April 21, 2024

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War Spinosaurus ein schwimmender Dinosaurier?  Wahrscheinlich nicht, sagt eine Studie.

War Spinosaurus ein schwimmender Dinosaurier? Wahrscheinlich nicht, sagt eine Studie.

Spinosaurus war einer der größten fleischfressenden Dinosaurier und fraß Fisch. Darüber sind sich Paläontologen oft einig.

Aber watete er in Flüsse und schnappte sie wie ein Grizzlybär aus dem Wasser? Oder sprang er seiner Beute hinterher wie ein Pinguin oder ein Seelöwe?

Dies ist unter Dinosaurierexperten zu einem umstrittenen Thema geworden.

Eine Gruppe ist zunehmend davon überzeugt, dass Spinosaurus unter Dinosauriern selten war: Er steckte seinen Kopf unter Wasser und schwamm unter der Oberfläche. Andere sagen auf keinen Fall.

Neueste Aufnahmenveröffentlicht am Mittwoch in der Zeitschrift PLOS One, stammt von der Mannschaft „Spinosaurus, die nicht schwimmen konnte“, um einem vor zwei Jahren veröffentlichten Pro-Schwimm-Artikel entgegenzuwirken. Frühere Arbeiten, veröffentlicht in der Zeitschrift Nature, Er behauptete, dass Tiere, die die meiste Zeit im Wasser verbringen, wie zum Beispiel Pinguine, im Allgemeinen dichtere Knochen haben, die für Schwere sorgen und das Tauchen erleichtern. Die Nature-Studie kam zu dem Schluss, dass Spinosaurus ebenfalls über dichte Knochen verfügte und daher wahrscheinlich ein Schwimmer war.

Aber die Knochendichteanalyse sei „statistisch gesehen lächerlich“, sagte Nathan Myhrvold, ehemaliger Chief Technology Officer bei Microsoft und Amateurpaläontologe, der die neue Forschung zusammen mit Paul Sereno, einem Paläontologen an der University of Chicago, leitete.

Dr. Myhrvold und Dr. Sereno argumentierten auch, dass Spinosaurus aufgrund seiner ungeeigneten Körperform ein schlechter Schwimmer gewesen wäre, wenn er überhaupt schwimmen konnte. Dr. Myhrvold sagte, die Gewichtsverteilung des Dinosauriers hätte ihn sehr schwer und instabil gemacht.

„Es ist offensichtlich, warum er nicht schwimmen kann“, sagte er.

Das riesige Segel auf seinem Rücken hätte es einem schwimmenden Spinosaurus schwer gemacht, aufrecht zu bleiben, sagte Dr. Myhrvold. „Wenn Sie auch nur den kleinsten Betrag Trinkgeld geben, geben Sie weiterhin Trinkgeld.“

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Mit anderen Worten: Der Spinosaurus würde kentern und Schwierigkeiten haben, sein Segel aus dem Wasser zu ziehen.

In dieser Meinungsverschiedenheit gibt es Punkte, in denen man sich einig ist. Spinosaurus war wahrscheinlich länger und schwerer als Tyrannosaurus Rex. Es lebte vor etwa 95 Millionen Jahren auf dem Gebiet der heutigen Westsahara, war damals jedoch eine fruchtbare Umgebung mit tief fließenden Flüssen. Es war auch ein seltsam aussehender Dinosaurier, dessen lange Wirbel ein riesiges Segel auf seinem Rücken bildeten.

Im vergangenen Jahrzehnt gab es großes Interesse an Spinosaurus, nachdem Nizar Ibrahim in Marokko ein neues Fossil entdeckt hatte. Nizar Ibrahim war auch Autor einer früheren Studie zur Knochendichte und ist heute Dozent an der Universität Portsmouth in England. Das einzige andere Fossil wurde 1915 von Ernst Stromer, einem deutschen Paläontologen, gefunden und 1944 bei einem Luftangriff auf München zerstört.

In der neuesten Studie sagen Dr. Myhrvold und seine Kollegen, dass Paläontologen, die Angaben zur Knochendichte machten, eine ausgefeilte statistische Technik verwendeten, ohne deren Grenzen zu verstehen.

„Das wurde hier völlig falsch angewendet“, sagte Dr. Myhrvold. „Leider werden die Augen der meisten Paläontologen glasig, wenn man etwas hat, das viele umfangreiche Statistiken beinhaltet.“

Dr. Myhrvold ist kein traditioneller Akademiker. Seit er 1999 Microsoft verließ, ist er vielleicht vor allem dafür bekannt, dass er die Entwicklung der enzyklopädischen Kochbücher „Modernist Cuisine“ leitete. Aber er hat schon früher für Aufruhr esoterischer Statistiken gesorgt, indem er Erkenntnisse über die Wachstumsraten von Dinosauriern kritisierte und behauptete, die Daten der NASA über Asteroiden seien fehlerhaft und unzuverlässig.

