Oktober 1, 2022

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Chicago Bears Soldier Field Dome-Vorschlag von Bürgermeister Lightfoot

Chicago Bears Soldier Field Dome-Vorschlag von Bürgermeister Lightfoot

Die Bürgermeisterin von Chicago, Lori Lightfoot, hat im Rahmen ihrer laufenden Kampagne Pläne für das Soldier Field enthüllt, die bis zu 2,2 Milliarden US-Dollar kosten könnten, um zu verhindern, dass Bären die Stadt nach Arlington Heights überspringen – oder zumindest die Schuld abzuwälzen, wenn die ehrwürdige Fußballmannschaft geht.

Die Lightfoot-Show, die in Soldier Field für eine Gruppe von Wirtschaftsführern der Stadt präsentiert wurde, sagte, ihr Management möchte, dass die Bären in Chicago bleiben, aber auch Verbesserungen am Museumscampus vornehmen, auf dem sie sitzen, selbst wenn sie gehen.

Die erste Möglichkeit besteht darin, das Stadion mit einer Kuppel zu umgeben. Eine andere Option wäre, das Stadion zu einer „Fertigkuppel“ mit Säulen in beiden Bereichen umzubauen, während eine dritte Option den Veranstaltungsort in eine Mehrzweckanlage umwandeln würde, die besser für Fußball geeignet ist, „während seine Flexibilität“ für andere Veranstaltungen verbessert wird.

„Soldier Square sollte ein ganzjähriges Reiseziel sein“, sagte Lightfoot.

Der Bürgermeister sagte, die Kosten des Projekts und der Option würden davon abhängen, wer der „Hauptmieter“ des Stadions sei, merkte jedoch an, dass die Stadt bereit sein könnte, eine Kuppel für ein anderes Team zu bauen, und stellte fest, dass andere Städte mehr als ein NFL-Team beherbergen . .

Aber die Lightfoot-Show hinterließ so viele Fragen, wie sie Antworten lieferte. Könnte die Kuppel ausreichen, um die Bären davon zu überzeugen, auf einem Spielplatz zu bleiben, den sie weder besitzen noch kontrollieren? Wer zahlt den Bau?

Die Bären ihrerseits zeigten kein Interesse daran, die Stadt zu erklären. Als das NFL-Team um Suspendierung gebeten wurde, veröffentlichte es eine Erklärung, die es ursprünglich Anfang dieses Monats abgegeben hatte.

„Das einzige potenzielle Projekt, das die Chicago Bears prüfen, um ein neues Stadion zu entwickeln, ist Arlington Park. Als Teil unserer gegenseitigen Vereinbarung mit dem Verkäufer dieser Immobilie verfolgen wir keine Geschäfte oder alternativen Stadionstandorte, einschließlich Renovierungen in Soldier Field, während wir sind unter Vertrag“, sagte Bears. „Wir haben die Stadt Chicago darüber informiert, dass wir beabsichtigen, unseren vertraglichen Verpflichtungen nachzukommen, während wir weiterhin Due-Diligence-Prüfungen durchführen und die Erschließungsaktivitäten auf dem Konzessionsgebiet Arlington Heights vorantreiben.“

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Auf die Frage, ob die Bears ihre Pläne in Betracht ziehen würden, sagte Lightfoot, das Team wäre „ein Idiot“, wenn sie nicht in Betracht ziehen würden, in Chicago im Soldier Field zu bleiben. Sie und andere Redner betonten, dass es für das Team billiger wäre, im Soldier Field zu bleiben, als woanders einen Veranstaltungsort zu bauen, und betonten, wie wichtig es ist, dass das Team Leistung bringt und dass die Fans ein Erlebnis haben, das über das Spiel selbst hinausgeht.

„Wie gestalten wir das Game Day-Erlebnis neu? Wie schaffen wir ein immersives Fan-Erlebnis?“, sagte Bob Dunn von Landmark Development, die Welt steuert darauf zu.

Lightfoots erste Reaktion auf das Interesse der NFL am Bau eines Stadions in Arlington Heights war, es „Lärm“ zu nennen, und forderte die Bären auf, sich darauf zu konzentrieren, „im vergangenen Oktober relevant zu sein“. Seitdem hat Lightfoot die Möglichkeit ins Spiel gebracht, eine teure Kuppel über Soldier Field zu bauen, und eine Task Force eingesetzt, um den Museumscampus zu inspizieren, auf dem sich das Stadion befindet.

