April 14, 2024

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Ein großartiges NCAA-Frauenturnier verdient keine weiteren Amateurfehler

Ein großartiges NCAA-Frauenturnier verdient keine weiteren Amateurfehler

PORTLAND, Oregon – In den letzten Minuten vor dem Tip-Off der Elite Eight am Sonntagnachmittag kam die übliche Routine des texanischen Trainers Vic Schaefer vor dem Spiel kreischend zum Erliegen.

Stattdessen schauten er und N.C. State-Trainer Wes Moore den Platz im Moda Center aus, bevor sie um eine Reise ins Final Four wetteiferten.

„Ich wünschte wirklich, ich hätte das tun können, was ich normalerweise in den letzten 12 Minuten vor dem Spiel tue, anstatt da draußen herumzulaufen und zu versuchen, zu sehen, ob der Boden beschädigt ist oder nicht“, sagte Schaefer.

Mit einer Gruppe von Offiziellen in der Nähe gingen er und Moore abwechselnd Schritte von der Freiwurflinie bis zum oberen Rand des Spielbogens, während andere ein Maßband herausholten. In einer seltsamen Reihe von Ereignissen, die die NCAA noch nicht vollständig erklärt hat, erhielten beide Trainer die Nachricht, dass es eine Diskrepanz zwischen ihren beiden Drei-Punkte-Linien auf dem Spielfeld gab. Moore sagte später, dass die Vorlage der texanischen Bank korrekt sei. Schiffer sagte, die Anhörung der N.C. State Assembly sei kürzer gewesen.

Die Beamten fragten die Trainer, wie es weitergehen solle. Stimmen beide Trainer der Weiterführung zu, endet das Spiel wie geplant. Es gab die Möglichkeit, jemanden hinzuzuziehen, um die Leitungen korrekt auszurichten, aber das hätte etwa eine Stunde gedauert, sagte Schaefer. Die Trainer fragten sich, ob eine solche Verzögerung die Spieler ihren begehrten Fernsehspot bei ABC kosten würde und welche möglichen Auswirkungen dies auf den Rhythmus und die Routine ihrer Mannschaft haben könnte.

Schaefer zögerte zunächst, zu spielen. Aber Moore wollte das Spiel nicht verzögern.

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„Wes wollte spielen, und wir haben gespielt“, sagte Schaefer. „Ich wollte nicht der Typ sein, der sagte: ‚Nein, das möchte ich nicht tun.‘“

Das Spiel begann also wie geplant: NC State gewann mit 76:66 und sicherte sich damit den ersten Final-Four-Einzug des Teams seit 1998.

„Ich hasse es, das zu sagen, aber ich habe viele Kollegen, die sagen würden: ‚Nur im Frauenbasketball‘“, sagte Schäfer hinterher zu dem Thema. Es ist wirklich eine Schande, dass das passiert ist.

Bingo.

Was am Sonntag in Portland geschah, war nicht nur eine Schande, sondern ein inakzeptabler Makel für die NCAA, die nach so viel Treu und Glauben offenbar nicht in der Lage war, das Frauenturnier ordnungsgemäß zu organisieren, nachdem sie im Jahr 2021 Ungleichheiten gegenüber dem Männerturnier ausgesetzt war.

Es ist nicht allein die Schuld der NCAA, aber dies ist mindestens die vierte Kontroverse, die das Turnier in dieser Saison seit Beginn der ersten Runde am 22. März erlebt hat. Das Frauen-Basketballteam des US-Bundesstaates Utah hat wegen Sicherheitsbedenken das Hotel gewechselt, nachdem rassistische Gesänge im Team gemeldet wurden. In Idaho. Der Bürgermeister sagte, das Mannschaftshotel liege 30 Meilen östlich von Spokane, Washington, wo die Spiele der Utes stattfinden sollten, eine Entfernung, die innerhalb der Regeln liege, aber in einer Stadt, die Probleme mit extremistischen Gruppen habe. Die NCAA veranlasste nach dem Vorfall einen Umzug des Teams.

„Damit sich unsere Spieler und Mitarbeiter in der chaotischen Umgebung des NCAA-Turniers nicht sicher fühlen, haben wir Hotels verlegt“, sagte Trainer Len Roberts.

