Juni 24, 2024

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Wie Aktivisten im Libanon dafür kämpfen, den öffentlichen Raum zurückzuerobern

BEIRUT – Um zu einem Park in Karantina zu gelangen, einem Armenviertel in der Nähe des von der Explosion verwüsteten Hafens der Stadt, mussten kürzlich zwei Kinder auf einen Strommast klettern und über einen hohen Eisenzaun springen, weil es im Park Bäume gibt, das Klettergerüst jedoch nicht immer geschlossen.

Es ist eine Geschichte, die sich im ganzen Libanon wiederholt, wo die Menschen in einer Wirtschaftskrise stecken und verzweifelt nach Luft schnappen, aber offene Flächen oft geschlossen, knapp oder für diejenigen reserviert sind, die zahlen können.

„Im Libanon gibt es kaum öffentliche Plätze. Öffentliche Parks sind oft geschlossen und die meisten Plätze sind entweder in Privatbesitz oder benötigen für den Zutritt eine Genehmigung der Gemeinde“, sagte Maguy Najm, die darum kämpft, ihren örtlichen Strand im Norden des Libanon offen zu halten.

Der schwindende öffentliche Raum im Land ist ein Produkt der wachsenden Ungleichheit im Libanon und der Macht von Eigeninteressen – alles Faktoren, die durch politische Korruption noch verschärft werden.

Viele mussten auf Übergangslösungen zurückgreifen. In der Nähe des Parks in Karantina haben Kinder einen Parkplatz in einen Spielplatz verwandelt.

„Es gibt keine wirklichen Bedenken darüber, wo die Kinder ihr Geld ausgeben“, sagte Adnan Amish, ein Elternteil in Karantina. Er sagte, der Park sei aufgrund von Coronavirus-Beschränkungen zunächst geschlossen, müsse aber noch geöffnet werden.

„Jetzt ist die Pandemie vorbei und dies ist der einzige öffentliche Raum für die Menschen hier in der Gegend“, sagte Amchi und wies darauf hin, dass ältere Bewohner keinen alternativen Platz im Freien hätten: „Ist dafür nicht ein öffentlicher Park da?“

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Kinder haben diesen Parkplatz in der Nähe des geschlossenen öffentlichen Karantina-Platzes in Beirut in einen provisorischen Spielplatz verwandelt. (Video: Mohammed Al Shamaa)

Mohamed Ayoub, der die Interessengruppe für den öffentlichen Raum Nahnoo leitet, sagt, dass sich seit seiner Kindheit in den 1990er-Jahren wenig verändert habe, als er und seine Freunde „auf jede erdenkliche Weise“ in leeren Räumen spielten. Er fügte hinzu, dass alle leeren Flächen inzwischen in Parkplätze umgewandelt wurden.

Ayoub sagt, er glaube, dass die Situation nichts mit der Finanzkrise im Libanon oder der Pandemie zu tun habe, und weist darauf hin, dass Beamte den größten Park der Stadt, Horsh Beirut, 25 Jahre lang geschlossen hielten und ihn 2014 nur teilweise wiedereröffneten.

Stattdessen beschuldigt er die politischen Entscheidungsträger, die seiner Meinung nach kein Interesse daran haben, öffentliche Dienstleistungen bereitzustellen oder in Parks zu investieren, es sei denn, es geht dabei um den Bau darunter liegender Parkplätze.

A Studie 2020 Der libanesische Universitätsprofessor Adib Haidar schätzte, dass es in Beirut 26 Quadratfuß Parkplätze pro Person gibt, verglichen mit nur 8,6 Quadratfuß Grünfläche, also weit weniger als 97 Quadratfuß. empfohlen von der Weltgesundheitsorganisation.

Die Aktivisten nahmen die Sache selbst in die Hand. Nach dem Abriss der Brauerei im ehemaligen Industrieviertel Mar Mikhael stand das Gelände leer, bis Groperot intervenierte. Die Gruppe pflanzte Bäume und Sträucher und stellte Bänke auf und verwandelte das Grundstück in den heutigen Laziza-Garten, benannt nach dem von der Brauerei hergestellten Bier.

Die Grundstückseigentümer haben kürzlich Klage eingereicht, um die Verwalter zu vertreiben und den Laziza-Park dauerhaft zu schließen.

