April 14, 2024

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Kaitlyn Clark führt Iowa State in einem epischen Kampf zwischen den Finalisten des letzten Jahres über Angel Reese und LSU ins Final Four

Kaitlyn Clark führt Iowa State in einem epischen Kampf zwischen den Finalisten des letzten Jahres über Angel Reese und LSU ins Final Four

In einem Spiel, das als Kampf zwischen den größten Stars des College-Basketballs gedacht war, glänzte Kaitlyn Clark aus Iowa State.

Clark erzielte 41 Punkte und setzte sich damit in einem Rückkampf des NCAA-Turniers 2023 mit 94:87 gegen die topgesetzten Hawkeyes gegen den Titelverteidiger LSU durch. Iowa State (33:4) rückt zum zweiten Mal in Folge in die Final Four vor und holt sich eine gewisse Revanche im Team, das letztes Jahr die Hawkeyes im Titelkampf besiegte.

Zum zweiten Mal in Folge erzielte Clark mehr als 40 Punkte und sicherte sich damit den Elite Eight-Sieg der Hawkeyes. Letztes Jahr erzielte sie 41 Punkte und besiegte Louisville. In diesem Jahr wurde die gleiche Summe erreicht. Darüber hinaus stellte Clark mit neun 3-Punkte-Würfen einen NCAA-Turnierrekord ein und baute zur Halbzeit mit vier 3-Punkte-Würfen im dritten Viertel einen Vorsprung von 45:45 aus.

„Das fühlt sich wahrscheinlich etwas besser an, wenn man bedenkt, dass es mein letztes Jahr ist“, sagte Clark nach dem Spiel zu Holly Rowe von ESPN.

Clarks Spiel stellte die beeindruckende, beharrliche Leistung von LSU-Star Angel Reese in den Schatten, der 17 Punkte erzielte und 20 Rebounds holte, bevor er gegen Ende des vierten Viertels ein Foul machte. Flawjay Johnson fügte 23 Punkte hinzu und führte die Tigers an (31-6).

Mit dem Sieg brach Clark den Allzeit-Rekord der NCAA-Frauen mit 3 erzielten Punkten (540) in ihrer Karriere und überholte Taylor Robertson aus Oklahoma (537). Dies war das 20. Spiel, in dem Clark in ihrer Karriere mehr als 30 Punkte und mehr als 10 Assists erzielte. Clark hat auch drei 40-Punkte-Double-Doubles im NCAA-Turnier (Elite Eight, 2023; National Semifinal, 2023; Elite Eight, 2024).

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Iowa State strebt seinen ersten Titel an und trifft am 5. April im Final Four auf den Gewinner von Nr. 1 USC und Nr. 3 UConn.

Was bedeutet das für Iowa?

So großartig der nationale Halbfinalsieg der Hawkeyes über South Carolina im letzten Jahr auch war, dieser Sieg war noch größer. Die Niederlage gegen LSU im Titelspiel dauerte ein ganzes Jahr. Es war ein ebenso schmerzhafter Moment für die Sticheleien nach dem Spiel wie für die Niederlage auf dem Platz.

Dies war das dritte Mal in den letzten fünf Jahren, dass die Hawkeyes und Trainerin Lisa Bluder auf ein von Kim Mulkey trainiertes Team trafen, dessen Saison auf dem Spiel stand. Die beiden vorherigen Spiele – 2019 gegen Baylor und letztes Jahr gegen LSU – führten zu gewaltigen Niederlagen. Dieses Mal gewann Iowa.

Bluder, die erfolgreichste Trainerin in der Geschichte der Big Ten, qualifiziert sich nun mit ihrer zweiten Mannschaft für das Final Four, ein wichtiger Meilenstein in ihrer Geschichte. Was Clarkes Vermächtnis betrifft, so hat sie sich stark dafür eingesetzt, die beste Spielerin des Spiels zu sein.

Was das für die LSU bedeutet

Die drittgesetzten Tigers standen im NCAA-Turnier vor einer Herausforderung, beginnend mit zwei harten Heimspielen. Nach dem Sieg über die UCLA im Sweet 16 schien die LSU in Richtung dieses hochkarätigen Duells Schwung zu gewinnen. Die erste Halbzeit verlief zugunsten der Tigers und verschaffte ihnen einen Vorsprung von acht Punkten.

Doch dann erlitt Angel Reyes eine Knöchelverletzung, die sie aus dem Spiel warf und die Dynamik des Spiels veränderte. Reese kämpfte noch die meiste Zeit des Spiels, bevor er gefoult wurde, aber es war klar, dass die Verletzung ihren Tribut forderte.

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Wiederholte Champions sind schwer zu finden, und in einem Jahr, das viele Ablenkungen mit sich brachte, konkurriert die LSU immer noch auf hohem Niveau. Die größte verbleibende Frage ist, ob Reese sich für den WNBA-Draft anmelden oder sich dafür entscheiden wird, in Baton Rouge zu bleiben. Egal was passiert, die Tigers werden unter Mulkey ein Anwärter bleiben.

Pflichtlektüre

(Foto: Sarah Steer/Getty Images)