September 27, 2022

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Die NASA enthüllt einen ehrgeizigen neuen Plan zur Entdeckung von Lebenszeichen auf fernen Planeten

Die NASA enthüllt einen ehrgeizigen neuen Plan zur Entdeckung von Lebenszeichen auf fernen Planeten

Das NASA Institute for Advanced Concepts ist dafür bekannt, ausgefallene Ideen in den Bereichen Astronomie und Weltraumforschung zu unterstützen. Seit seiner Neugründung im Jahr 2011 hat das Institut im Rahmen seines dreistufigen Programms eine Vielzahl von Projekten unterstützt.

Bisher haben jedoch nur drei Projekte weiterhin eine Phase-III-Finanzierung erhalten. Und einer von ihnen hat gerade ein Whitepaper veröffentlicht, in dem die Aufgabe beschrieben wird, ein Teleskop zu bekommen, das die lebenswichtigen Fingerabdrücke auf nahe gelegenen Exoplaneten effektiv sehen kann, indem es die Gravitationslinse unserer Sonne verwendet.

Diese Auszeichnung erfolgt in Phase III mit einer Finanzierung von 2 Millionen US-Dollar, die in diesem Fall an das Jet Propulsion Laboratory geht, dessen Wissenschaftler Slava Turishev der Hauptforscher in den ersten beiden Phasen des Projekts war.

Er hat mit The Aerospace Corporation zusammengearbeitet, um dieses neueste Whitepaper zu erstellen, das das Missionskonzept detaillierter beschreibt und Technologien identifiziert, die bereits existieren und weiterentwickelt werden müssen.

Es gibt jedoch viele erstaunliche Merkmale dieses Missionsdesigns, von denen eines ausführlich angesprochen wurde Zentauren träumen.

Anstatt ein großes Fahrzeug zu starten, das lange braucht, um irgendwohin zu reisen, würde die vorgeschlagene Mission mehrere kleine, würfelförmige Cluster starten und sich dann auf einer 25-jährigen Reise zum Punkt einer Sonnengravitationslinse (SGL) selbst zusammensetzen.

Dieser „Punkt“ ist eigentlich eine gerade Linie zwischen jedem Stern, um den sich ein Exoplanet befindet, und irgendwo zwischen 550 und 1000 AE auf der anderen Seite der Sonne. Das ist eine enorme Distanz, weit über die 156 Einheiten der Voyager 1 hinaus, die die Voyager 1 bisher in 44 Jahren zurückgelegt hat.

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Wie kann also ein Raumschiff die dreifache Entfernung erreichen und dabei fast die Hälfte der Zeit benötigen? Einfach – es wird (fast) in der Sonne versinken.

Die Nutzung der Gravitationskraft der Sonne ist eine bewährte Methode. Das schnellste von Menschenhand geschaffene Objekt aller Zeiten, die Parker Solar Probe, nutzte diese Technologie.

Bei einer Erhöhung auf 25 AU pro Jahr ist die erwartete Geschwindigkeit, mit der diese Aufgabe durchgeführt werden muss, jedoch nicht einfach. Und für eine Flotte von Schiffen wird es schwieriger als für eine.

Das erste Problem wären Materialien – Sonnensegel, die bevorzugte Antriebsmethode der Mission, funktionieren nicht gut, wenn sie der Intensität der Sonne ausgesetzt sind, die für eine Gravitationsschleuder erforderlich wäre.

Darüber hinaus muss die Elektronik des Systems strahlungsbeständiger sein als die derzeitige Technologie. Jedoch gibt es für diese beiden bekannten Probleme potentielle Lösungen unter aktiver Forschung.

Ein weiteres scheinbar offensichtliches Problem ist, wie man den Durchgang mehrerer Satelliten durch diese Art von darmschädigenden Gravitationsmanövern koordiniert und ihnen dennoch erlaubt, sich zu koordinieren, um schließlich ein voll funktionsfähiges Raumschiff zu bilden.

Aber laut den Autoren des Papiers würde auf der 25-jährigen Reise zum Beobachtungspunkt mehr als genug Zeit bleiben, um die kubischen Satelliten aktiv wieder zu einem kohärenten Ganzen zu verbinden.

Was aus diesem kohärenten Ganzen resultieren könnte, ist ein besseres Bild eines Exoplaneten, das der Menschheit bei einer umfassenden interstellaren Mission wahrscheinlich fehlen würde.

Welcher Exoplanet der beste Kandidat wäre, wäre ein heiß diskutiertes Thema, wenn die Mission voranschreitet, da bisher mehr als 50 Exoplaneten in den bewohnbaren Zonen ihrer Sterne gefunden wurden. Aber das ist definitiv noch keine Garantie.

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Die Mission hat keine Finanzierung erhalten oder Anzeichen dafür, dass sie dies in naher Zukunft tun wird. Es muss noch viel Technologie entwickelt werden, bevor eine solche Aufgabe möglich wird.

Aber genau so beginnen Missionen wie diese immer, und diese Mission hat mehr potenzielle Auswirkungen als die meisten anderen. Mit etwas Glück werden wir irgendwann in den nächsten Jahrzehnten ein so klares Bild eines potenziell bewohnbaren Exoplaneten erhalten, wie wir es wahrscheinlich in mittlerer Zukunft erhalten werden.

Dem Team hinter dieser Forschung gebührt Anerkennung dafür, dass es überhaupt erst den Grundstein für eine solche Idee gelegt hat.

Dieser Artikel wurde ursprünglich von veröffentlicht Universum heute. Lies das originaler Artikel.