Juni 18, 2024

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Wissenschaftler entdecken möglichen Ursprung der ersten „warmblütigen“ Dinosaurier

Wissenschaftler entdecken möglichen Ursprung der ersten „warmblütigen“ Dinosaurier

Jüngste Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass einige Dinosaurier möglicherweise im frühen Jura die Fähigkeit entwickelt haben, ihre Körpertemperatur intern zu regulieren, was es ihnen ermöglichte, sich an kaltes Klima anzupassen und Umweltprobleme zu meistern. Das Bild des Künstlers zeigt einen Dromeosaurus, eine Art gefiederter Theropod, im Schnee. Diese Gruppe von Dinosauriern ist als Raubvögel bekannt. Der bekannte Dromeosaurier ist Velociraptorwurde im Film dargestellt Jurassic Park. Quelle: Davide Bonadonna/Universität Vigo/UCL

Eine neue Studie von Forschern des University College London und der University of Vigo legt nahe, dass sich die Fähigkeit zur Regulierung der Körpertemperatur, eine Eigenschaft, die allen modernen Säugetieren und Vögeln gemeinsam ist, möglicherweise erstmals im frühen Paläolithikum bei einigen Dinosauriern entwickelt hat. Jura Eine Zeit vor etwa 180 Millionen Jahren.

Eine neue Studie von Forschern des University College London und der University of Vigo legt nahe, dass sich die Fähigkeit zur Regulierung der Körpertemperatur, eine Eigenschaft, die allen Säugetieren und Vögeln gemeinsam ist, bei einigen Dinosauriern möglicherweise erstmals in der frühen Jurazeit, vor etwa 180 Millionen Jahren, entwickelt hat .

Im frühen zwanzigstenj Im 20. Jahrhundert galten Dinosaurier als sich langsam bewegende, kaltblütige Tiere wie moderne Reptilien, die zur Regulierung ihrer Temperatur auf die Wärme der Sonne angewiesen waren. Neuere Entdeckungen deuten darauf hin, dass einige Dinosaurierarten wahrscheinlich in der Lage waren, ihre eigene Körperwärme zu erzeugen, aber wann diese Anpassung erfolgte, ist unbekannt.

Forschungsmethoden und Ergebnisse

Die neue Studie wurde in der Zeitschrift veröffentlicht Aktuelle Biologieuntersuchte die Ausbreitung von Dinosauriern in verschiedenen Klimazonen an Land auf der ganzen Welt Mesozoikum Ära (das Zeitalter der Dinosaurier, das vor 230 bis 66 Millionen Jahren dauerte), basierend auf 1.000 Fossilien, Klima- und geografischen Modellen dieser Zeit sowie Evolutionsbäumen der Dinosaurier.

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Das Forschungsteam fand heraus, dass zwei der drei Hauptgruppen der Dinosaurier, die Theropoden (z. B T-Rex Und Velociraptor) und Ornithischianer (einschließlich pflanzenfressender Verwandter). Stegosaurus Und Triceratops), zogen sie im frühen Jura in kühlere Klimazonen, was darauf hindeutet, dass sie zu dieser Zeit möglicherweise Endothermie (die Fähigkeit, intern Wärme zu erzeugen) entwickelt hatten. Im Gegensatz dazu sind Sauropoden, die andere große Gruppe, zu der… Brontosaurus Und das Diplodocuswerden in wärmeren Regionen des Planeten gehalten.

Frühere Forschungen haben Merkmale im Zusammenhang mit warmem Blut bei Ornithischiern und Theropoden gefunden, von denen einige bekanntermaßen primitive Federn oder Federn hatten, die die innere Wärme isolierten.

Evolutionäre Implikationen

Erstautor Dr. Alfio Alessandro Chiarenza von UCL Earth Sciences sagte: „Unsere Analysen zeigen, dass sich bei den großen Dinosauriergruppen um die Zeit des Jenkins-Ereignisses vor 183 Millionen Jahren, als intensive vulkanische Aktivität zu globaler Erwärmung und Klimawandel führte, unterschiedliche Klimapräferenzen entwickelten.“ . das Klima“. Aussterben von Pflanzenpopulationen.

„Zu dieser Zeit tauchten viele neue Gruppen von Dinosauriern auf, die als Folge dieser Umweltkrise dazu geführt haben könnten, dass Theropoden und Ornithischianer in kalten Umgebungen gedeihen konnten, was es ihnen ermöglichte, sehr aktiv zu sein und ihre Aktivität über längere Zeiträume aufrechtzuerhalten. „Um sich schneller zu entwickeln und zu wachsen und mehr Nachkommen zu zeugen.“

Co-Autorin Dr. Sara Varela von der Universität Vigo, Spanien, sagte: „Zu den Theropoden zählen auch Vögel, und unsere Studie legt nahe, dass die einzigartige Temperaturregulierung der Vögel möglicherweise auf diese frühe Jurazeit zurückzuführen ist.“ Die Tiere, die in wärmeren Klimazonen überlebten, wuchsen zu dieser Zeit und erreichten eine gigantische Größe – eine weitere mögliche Anpassung aufgrund des Umweltdrucks. Ihr kleineres Verhältnis von Oberfläche zu Volumen führte dazu, dass diese größeren Lebewesen seltener Wärme verloren und somit länger aktiv blieben.

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Weitere Implikationen der Forschung

In dieser Arbeit untersuchten die Forscher auch, ob Sauropoden in niedrigeren Breiten blieben, um üppiges Laub zu fressen, das in kalten Polarregionen nicht verfügbar ist. Stattdessen fanden sie heraus, dass Sauropoden in trockenen, savannenähnlichen Umgebungen zu gedeihen schienen, was die Annahme unterstützt, dass ihre Beschränkung auf wärmere Klimazonen eher mit der Erwärmung als mit der kaltblütigen Physiologie zusammenhängt. In dieser Zeit waren die Polarregionen wärmer und es gab dort eine Fülle von Pflanzen.

Das Jenkins-Ereignis ereignete sich, nachdem Lava und vulkanische Gase aus langen Spalten in der Erdoberfläche ausbrachen und weite Teile des Planeten bedeckten.

Co-Autor Dr. Juan L. Cantalapiedra vom Nationalmuseum für Naturwissenschaften, Madrid, Spanien: „Diese Forschung legt einen engen Zusammenhang zwischen dem Klima und der Entwicklung der Dinosaurier nahe. Sie wirft ein neues Licht darauf, wie Vögel möglicherweise ein einzigartiges biologisches Merkmal von ihren Dinosaurier-Vorfahren geerbt haben.“ in dem sie sich angepasst haben.“ Dinosaurier mit komplexen und langfristigen Umweltveränderungen.

Referenz: „Der frühe jurassische Ursprung der Vogelendothermie und der thermischen physiologischen Vielfalt bei Dinosauriern“ von Alfio Alessandro Chiarenza, Juan L. Cantalapiedra und Luis A. Jones, Sarah Gamboa, Sofia Galván und Alexander J. Farnsworth und Paul J. Varela, 15. Mai 2024, Aktuelle Biologie.
DOI: 10.1016/j.cub.2024.04.051

Die Studie wurde vom Europäischen Forschungsrat, der Royal Society, dem Natural Environment Research Council und dem spanischen Forschungsministerium finanziert.

An der Studie beteiligten sich Forscher der University of California, Los Angeles, der University of Vigo und… Universität Bristolund dem Nationalmuseum für Naturwissenschaften in Madrid und wurde vom Europäischen Forschungsrat, dem spanischen Forschungsministerium, dem Natural Environment Research Council und der Royal Society gefördert.

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