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Frühere Arbeiten anderer Forscher haben ergeben, dass tauchende Säugetiere tendenziell dichtere Knochen haben als Säugetiere, die an Land bleiben. Aber auch andere Säugetiere haben aus anderen Gründen dichte Knochen. Elefanten zum Beispiel brauchen stärkere Knochen, um ihr Gewicht zu tragen.

Im Jahr 2022 argumentierten Forscher unter der Leitung von Matteo Fabbri, jetzt Postdoktorand an der University of Chicago, in ihrer Arbeit, dass die Knochendichte für ein viel breiteres Spektrum von Lebewesen, einschließlich ausgestorbener Tiere, ein zuverlässiger Indikator dafür sei, ob ein Tier im Wasser oder an Land lebte Spezies.

„Wir dachten: ‚Oh, sind das nur Säugetiere oder sind es auch Reptilien?‘ Sagte Dr. Fabbri in einem Interview. „Und wenn das wahr ist, können wir dann auf die Ökologie ausgestorbener Tiere schließen, einschließlich seltsam aussehender Dinosaurier wie Spinosaurus?“

Dr. Fabbri sagte, die Analyse habe gezeigt, dass „eine sehr hohe Knochendichte mit der Wahrscheinlichkeit verbunden ist, unter Wasser zu gehen“.

Das Wissenschaftlerteam kam zu dem Schluss, dass Spinosaurus und Baryonyx, ein Verwandter von Spinosaurus, tatsächlich tauchten, während ein anderer verwandter Dinosaurier, Saucomymus, nicht unter Wasser tauchte.

Dr. Myhrvold glaubt jedoch, dass die Knochendichte nicht streng in zwei Gruppen unterteilt wird. Es gibt viele Wassertiere mit weniger dichten Knochen als viele Landtiere und umgekehrt. „Wenn die beiden Verteilungen nahe beieinander liegen, erhalten Sie kein korrektes Ergebnis oder zumindest kein Ergebnis mit statistischer Aussagekraft“, sagte er.

Er nennt ein Beispiel: Beim Menschen sind Männer generell schwerer als Frauen, aber nicht jeder Mann ist schwerer als jede Frau. Wenn Ihnen also jemand sagt, dass jemand 135 Pfund wiegt, können Sie nicht zuverlässig schließen, ob es sich bei dieser Person um einen Mann oder eine Frau handelt.

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Obwohl Dr. Myhrvold und Dr. Sereno jetzt im Widerspruch zu Dr. Fabbri und Dr. Ibrahim stehen, standen sie alle auf der gleichen Seite wie die Co-Autoren von Eine Veröffentlichung aus dem Jahr 2014, in der Spinosaurus beschrieben wurde, wurde in Marokko entdeckt.

„Wir waren intellektuell gespalten“, sagte Dr. Sereno.

Dr. Fabbri arbeitet derzeit in derselben Abteilung wie Dr. Serino, obwohl er diesen Sommer Professor an der Johns Hopkins University wird.

„Wir sagen Hallo auf diesem Flur“, sagte Dr. Fabray. „Es ist okay. Wir bringen uns offensichtlich nicht gegenseitig um.“

Dr. Ibrahim, der in Marokko ist, um weitere Studien durchzuführen, sagte, weitere Erkenntnisse würden einen überzeugenderen Beweis dafür liefern, dass Spinosaurus im Wasser lebte.

Er wies auch Dr. Myhrvolds biomechanische Argumente zurück, warum Spinosaurus nicht schwimmen könne, und sagte, dass vieles noch unbekannt sei. Er verglich Dr. Myhrvolds Erkenntnisse mit denen von Paläontologen, die argumentierten, dass Tyrannosaurier Aasfresser gewesen sein müssen, weil sie nicht schnell genug rennen konnten, um kleine, schnelle Beute zu fangen. Aber Tyrannosaurier mussten nicht schnell sein, um einen großen, sich langsam bewegenden Triceratops zu erlegen.

Ebenso waren prähistorische afrikanische Flüsse voller riesiger, sich langsam bewegender Fische, sagte Dr. Ibrahim. Spinosaurus musste kein guter Schwimmer sein, um sie zu fangen.

„Ich kann nicht viel verraten“, sagte er. „Aber wir haben neues Material. Wir haben mehrere laufende Projekte, die sehr spannend sind.“