Februar 24, 2024

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Die Raumsonde Juno bereitet sich darauf vor, den gequälten Jupitermond genauer unter die Lupe zu nehmen

Die Raumsonde Juno bereitet sich darauf vor, den gequälten Jupitermond genauer unter die Lupe zu nehmen

Die Jupiter Curiosity Probe der NASA wird immer freundlicher zum flüchtigsten Mond des Planeten, Io. Die Raumsonde Juno wird die engste Begegnung aller Missionen mit dem Vulkanmond seit mehr als 20 Jahren machen und dabei wertvolle Hinweise auf seine mysteriöse Aktivität sammeln.

Laut Angaben wird Juno am Samstag, dem 30. Dezember, in einer Entfernung von 930 Meilen (1.500 Kilometer) von der höllischen Oberfläche des Jupitermondes an Io vorbeifliegen NASA. Die Raumsonde beobachtete Io bei früheren Vorbeiflügen im Mai und Juli aus Entfernungen zwischen 6.830 Meilen (11.000 Kilometern) und mehr als 62.100 Meilen (100.000 Kilometern). Dieser bevorstehende Vorbeiflug ist eine seltene Gelegenheit, Io, den vulkanisch aktivsten Körper im Sonnensystem, hautnah zu erleben.

„Durch die Kombination der Daten dieses Vorbeiflugs mit unseren früheren Beobachtungen untersucht das Juno-Wissenschaftsteam, wie sich die Vulkane von Io unterscheiden“, sagte Scott Bolton, Junos Hauptforscher, in einer Erklärung. „Wir untersuchen, wie oft sie ausbrechen, wie hell und heiß sie sind, wie sich die Form des Lavastroms ändert und wie Ios Aktivität mit dem Fluss geladener Teilchen in der Magnetosphäre des Jupiter zusammenhängt.“

Als tiefster der großen Jupitermonde liegt Io zwischen der enormen Anziehungskraft von Jupiter und der Anziehungskraft seiner Schwestermonde Europa und Ganymed. Dadurch befindet sich der Mond in einem ständigen Expansions- und Kompressionszustand, was zu seiner vulkanischen Aktivität beiträgt. Der Jupitermond hat auf seiner Oberfläche Hunderte von Vulkanen und Seen aus geschmolzener Silikatlava.

Die NASA-Raumsonde Juno untersucht seit 2016 das Jupitersystem und hat einige bemerkenswerte Bilder von Jupiter und seinen Eismonden Ganymed und Europa aufgenommen. Im Oktober machte Juno einen unheilvollen Blick auf Io und enthüllte seine verkohlte Oberfläche am Himmel Naheste Sicht auf den Mond Diese Dimension. Juno auch Ich habe ein gemütliches Familienfoto von Jupiter und Io gemacht Im September wurden der Gasriese und sein Mond nebeneinander entdeckt.

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Bei ihrem nächsten Vorbeiflug an Io wird die Raumsonde alle drei Kameras auf den jungen Mond richten. Der Jovian Infrarot Auroral Mapper (JIRAM), der Infrarotbilder aufnimmt, wird Wärmesignaturen sammeln, die von Vulkanen auf der Mondoberfläche ausgehen, während das Sternreferenzmodul der Raumsonde (eine Navigations-Sternkamera) das Bild der Io-Oberfläche mit der höchsten Auflösung aller Zeiten aufnehmen wird. genommen. Der JunoCam-Imager wird Farbbilder des sichtbaren Lichts des Mondes aufnehmen.

Juno soll am 3. Februar 2024 einen zweiten nahen Vorbeiflug an Io durchführen, wobei die Raumsonde sich der Mondoberfläche bis auf etwa 930 Meilen (1.500 Kilometer) nähern wird. Während dieser bevorstehenden Vorbeiflüge werden Wissenschaftler die Möglichkeit haben, Daten zu sammeln, die Juno zusammen liefert Fernbeobachtungen durch die Weltraumteleskope Hubble und Webb.

„Durch unsere Vorbeiflüge im Dezember und Februar wird Juno die Quelle der massiven vulkanischen Aktivität von Io untersuchen, ob sich unter seiner Kruste ein Magma-Ozean befindet und welche Bedeutung die Gezeitenkräfte des Jupiter haben, die unerbittlich auf diesen gequälten Mond drücken.“ sagte Bolton.

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