trägerrakete auf, wobei die erste Stufe der Rakete zum 16. Mal flog. SpaceX will nun wiederverwendbare Falcon-9-Trägerraketen bis zu 20 Mal auf den Markt bringen, was dem ursprünglichen Ziel des Unternehmens doppelt so viel entspricht.

Dem Flug folgten mehrere Monate dauernde Inspektionen und Modernisierungen der meistgeflogenen Rakete von SpaceX. Dazu gehörte auch eine „Neuzertifizierung“ des Trägerraketen, um zumindest auf dem Papier zu beweisen, dass er nach Abschluss seines 15. Raketenstarts noch bis zu fünf weitere Flüge durchführen konnte Start. Landung letzten Dezember.

Die Mission am Sonntagabend war ein guter Start in die Lebensdauer des erweiterten Boosters.

Die Rekordrakete startete um 23:58 Uhr EDT (03:58 UTC) mit 22 Starlink-Satelliten der zweiten Generation in Cape Canaveral, Florida. Die neun Merlin-Triebwerke der Rakete feuerten etwa zweieinhalb Minuten lang Kerosin ab, um an den Rand des Weltraums zu steigen. Dann trennte sich die Trägerrakete für den Abstieg zur Landung auf einem der schwimmenden Landeplätze von SpaceX nordöstlich der Bahamas.

Das Oberstufentriebwerk wurde gezündet, um die Starlink-Satelliten weiter in die Umlaufbahn zu treiben. SpaceX erklärte den Start für einen Erfolg, nachdem es die Starlink-Nutzlasten etwa eine Stunde nach dem Start bereitgestellt hatte. Laut Jonathan McDowell, einem Astrophysiker, der Raumfahrtaktivitäten verfolgt, befinden sich im globalen Internetnetzwerk des Unternehmens mittlerweile etwa 4.400 Satelliten im Orbit.

SpaceX plant, in den kommenden Jahren Tausende weitere Starlink-Satelliten in die Umlaufbahn zu bringen, um die Kapazität des Netzwerks zu erhöhen, das mittlerweile mehr als 1,5 Millionen Abonnenten hat.

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Die erste Stufe der Falcon 9-Rakete, die etwa 15 Stockwerke hoch ist, landete weniger als neun Minuten nach dem Start auf dem unbemannten Deck und nutzte den Schub ihres zentralen Triebwerks, um den Sinkflug zu verlangsamen. Es war der 46. Start der Falcon-Raketenfamilie von SpaceX in diesem Jahr, mit einer durchschnittlichen Häufigkeit von einem Flug alle vier Tage.

Die meistfliegende Rakete von SpaceX sitzt nach ihrem 16. Start und ihrer 16. Landung auf einem Drohnenschiff im Atlantik.
Hineinzoomen / Die meistfliegende Rakete von SpaceX sitzt nach ihrem 16. Start und ihrer 16. Landung auf einem Drohnenschiff im Atlantik.

„Die erste Stufe von Falcon 9 ist gestartet und nun zum 16. Mal erfolgreich gelandet“, sagte Kate Tice, eine SpaceX-Ingenieurin, die den Start-Webcast des Unternehmens moderiert. „Die heutige Landung markiert unsere 206. Gesamtlandung einer Rakete der Orbitalklasse, einschließlich der.“ Falcon 9 und Falcon-Missionen. Es ist in.“

Es war die 216. Mission von SpaceX in Folge für die Falcon-Raketenfamilie, ein beispielloser Rekord in der Geschichte der Trägerraketen.

Die Trägerrakete mit der Nummer B1058 im SpaceX-Bestand wurde erstmals beim ersten Astronautenstart des Unternehmens im Mai 2020 gestartet und schickte die NASA-Besatzungsmitglieder Doug Hurley und Bob Behnken im Rahmen der Crew Dragon Demo-2-Mission ins All. Diese Mission beendete eine fast neunjährige Lücke bei US-Starts, die Astronauten in die Umlaufbahn befördern.