Im Erstrundenspiel von NC State gegen Chattanooga wurde ein Offizieller zur Halbzeit entfernt, weil er erst entdeckt wurde, nachdem ein Interessenkonflikt gemeldet worden war. Eine schnelle Google-Suche zeigt, dass Tommy Paris einen Master-Abschluss von Chattanooga hat. Anfang des Wochenendes verpasste Notre-Dame-Star Hannah Hidalgo bei einer Niederlage gegen Oregon State entscheidende vier Spielminuten, nachdem ein Offizieller sie gebeten hatte, den Nasenring, den sie die ganze Saison über getragen hatte, abzunehmen.

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Und jetzt das.

Es ist an der Zeit, dass peinliche Momente nicht mehr die großartige Zeit im Frauenbasketball in den Schatten stellen, sowohl im Wettkampf als auch im Hinblick auf die Starpower des Spiels. UConn-Trainer Geno Auriemma hatte Recht, als er am Sonntag sagte, dass die diesjährigen Elite Eight-Spiele – mit JuJu Watkins gegen Paige Bueckers, Angel Reese gegen Caitlin Clark und mehr – am Ende der größte Spaß werden könnten, den der Sport seit Ewigkeiten gesehen hat.

Diese Spieler sind zu dominant und diese Trainer sind zu leidenschaftlich in der Amateurstunde, als dass sie die normalerweise unterhaltsamste Nachsaison im Sport übernehmen könnten.

„Es ist, wie es ist“, sagte Schaefer zur Drei-Punkte-Frage. „Es ist eine Schande. Das ist alles, was ich sagen kann.“

In zwei am Sonntag veröffentlichten Erklärungen machte die NCAA ihren Lieferanten – Connor Sports – für den Fehler verantwortlich, anstatt selbst Verantwortung zu übernehmen. Die Organisation machte in zwei Stellungnahmen nur sehr wenige Angaben – und beantwortete mehrere Folgefragen nicht Der Athlet – Dass Schaefer die Situation selbst erklären musste, nachdem sein Team ein emotionales Spiel gegen das Wolfsrudel verloren hatte.

„Ich meine, ich bin hier nicht der Schuldige. Sie fragen mich nach etwas, über das ich keine Kontrolle hatte“, sagte er lachend. „Vic Schaeffer ist also nicht das Problem.“

Die NCAA sagte in einer Erklärung, dass sie bedauere, dass der Fehler nicht früher entdeckt wurde und dass das Gericht für das UConn-USC-Spiel am Montag eine Korrektur vornehmen werde.

„Am Ende des Spiels und Trainings am Sonntag in Portland wird die NCAA alle Spielfeldlinien und Markierungen auf dem Spielfeld im Moda Center messen“, heißt es in der Erklärung teilweise.

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„Obwohl sich der NCAA-Anbieter für den Fehler entschuldigt hat, werden wir zunächst untersuchen, wie es dazu kam. Die NCAA arbeitet nun daran, die Richtigkeit aller Spielfeldnoten für zukünftige Spiele sicherzustellen.“

„Uns sind keine weiteren Probleme an einem der bisherigen Austragungsorte für Herren- oder Damenmeisterschaftsspiele bekannt.“

Moore sagte, dass während des regionalen Turniers in Portland, das am Freitag mit acht Mannschaften begann, auf dem Spielfeld falsche Linien gezogen worden seien. Beide Trainer stellten fest, dass sie sich nicht sicher waren, wie groß der Unterschied am Ende sein würde – insbesondere für das Wolfpack, das 50 Prozent aus 3-Punkte-Distanz hinter Star Guard Isaiah James schoss, der 27 Punkte erzielte und 7 von 9 aus der Distanz erzielte. .

„Wenn man es sich anschaut, denke ich, dass wir in beiden Spielen den Ball besser auf die andere Seite geschossen haben, weil das die natürliche Linie ist“, sagte Moore. „Aber ich würde das nicht dafür verantwortlich machen. Ich meine, diese Kinder … schießen heutzutage manchmal so weit (die 3-Punkte-Linie), wer weiß, wo die Linie ist?“ (James traf am Wochenende gegen Stanford einen Dreifachwimpel.)

„Ich weiß nicht, ob es ein Vorteil oder ein Nachteil war. Wir haben beide an jedem Ende eine Rolle gespielt.

Während wir unsere Aufmerksamkeit auf die Zusammenstöße am Montag richten – die übrigens spannend werden dürften – ist es an der Zeit, dass das Turnier zu den magischen Momenten zurückkehrt, die wir alle kennen und lieben.

Aber Frauenbasketball verdient noch mehr, angefangen bei den Grundlagen: präzise Spielfeldabmessungen.

(Moda Centre Court Foto: Ashley Young/ Der Athlet)