März 1, 2024

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Die Vulcan-Rakete bereitet sich mit einer Mondlandemission auf ihren ersten Start vor

Die Vulcan-Rakete bereitet sich mit einer Mondlandemission auf ihren ersten Start vor

Eine brandneue amerikanische Rakete steht auf der Startrampe in Cape Canaveral, Florida, und zum ersten Mal seit mehr als 50 Jahren wird ein amerikanisches Raumschiff auf die Mondoberfläche zusteuern. Die Rakete heißt Vulcan und wurde von der United Launch Alliance hergestellt. Hier erfahren Sie, was Sie über ihre Jungfernfahrt wissen müssen.

Der Start ist für Montag um 2:18 Uhr ET geplant. Die Abdeckung wird sein Ausstrahlung im NASA-Fernsehen Beginn um 1:30 Uhr

Prognosen gehen von einer 85-prozentigen Chance auf besseres Wetter aus. Wenn der Start auf Dienstag verschoben wird, werden sich die Wetterbedingungen verschlechtern und die Wahrscheinlichkeit günstiger Bedingungen liegt nur bei 30 Prozent.

Am 10. und 11. Januar gibt es zusätzliche Startmöglichkeiten.

Astrobotic Technology in Pittsburgh schickt Peregrine, ein Roboter-Raumschiff, zur Landung im Sinus Viscositatis – lateinisch für „Bucht der Klebrigkeit“ – einer mysteriösen Region auf der Vorderseite des Mondes. Die NASA zahlt 108 Millionen US-Dollar an Astrobotic, um dort fünf Experimente durchzuführen, die Teil des CLPS-Programms (Commercial Lunar Payload Services) der Raumfahrtbehörde sind. Das Programm zielt darauf ab, die Kosten für den Versand von Gegenständen zur Mondoberfläche zu senken.

Die Vulcan-Rakete, gebaut von United Launch Alliance, einem Joint Venture zwischen Boeing und Lockheed Martin, wird die beiden bestehenden Raketen des Unternehmens, Altas V und Delta IV, ersetzen.

Seit der Gründung der United Launch Alliance im Jahr 2006 besteht ihr Hauptgeschäft darin, streng geheime militärische Nutzlasten für die US-Regierung zu starten. Seine Raketen waren teuer – zu teuer für die meisten kommerziellen Kunden –, aber äußerst zuverlässig. Über Vulcan möchte ULA einen größeren Anteil am kommerziellen Markt erobern. Das Unternehmen hat bereits mehr als 70 Vulcan-Starts verkauft, darunter 38 an Amazon, während das Unternehmen Projekt Kuiper baut, eine Konstellation von Internet-Kommunikationssatelliten.

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Die US Space Force würde gerne zwei erfolgreiche Vulcan-Starts sehen, bevor sie ihre Nutzlasten an Bord bringt. Der Start am Montag ist der erste Zertifizierungsstart. Ein zweiter könnte bereits im April passieren. Dies würde den Dream Chaser, ein unbemanntes Raumflugzeug, das von Sierra Space in Louisville, Colorado, gebaut wurde, auf eine Frachtlieferungsmission zur Internationalen Raumstation befördern.

Bei Erfolg werden in diesem Jahr vier weitere Vulcan-Starts Nutzlasten der Space Force in die Umlaufbahn befördern.

Die Navajo-Nation erhebt Einwände gegen menschliche Asche und DNA, die an Bord des Peregrine-Landers von Astrobotic gefunden wurden.

Zusätzlich zu den fünf Experimenten der NASA transportiert der Peregrine-Lander von Astrobotic auch mehrere Nutzlasten für kommerzielle Kunden. Dazu gehören Celestis und Elysium Space, Unternehmen, die Menschen gedenken, indem sie einige ihrer sterblichen Überreste in den Weltraum schicken.

Am Donnerstag sagte der Vorsitzende der Navajo-Nation, Bo Nygren, in einer Erklärung, dass er einen Brief an die NASA und das US-Verkehrsministerium geschickt habe, in dem er eine Verschiebung des Starts forderte.

„Der Mond ist ein integraler Bestandteil der Spiritualität und des Erbes vieler indigener Kulturen, einschließlich unserer eigenen“, schrieb er. „Menschenreste auf den Mond zu bringen, ist eine tiefgreifende Entweihung dieses Himmelskörpers, den unser Volk heilig hält.“

Während Pressekonferenzen gaben NASA-Beamte an, dass sie nicht für die Mission verantwortlich seien und dass sie kein direktes Mitspracherecht bei anderen Nutzlasten hätten, die Astrobotic auf Peregrine verkauft habe.

„Es wird ein zwischenstaatliches Treffen mit der Navajo-Nation vorbereitet, das die NASA unterstützen wird“, sagte Joel Kearns, stellvertretender stellvertretender Administrator der NASA für Exploration, während einer Pressekonferenz am Donnerstag.

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John Thornton, CEO von Astrobotic, sagte am Freitag, er sei enttäuscht, dass „dieses Gespräch so spät im Spiel kam“, weil sein Unternehmen die Celestis-Elysium-Partnerschaft Jahre zuvor angekündigt hatte.

„Wir versuchen wirklich, das Richtige zu tun“, sagte Herr Thornton. „Ich hoffe, wir können mit der Navajo-Nation einen guten Weg nach vorne finden.“