Mai 28, 2024

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Kann DJ Burns Jr.  Vom NC State zum Profi-Footballspieler?

Kann DJ Burns Jr. Vom NC State zum Profi-Footballspieler?

GLENDALE, Arizona – Lange bevor das Wunderkind aus N.C. State das Final Four erreichte, schickte ein NFL-Scout, der in der Nähe von Raleigh, N.C. lebt, eine SMS an seinen alten Freund Jim Nagy.

„Er hatte gehofft, dass NC State schnell aus dem Turnier aussteigen würde, damit er rausgehen und versuchen konnte, es ruhig anzugehen“, sagt Nagy, ein 18-jähriger NFL-Scout und derzeitiger Geschäftsführer des Reese's Senior Bowl. „.

Was bedeutet Scout?

Er wollte DJ Burns Jr. coachen. Im NC State Center … und wir prüfen, ob Burns, ein Durchbruchsstar im NCAA-Turnier, eine mögliche Zukunft im Profifußball hat.

„Hierhin geht der Geist eines Pfadfinders“, fügt Nagy hinzu. „Man schaut sich Basketballspiele an und ist neugierig, wie diese Jungs mit Schulterpolstern und Helmen aussehen werden.“

Im Fall von Burns ist es leicht zu verstehen, warum. Burns – ein ACC- und South Region MOP-Champion, dessen beeindruckendes Spiel das Wolfsrudel zum ersten Finale seit 1983 führte – wird mit einer Größe von 1,80 Meter und einem Gewicht von 275 Pfund aufgeführt. Aber es ist mehr als nur die Größe des großen Mannes, der die Aufmerksamkeit der Fußballbüros auf sich gezogen hat. Es ist seine Beinarbeit, mit der er Gegner am Pfosten stützt und sich dann um sie herum dreht oder dreht. Es ist sein geschickter Touch, die Kombination aus Scoop-Layups und federleichten Floatern, die er während des Laufs von NC State gemacht hat. Obwohl Burns oft der größte Spieler auf dem Feld ist – obwohl er es am Samstag nicht sein wird, gegen Zach Eddy, Purdues 7-Fuß-4-Center –, ist er überraschend klug und athletisch.

Nagy sah alles letzten Freitag beim Sweet-16-Sieg von NC State gegen Marquette – als Burns nur vier Punkte hatte, aber mit sieben Assists einen Karrierebestwert erreichte – und feuerte einen Tweet über seine Machenschaften ab:

Fast sofort schrieben drei verschiedene NFL-Führungskräfte – der General Manager, der stellvertretende General Manager und der College-Scouting-Direktor – Nagy eine SMS: Wir sitzen hier und denken dasselbe.

Burns ist nicht der erste Basketballspieler, der scheinbar nie einen Helm trägt, um die Aufmerksamkeit von Football-Scouts auf sich zu ziehen. (Burns spielte als Kind Fußball, bis er sein erstes Stipendienangebot vom ehemaligen Winthrop-Trainer Pat Kelce bekam. „Dann habe ich sofort aufgehört“, sagte Burns mit einem Lächeln.) Mehrere erfolgreiche Tight Ends – Stars wie Antonio Gates, Tony Gonzalez, und Jimmy Graham – Sie waren Basketballspieler, die ihre Rebound-Fähigkeiten nutzten, um hochfliegende Fußbälle für Touchdowns zu treffen. Julius Peppers, Defensive End der Hall of Fame, startete für die Football- und Basketballteams von North Carolina.

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Nick Bumgardner – der über den NFL Draft berichtet Der Athlet – Vergleichen Sie Burns' Situation mit dem aktuellen Offensive Tackle der Seattle Seahawks gegen George Fant, der ihn in der High School deckte.

„Er war ein dürrer, talentierter Stürmer in der High School, der nie ein Fußballspiel bestritten hat“, sagt Baumgardner. „Er kam schließlich auf etwa 230 und ging mit einem Basketballstipendium als untergroßer – wenn auch sehr athletischer – Power Forward. Er konnte über das Feld laufen, war ein guter Schussblocker und ein harter Verteidiger, der immer über dem Rand spielte. ” .

„Er war 1,80 Meter groß, als ich ihn kennenlernte, und 1,80 Meter groß, als er vier Jahre lang Basketball gespielt hatte. Allerdings waren die Arme von George etwa 35 Zoll lang.“ Und ein Rahmen, der dem Gewicht standhält. Er hat seine vertikale Beweglichkeit (37 Zoll) und seine natürliche Beweglichkeit mit seiner zusätzlichen Größe beibehalten, und im Laufe der Zeit hat er es geschafft. Er hat nie echten High-School-Football gespielt, aber letztes Jahr war seine achte Saison im NFL American Football als Offensive Tackle.

