April 16, 2024

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Südkorea: Streikenden Ärzten droht Festnahme, wenn sie nicht an ihren Arbeitsplatz zurückkehren

Südkorea: Streikenden Ärzten droht Festnahme, wenn sie nicht an ihren Arbeitsplatz zurückkehren

  • Geschrieben von Jan McKenzie
  • Seoul-Korrespondent

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Südkoreanische Ärzte protestieren vor dem Präsidialamt in Seoul gegen die Medizinpolitik der Regierung

Die südkoreanische Regierung hat damit gedroht, Tausende streikender Assistenzärzte zu verhaften und ihnen die Zulassung als Arzt zu entziehen, wenn sie am Donnerstag nicht zur Arbeit zurückkehren.

Ungefähr drei Viertel der jungen Ärzte des Landes haben in der vergangenen Woche ihre Arbeit aufgegeben, was zu Störungen und Verzögerungen bei Operationen in großen Lehrkrankenhäusern geführt hat.

Angehende Ärzte protestieren gegen die Pläne der Regierung, jedes Jahr mehr Medizinstudenten an der Universität aufzunehmen, um die Zahl der Ärzte im System zu erhöhen.

Südkorea hat eines der niedrigsten Arzt-Patienten-Verhältnisse unter den entwickelten Ländern, und angesichts der rasch alternden Bevölkerung warnt die Regierung, dass es innerhalb eines Jahrzehnts zu einem schwerwiegenden Mangel kommen wird.

Leere Flure im St. Mary's Hospital in Seoul gaben diese Woche einen Vorgeschmack darauf, wie diese Zukunft aussehen könnte. Im Triage-Bereich außerhalb der Notaufnahme war kaum ein Arzt oder Patient zu sehen, und die Patienten wurden gewarnt, sich fernzuhalten.

Ryu Ok Hada, ein 25-jähriger Arzt, und seine Kollegen sind seit mehr als einer Woche nicht mehr zur Arbeit ins Krankenhaus gegangen.

„Es ist ein komisches Gefühl, nicht um 4 Uhr morgens aufzuwachen“, scherzte Rio. Der junge Arzt sagte der BBC, dass er früher mehr als 100 Stunden pro Woche gearbeitet habe, oft 40 Stunden ohne Schlaf. „Es ist verrückt, wie viel wir für so wenig Lohn arbeiten.“

Obwohl die Gehälter für Ärzte in Südkorea relativ hoch sind, sagt Ryu, dass er und andere junge Ärzte aufgrund ihrer Arbeitszeiten möglicherweise weniger als den Mindestlohn verdienen. Er sagt, dass mehr Ärzte die strukturellen Probleme im Gesundheitssystem nicht lösen werden, was dazu führt, dass sie überarbeitet und unterbezahlt werden.

Das Gesundheitswesen in Südkorea ist weitgehend privatisiert, aber erschwinglich. Ärzte sagen, dass die Preise für Notfalloperationen, lebensrettende Operationen und fachärztliche Behandlung sehr niedrig seien, während weniger wichtige Behandlungen wie Schönheitsoperationen zu teuer seien. Dies bedeutet, dass Ärzte zunehmend in lukrativeren Bereichen in Großstädten arbeiten, was dazu führt, dass ländliche Gebiete unterbesetzt und die Notaufnahmen überlastet sind.

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Ryu Ok Hada, ein Arzt am St. Mary's Hospital, ist seit mehr als einer Woche nicht zur Arbeit gegangen

Rio, der seit einem Jahr arbeitet, sagt, dass Praktikanten und junge Ärzte von Universitätskliniken wegen ihrer billigen Arbeitskräfte ausgebeutet werden. In einigen großen Krankenhäusern machen sie mehr als 40 % des Personals aus und spielen eine entscheidende Rolle für deren Weiterbeschäftigung.

Infolgedessen wurde die chirurgische Kapazität in einigen Krankenhäusern in der vergangenen Woche um die Hälfte reduziert. Die Störungen beschränkten sich größtenteils auf geplante Eingriffe, die verschoben wurden, wobei nur wenige vereinzelte Fälle in der Intensivpflege betroffen waren. Letzten Freitag starb eine ältere Frau, die einen Herzstillstand erlitt, in einem Krankenwagen, nachdem sieben Krankenhäuser ihre Behandlung verweigerten.