Der Flaggschiff-Booster der Flotte von SpaceX hat in mehr als drei Dienstjahren inzwischen 801 Raumschiffe und Nutzlasten sowie zwei Astronauten gestartet.

Dies ist die zweite Lebensverlängerung für Falcon 9

Bill Gerstenmaier, Vizepräsident für Konstruktion und Flugzuverlässigkeit bei SpaceX, sagte im Mai, dass Ingenieure dabei seien, Falcon 9-Booster für bis zu 20 Flüge für Starlink-Missionen zu zertifizieren. Starts mit Kundensatelliten könnten auf Raketen mit weniger Flügen beschränkt sein. Die NASA hat für die Astronautenmissionen der Agentur zur Internationalen Raumstation nur wiederverwendbare Falcon 9-Booster mit fünf Flügen oder weniger zertifiziert.

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„Das gibt uns viel Kapazität, um die Booster immer wieder zu verwenden und weiter zu fliegen“, sagte Gerstenmaier. „Ich denke, dass wir unserer Aussage mit der Verstärkung, die wir in der Branche haben, mehr als gerecht werden können.“

Die neueste Version des Falcon 9-Raketendesigns von SpaceX – Block 5 genannt – flog erstmals im Jahr 2018. Damals bestand das Ziel von SpaceX darin, jeden Falcon 9 Block 5-Träger zehnmal zu starten. Da die Booster nach jedem Flug immer noch in gutem Zustand sind, hat SpaceX seine Lebensdauer auf 15 Starts und Landungen verlängert, wie aus einem Bericht der Zeitschrift Aviation Week & Space Technology vom letzten Jahr hervorgeht.

Das Magazin berichtete, dass SpaceX verstärkte Komponenten durch Vibrationstests auf die vierfache Ermüdungslebensdauer von 15 Flügen getestet hat, was den Ingenieuren die Gewissheit gibt, dass die Raketen weiterhin erfolgreich fliegen werden.

Das Unternehmen verfügt über etwa 16 flugerprobte Falcon-Booster in seiner Flotte sowie mehrere neue Raketen, die bis Ende des Jahres fliegen sollen. Jede Mission erfordert eine völlig neue Oberstufe. Durch die Wiederverwendung der ersten Stufe und der Nutzlastbreite werden nicht nur die unternehmensinternen Startkosten gesenkt – eine Zahl, die auf weniger als 30 Millionen US-Dollar pro Falcon 9-Flug geschätzt wird –, sondern auch eine höhere Fluggeschwindigkeit ermöglicht, ohne die Anlage zu belasten.

SpaceX startete das Jahr mit dem Ziel, im Jahr 2023 100 Missionen zu fliegen, die meisten Flüge in einem Jahr von allen Trägerraketenanbietern. SpaceX wird im Jahr 2022 61 Mal fliegen. Die Falcon 9 bleibt das Arbeitspferd der Trägerraketenindustrie, während SpaceX sein größeres Raumschiff testet, das von den Ingenieuren so konzipiert wurde, dass es vollständig wiederverwendbar ist und eine schnellere Startfrequenz aufweist.

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Die größte Einschränkung der hohen Startrate von SpaceX ist jedoch nicht die Verfügbarkeit flugbereiter Raketen, sondern die Verschiebung der drei Falcon-9-Trägerraketen des Unternehmens. SpaceX flog alle fünf Tage vom Space Launch Complex 40 der Cape Canaveral Space Force Station ab. Die Falcon 9-Startrampe auf der Vandenberg Space Force Base in Kalifornien kann in nur 10 Tagen für eine weitere Mission vorbereitet werden.

Der andere Startplatz von SpaceX, das Kennedy Space Center der NASA, ist derzeit die einzige Plattform zur Unterstützung von Besatzungs- und Frachtflügen zur Raumstation und die einzige Anlage, die für die Falcon Heavy-Rakete konzipiert ist. Diese Flüge haben im Kennedy Launch Complex 39A Vorrang und es dauert bis zu drei Wochen, die Plattform neu zu konfigurieren, wenn zwischen Falcon 9- und Falcon Heavy-Missionen gewechselt wird.