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Laut Nadine Khayyat, Professorin für Landschaftsarchitektur an der American University of Beirut, haben improvisierte Räume oft eine kurze Lebensdauer: „Kinder passen auf Parkplätze, weil sie in der Gegend leben, und können sie nur so lange nutzen, bis der Eigentümer entscheidet, dass es Zeit ist.“ entwickeln, und die Kinder verlieren ihren Freiraum.“

Eine ähnliche Dynamik spielt sich an der libanesischen Küste ab, wo Ayoub schätzt, dass 80 Prozent des Landes, das sich nominell im öffentlichen Besitz befindet, illegal von Strandclubs und Resorts privatisiert wurden. Najem befürchtete jahrelang, dass dies das Schicksal des öffentlichen Strandes von Abu Ali im Norden des Libanon sein könnte, einen Ort, den sie seit ihrer Kindheit fast täglich besuchte. Ihre Befürchtungen wurden bestätigt, als im April Bauarbeiter mit Baggern auftauchten.

Abu Ali ist ein kleiner Sandstrand zwischen den privaten Resorts. Da es keinen direkten Zugang zum Strand gibt, müssen Schwimmer über einen rutschigen Weg auf einem unbebauten Grundstück dorthin gelangen. Aber das hält sie nicht davon ab.

„Jeden Tag im Jahr gibt es einen Strand voller Menschen aus allen Regionen und Gesellschaftsschichten. Das ist das Schöne daran. Das alles wollten sie ändern“, sagte Najm.

Abou Ali, ein kleiner Strandabschnitt im Norden des Libanon, ist ein öffentlicher Ort, doch um hierher zu gelangen, müssen Schwimmer einen rutschigen Weg auf einer Lichtung nehmen. (Video: Mohammed Al Shamaa)

Der Investor, der die angrenzenden Grundstücke gepachtet hatte, hoffte, Anspruch auf Abu Ali zu erheben.

Einheimische und Aktivisten wie Najm ergreifen Maßnahmen, um den Strand zu retten. Sie kamen mit Nahnoo in Kontakt und führten bald eine Kampagne gegen Landraub. Nachdem ihre Bemühungen große Aufmerksamkeit erregten, veranlassten die Beamten einen Baustopp.

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Es war ein kleiner Sieg unter vielen ähnlichen Herausforderungen. Vor zwei Wochen wurde über illegale Bauarbeiten an den Ufern von Naqoura im Südlibanon berichtet, wo ein von den USA vermittelter Seegrenzvertrag zwischen Israel und dem Libanon Entwickler auf die Ufertopografie aufmerksam macht.

Es gibt auch Debatten darüber, wem die Nutzung von Parks, Schwimmbädern und anderen öffentlichen Räumen gestattet werden sollte, was häufig auf Vorurteilen beruht.

Im April lösten Aufnahmen von syrischen Kindern, die in der Innenstadt von Beirut schwimmen und über einen Pool nachdenken, der dem ermordeten Journalisten Samir Kassir gewidmet ist, eine Welle rassistischer Hetze gegen syrische Flüchtlinge aus und veranlassten Stadtbeamte dazu, dies zu tun. Teichablauf.

Ähnliche Probleme stören die Arbeit an einem Fußgängerprojekt in einem von der Explosion betroffenen Gebiet in der Nähe des Laziza-Parks, einem der belebtesten Kneipenviertel der libanesischen Hauptstadt. Kommunalpolitiker beklagten, dass durch die Verbreiterung schmaler Gehwege Parkplätze wegfallen würden und dass festgeschraubte Kirchenbänke „Unerwünschte“ anlocken würden.

Laut Khayyat können Konflikte wie dieser zwischen belastenden öffentlichen Interessen und mächtigeren privaten Interessen einen großen Beitrag zur Gestaltung der Zukunft des Libanon leisten.

„Öffentliche Räume sind eine Möglichkeit für Menschen, sich zu versammeln“, sagte sie. „Je mehr unterschiedliche Menschen man zusammenbringt, je mehr sie die Menschlichkeit ineinander erkennen, desto mehr Zusammenhalt wird unsere Gesellschaft haben.“