Natürlich ist das alles strittig, ohne eine Schlüsselfrage zu stellen:

Hat Burns – der in Rock Hill, South Carolina, auch bekannt als „Football Town USA“ aufgewachsen ist – Interesse daran, auf den Fußballplatz zurückzukehren?

„Null“, sagte er am Donnerstag. „Ich meine… ja, null.“

Auch Burns‘ Trainer Kevin Kitts konnte sich das nur schwer vorstellen.

„Ja, es ist ihm unmöglich, Fußball zu spielen“, sagte Kitts. „Ich meine, hören Sie, er hat ein tolles Gespür. Er ist nicht der Tyrann, für den Sie ihn halten. Hören Sie, haben Sie jemals Zeit mit ihm verbracht? Er ist ein Teddybär abseits des Feldes.“

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Das könnte sich natürlich jederzeit ändern, wenn die Saison von NC State irgendwann endet: entweder am Samstag gegen Purdue oder am Montag gegen den Sieger von Connecticut und Alabama. (Burns hat jetzt solide Einnahmen von nichts, aber warten Sie einfach, bis er hört, wie das Geld der NFL aussieht.) Burns hat in seiner College-Basketballkarriere höchstens noch 80 Minuten übrig … und dann muss er herausfinden, was als nächstes kommt . Burns sagte, dass seine Wolfpack-Karriere – und seine Rolle darin – im Hinblick auf seine Karriereaussichten „definitiv sehr geholfen“ habe. „Es hat dafür gesorgt, dass die Dinge etwas besser geklappt haben, als sie waren.“

„Ich bin kein Basketball-Scout. Wen kennen Sie? Vielleicht ist dieser Typ ein NBA-Spieler oder ein ausländischer Spieler“, sagt Nagy. Es ist einfach die Neugier eines Mannes, der schon lange NFL-Scout ist.

Logistisch gesehen müsste Burns, wenn er tagsüber trainieren würde, dies fast unmittelbar nach dem Ende der NC State-Saison tun. Nagy sagte, es wäre vernünftig, wenn Burns sich eine Woche Zeit nehmen würde, um sich vorzubereiten – indem er Bewegungen und Übungen übte, an denen NFL-Scouts interessiert sein könnten –, bevor er vor den Bewertern trainierte. Jedes interessierte Team hat ein oder zwei Wochen Zeit – der NFL Draft ist nur noch drei Wochen entfernt –, um Burns zu treffen und zu interviewen. Viel Zeit für die Umsetzung bleibt aber offensichtlich nicht.

Dennoch: Es gibt genug interessante körperliche Eigenschaften, um von NFL-Entscheidungsträgern – wie denen, die Nagy eine SMS geschrieben haben – zu erwarten, dass sie irgendeine Art von Training absolvieren.

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„Alles an diesen Post-Rolls spiegelt sich in etwas wider, nach dem man bei einem offensiven Tackle sucht“, sagt Baumgardner. „Seine Fähigkeit, den Ball aus ungünstigen Winkeln zu erreichen (Länge) und ihn zu ergreifen (Handkraft) oder wie fest und unter Kontrolle (Explosion) ist. es ist, bevor er sich zurücksetzt und abschließt.“ (Balance).‘“ Der Pass eines offensiven Tackles gegen einen Rusher unterscheidet sich nicht viel von der Technik, die Burns verwendet, um den Passgeber defensiv zu bewegen. Je schneller der Tackle seine Position verlassen und in seinen Satz – oder Dribbeln – gelangen kann, desto schwieriger ist es für diese Supersportler, den Eckstoß auszuführen.

Najis Tweet über Burns wurde 1,2 Millionen Mal aufgerufen, Tendenz steigend. Seitdem ist er in mehreren Podcasts aufgetreten und hat seine Denkweise über den größten Basketballstar von NC State erläutert.

Derselbe Späher aus der Gegend von Raleigh, der hoffte, den Staat North Carolina zu infiltrieren und Burns selbst auszulöschen?

„Jetzt, wo DJs erfolgreich sind, wird das nicht mehr passieren“, scherzt Naji.

Der AthletNick Baumgardner hat zu dieser Geschichte beigetragen.

(Foto von DJ Burns Jr., der Mark Mitchell von Duke besiegt: Lance King/Getty Images)