„Es gibt keine Ärzte“

Die Geduld mit Ärzten lässt sowohl bei der Öffentlichkeit als auch bei den Beschäftigten im Gesundheitswesen nach, die die zusätzliche Arbeit in Kauf nehmen müssen. Krankenschwestern haben gewarnt, dass sie gezwungen sind, Eingriffe in Operationssälen durchzuführen, die normalerweise ihren Kollegen obliegen würden.

Choi, eine Krankenschwester in einem Krankenhaus in Seoul, sagte der BBC, dass ihre Arbeitsschichten jeden Tag um eineinhalb Stunden verlängert worden seien und dass sie nun die Arbeit von zwei Personen verrichte.

„Die Patienten sind besorgt, und ich bin frustriert darüber, dass das so weitergeht und kein Ende in Sicht ist“, sagte sie und forderte die Ärzte auf, wieder an die Arbeit zu gehen und einen anderen Weg zu finden, ihren Beschwerden Ausdruck zu verleihen.

Nach den Vorschlägen der Regierung soll die Zahl der an Universitäten aufgenommenen Medizinstudenten im nächsten Jahr von 3.000 auf 5.000 steigen. Die streikenden Ärzte behaupten, dass die Ausbildung von mehr Ärzten die Qualität der Gesundheitsversorgung schwächen würde, weil dies bedeuten würde, dass weniger qualifizierte Ärzte als Ärzte zugelassen würden.

Aber Ärzte haben Mühe, die Öffentlichkeit davon zu überzeugen, dass mehr Ärzte eine schlechte Sache wären, und sie haben wenig Sympathie erhalten. Im Severance Hospital in Seoul wurde die 74-jährige Frau Lee am Dienstag wegen Darmkrebs behandelt, nachdem sie mehr als eine Stunde dorthin gefahren war.

„Außerhalb der Stadt, in der wir leben, gibt es keine Ärzte“, sagte sie.

„Dieses Problem besteht schon zu lange auf der Straße und muss gelöst werden“, sagte Lee Soon Dongs Ehemann. „Ärzte sind sehr egoistisch. Sie nehmen uns Patienten als Geiseln.“

Das Paar war besorgt darüber, dass sich noch mehr Ärzte dem Streik anschließen könnten, und sagte, dass sie gerne mehr für ihre Behandlung bezahlen würden, wenn dadurch der Streit beigelegt werden könnte.

Allerdings haben sich die Zustimmungswerte von Präsident Yoon Suk-yeol seit Beginn des Streiks verbessert, was bedeutet, dass die Regierung wenig Anreiz hat, vor den für April geplanten Wahlen mit der Reform des Systems zu beginnen und die Maßnahmen kostspieliger zu gestalten.

Beide Seiten befinden sich nun in einer intensiven Konfrontation. Das Gesundheitsministerium weigerte sich, die Rücktritte der Ärzte anzunehmen und drohte ihnen stattdessen, sie wegen Verstoßes gegen das Medizingesetz zu verhaften, wenn sie bis zum Ende des Tages nicht in die Krankenhäuser zurückkehren würden. Wer die Frist versäume, werde außerdem für einen Zeitraum von mindestens drei Monaten mit der Sperrung seiner Lizenzen belegt, sagte Vize-Gesundheitsministerin Park Min-soo.

Allerdings glauben einige derjenigen, die sich zurückgezogen haben, dass der harte Kurs der Regierung die öffentliche Meinung ändern könnte. Am Sonntag wird die Koreanische Ärztekammer darüber abstimmen, ob sich leitende Ärzte den angehenden Ärzten anschließen sollen. Wenn viele ihrer jüngeren Kollegen erwischt werden, ist die Wahrscheinlichkeit größer, dass sie Maßnahmen ergreifen.

Ryu sagte, er sei bereit, verhaftet zu werden und seine Approbation als Arzt zu verlieren, und wenn die Regierung keine Kompromisse mache oder auf ihre Beschwerden höre, werde er seinen Beruf aufgeben.

„Das medizinische System ist kaputt, und wenn es so weitergeht, wird es keine Zukunft mehr haben und zusammenbrechen“, sagte er. „Ich habe schon früher etwas Landwirtschaft betrieben, also kann ich das vielleicht wieder tun.“

Zusätzliche Berichterstattung von Jake Kwon

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