Anfang dieses Monats sagte eine vom Bürgermeister ausgewählte Gruppe dies auf Lightfoot Erwägen Sie die Umbenennung von Soldier Field Um Hunderte von Millionen Dollar aufzubringen und „die Machbarkeit zu erkunden“, das Stadion mit einer Kuppel oder einem Dach zu umgeben.

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Die Task Force empfahl auch, den Solidarity Drive in einen ganzjährigen Platz umzuwandeln, Bildungsprogramme für Kinder zu schaffen und großflächige Kunst hinzuzufügen, um den Campus zu verjüngen. Der Bericht empfahl auch, den CTA-Dienst zu verbessern und den Verkehr in der Gegend zu reduzieren. Viele der Berichtsideen werden wahrscheinlich vor finanziellen oder politischen Herausforderungen stehen, während die Beamten darauf warten, dass die Bären entscheiden und ihre nächsten Schritte festlegen.

Richard Price, Vorsitzender und CEO von Mesirow, der die Arbeitsgruppe leitete, sprach am Montag von der Notwendigkeit, den Transport zu verbessern, und sagte: „Wir alle wissen, dass es schwierig ist, hierher zu kommen und sich fortzubewegen. Das muss Teil der Lösung sein.“

Die Bears spielen seit ihrem Umzug von Wrigley Field im Jahr 1971 auf Soldier Field. Sie spielten die Saison 2002 im Champaign Memorial Stadium, während Soldier Field für 690 Millionen Dollar renoviert wurde. Das Stadion, das dem Chicago Park District gehört, bietet mit 61.500 Zuschauern die kleinste Kapazität in der NFL. Es kann schwer zugänglich sein und ist im Vergleich zu neueren Fußballstadien alt.

Das Bären unterzeichneten einen Kaufvertrag letzten Herbst zum Arlington International Racecourse, der frühestens später in diesem Jahr geschlossen wird. Obwohl es noch keine beschlossene Sache ist, hat das Interesse der Bears an Arlington Heights eine heftige Debatte darüber ausgelöst, ob und zu welchem ​​Preis Chicago versuchen sollte, das Team zu behalten. Ein Vorteil des Umzugs der Bears nach Arlington Heights besteht darin, dass sie das 326 Hektar große Grundstück rund um das Stadion mit Einkaufsmöglichkeiten, Restaurants und Unterhaltung erschließen können, eine Option, die das Team von Soldier Field nicht hat.

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Das Sanierung des Soldatenplatzes Es wurde 2003 fertiggestellt und eine schüsselförmige Glas- und Stahlkonstruktion sitzt auf dem Kalkstein und den Säulen des ursprünglichen Denkmals für die Veteranen des Ersten Weltkriegs von 1924. Die Steuerzahler deckten 432 Millionen Dollar des Projekts, eine Zahl, die exponentiell ansteigen wird, sobald Hunderte Millionen Dollar an Schulden und Zinsen im Jahr 2032 abbezahlt sind.

Während sie versucht festzustellen, ob das Team in Chicago bleiben kann, muss sich die Bürgermeisterin auch auf eine Zukunft nach den Lakefront Bears vorbereiten, damit sie einen zukunftsweisenden Plan vorlegen kann, um zu versuchen, dem Verlust von Einnahmen und bürgerlichem Ansehen der Bears standzuhalten gehen und dabei helfen, die Pressekonferenz am Montag zu erklären.

Lightfoot wurde bei der Pressekonferenz von Dunn begleitet, einem Entwickler, der One Central vorangetrieben hat, eine milliardenschwere Entwicklung zwischen McCormick Place und Field Museum, die auch ein Transitknotenpunkt ist.

Der ehemalige Bürgermeister war nett zu dem Projekt, das verschiedene Genehmigungen benötigt, und genehmigte das Projekt während der Pressekonferenz nicht.

Der Plan wurde von mindestens einem Gegner der von Lightfoot angekündigten Wahlen 2023, dem Staatsvertreter Cam Buckner, kritisiert, der sagte, die Stadt müsse sich weiterhin auf Themen wie öffentliche Sicherheit, Schulen, Transport und Arbeitsplätze konzentrieren.

Jede dieser Prioritäten muss vor einem teuren, vom Steuerzahler finanzierten Vorschlag zum Bau eines Luxussportstadions stehen. Ohne die Finanzierung durch private Dollars hätte dieses Projekt überhaupt nicht starten dürfen. Die Realität, sagte Buckner, ist, dass dies wahrscheinlich nie der Fall sein wird.

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