Juni 18, 2024

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Luka Doncic und Kyrie Irving führen die Mavs in Spiel 1 gegen die Timberwolves an

Luka Doncic und Kyrie Irving führen die Mavs in Spiel 1 gegen die Timberwolves an

MINNEAPOLIS – Luka Doncic genoss den Luxus, beim Eröffnungsspiel der Western Conference Finals am Mittwoch größtenteils mit einem anderen Superstar zusammen zu sein. In den ersten 36 Minuten hatte er Mühe, seine gewohnten NBA-Standards der ersten Mannschaft aufrechtzuerhalten, aber seine Dallas Mavericks blieben in Schlagdistanz zu den Minnesota Timberwolves.

Irving erzielte 24 seiner 30 Punkte in der ersten Halbzeit, um Doncic Zeit zu geben, seinen Rhythmus zu finden. Doncic kam den Mavs am nächsten und erzielte im vierten Viertel 15 seiner 33 Punkte, während Dallas im ersten Spiel mit 108-105 gewann.

„Ich habe mir gesagt: ‚Wir müssen dieses Spiel gewinnen. Ich muss viel besser sein‘“, sagte Doncic. „Weil ich in den drei Vierteln nicht gut gespielt habe. Also kam ich einfach ins vierte Viertel, kam in meinen Rhythmus und führte die Mannschaft zum Sieg.“

Doncic, der seit der ersten Runde mit einer Verstauchung des rechten Knies zu kämpfen hat und von Zweitrundenspieler Jaden McDaniels beschützt wird, verfehlte 12 seiner ersten 19 Würfe vom Boden, bevor er im vierten Viertel eine Reihe kraftvoller Springer zu Boden schlug.

Doncic legte zu Beginn des Viertels einen 7:0-Ein-Mann-Lauf hin, um den Mavs die Führung zu verschaffen, indem er ein paar Mitteldistanzwürfe über die 1,90 Meter großen McDaniels hinweg schoss, nachdem er sich in einen Pick-and-Roll geschlichen und den Ball gekappt hatte der Lauf mit einem Stepback 3 über Nickeil Alexander Walker.

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Nachdem Wolverhampton seine Kräfte gesammelt hatte, um die Führung zurückzugewinnen, machte sich Doncic wieder an die Arbeit. Sein Schritt über die Reichweite von Anthony Edwards brachte die Mavs 3:14 vor Schluss auf einen Punkt heran. Doncic schlug 49 Sekunden vor Schluss einen Dolchwurf aus der Mitteldistanz aus dem Dribbling über McDaniels.

„Wir wissen, dass er einer der besten Torschützen aller Zeiten ist“, sagte Irving. „Das bedeutet, dass er das bewiesen hat, und wenn er rauskommt und in der ersten Halbzeit offensiv nicht unbedingt gut spielt, weiß ich, dass er in der zweiten Halbzeit aggressiv sein wird. Ich denke, das haben wir geschafft.“ Punch spielt lediglich die Rolle des Point Guards und des Haupttorschützen und mangelt auch in anderen Bereichen des Basketballspiels nicht.

Doncic machte im weiteren Verlauf auch einige entscheidende Steals. Nachdem er McDaniels den Zugriff auf den Korb verweigert hatte, fing Doncic seinen Pass ab und trieb den Ball über den Boden, um einen schnellen Break zu entfachen, der zu P.J. Washingtons Dreier führte, der den Mavs 1:56 vor Schluss die endgültige Führung verschaffte. Doncic hatte den Assist bei einem Eishockeyspiel und passte ihn an Irving weiter, der sofort einen weit offenen Washington in der Ecke fand. Ein paar Ballbesitze später stoppte Doncic Mike Conleys Alley-Oop-Versuch gegen Rudy Gobert und verwies auf sein Studium des Scouting-Berichts, weil er nach Conleys Drive am richtigen Ort war.

„Ich lese das Spiel gerne“, sagte Doncic.

Er genießt es auch, Irving zuzusehen, wenn es dem ehemaligen NBA-Champion heiß hergeht. Doncic hatte in der ersten Halbzeit eine Chance, als Irving 11 von 14 Schüssen vom Boden aus traf. Achtzehn dieser 24 Punkte befanden sich in der Farbe, darunter mehrere schöne Floater und Oberflächen im Verkehr.

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„Großartig“, sagte Doncic. „Wir hätten wahrscheinlich 20 Punkte verloren, wenn er nicht so viele Punkte geholt hätte. Deshalb weiß ich es zu schätzen, dass er uns im Spiel hält.“

Laut einer Studie von ESPN Stats & Information war dies die beste erste Hälfte von Irvings Karriere in den Playoffs.

„Ich war schon einmal hier, also bin ich von meiner Seite aus besonnener“, sagte Irving und bezog sich dabei auf seine Erfahrung, dreimal über das Konferenzfinale hinausgekommen zu sein. „Einfach mit Selbstvertrauen und dieser Aggression beginnen zu können.“

Irving gab auch zu, dass er besonders darauf bedacht war, einen guten Start hinzulegen, nachdem er Edwards‘ Interview mit TNT direkt nach dem Sieg der Timberwolves in Spiel 7 über die Denver Nuggets gesehen hatte, um sich das Recht zu sichern, die Mavs zu interviewen. Edwards verkündete freudig, dass er die Aufgabe bekommen würde, Irving zu bewachen.

„Er sagte das damals, und ich glaube, die ganze Welt dachte: ‚Nun, wir wissen besser, wovon Sie reden‘“, sagte Irving. „Und ich respektiere das. Seine furchtlose Mentalität ist der Grund, warum ich ihn als Konkurrenten und als Person mag. Aber wenn wir auf diesem Platz stehen, weiß ich, dass er sein Bestes geben wird und ich werde geben.“ ihm alles, was ich habe.

Laut ESPN Stats & Info waren Doncic und Irving das erste Duo in der NBA-Geschichte, das im selben Playoff-Lauf jeweils zweimal 30 Punkte in einem Auftaktspiel der Serie erzielte. Dies ist jedoch das erste Mal seit sechs Versuchen unter Trainer Jason Kidd, dass die Mavs das erste Spiel gewonnen haben, obwohl Dallas in seiner Amtszeit vier der vorherigen fünf Serien gewonnen hat.

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„Das ist neu für uns“, sagte Kidd. „Normalerweise gewinnen wir das erste Spiel nicht, also müssen wir noch einmal schauen, wie wir es gemacht haben. Aber wir müssen verstehen, was im zweiten Spiel auf uns zukommt.“