August 15, 2022

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Russland wird sich nach 2024 von der Internationalen Raumstation zurückziehen

Russland wird sich nach 2024 von der Internationalen Raumstation zurückziehen

MOSKAU (AP) – Russland wird sich nach 2024 von der Internationalen Raumstation zurückziehen und sich auf den Bau seines orbitalen Außenpostens, des neuen Weltraumchefs des Landes, konzentrieren. Er sagte am Dienstag inmitten hoher Spannungen zwischen Moskau und dem Westen wegen der Kämpfe in der Ukraine.

Die Ankündigung, obwohl unerwartet, lässt Zweifel an der Zukunft der 24 Jahre alten Raumstation aufkommen, wobei Experten sagen, dass es äußerst schwierig wäre – laut einem Bericht vielleicht ein „Alptraum“ – sie ohne die Russen in Betrieb zu halten. Die NASA und ihre Partner hatten gehofft, es bis 2030 am Laufen zu halten.

„Die Entscheidung wurde getroffen, die Station nach 2024 zu verlassen“, sagte Juri Borissow, der diesen Monat zum Leiter der russischen Raumfahrtbehörde Roskosmos ernannt wurde, während eines Treffens mit Präsident Wladimir Putin. „Ich denke, bis dahin werden wir damit beginnen, eine russische astronomische Station zu gründen“, fügte er hinzu.

Die Raumstation war lange ein Symbol für internationales kollektives Handeln nach dem Kalten Krieg im Namen der Wissenschaft, ist aber jetzt einer der letzten Bereiche der Zusammenarbeit zwischen den Vereinigten Staaten und dem Kreml.

NASA-Beamte sagten, sie hätten in dieser Angelegenheit noch nichts direkt von ihren russischen Kollegen gehört. NASA-Administrator Bill Nelson gab eine Erklärung ab, in der er sagte, die Agentur sei „dem sicheren Betrieb“ der Raumstation bis 2030 verpflichtet und werde weiterhin „zukünftige Fähigkeiten aufbauen, um unsere primäre Präsenz in der erdnahen Umlaufbahn sicherzustellen“.

Der Sprecher des Außenministeriums, Ned Price, nannte die Ankündigung eine „unglückliche Entwicklung“ angesichts der „wertvollen professionellen Zusammenarbeit, die unsere Weltraumagenturen im Laufe der Jahre genossen haben“. Der Sprecher des Nationalen Sicherheitsrates, John Kirby, sagte, die Vereinigten Staaten „prüfen Optionen“, um mit dem russischen Rückzug fertig zu werden.

Borisovs Erklärung wiederholte frühere Erklärungen russischer Weltraumbeamter über Moskaus Absicht, die Raumstation nach 2024 zu verlassen, wenn die derzeitigen internationalen Vereinbarungen für ihren Betrieb auslaufen.

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Russische Beamte haben lange über ihren Wunsch gesprochen, eine eigene Raumstation zu starten, und sich darüber beschwert, dass Verschleiß an der alten Internationalen Raumstation die Sicherheit gefährdet und es schwierig machen könnte, ihre Lebensdauer zu verlängern.

Auch die Kosten könnten ein Faktor sein: Mit SpaceX von Elon Musk, das jetzt NASA-Astronauten zur und von der Raumstation fliegt, ist der russischen Raumfahrtbehörde eine wichtige Einnahmequelle verloren gegangen. Jahrelang zahlte die NASA zig Millionen Dollar pro Sitzplatz für den Flug mit russischen Sojus-Raketen.

Die russische Ankündigung wird sicherlich Spekulationen hervorrufen, dass sie Teil von Moskaus Manöver ist, um eine Erleichterung von westlichen Sanktionen zu erreichen zum Konflikt in der Ukraine. Borissows Vorgänger Dmitri Rogosin sagte im vergangenen Monat, Moskau könne nur dann an Verhandlungen über eine mögliche Ausweitung des Stationsbetriebs teilnehmen, wenn die USA ihre Sanktionen gegen die russische Raumfahrtindustrie aufheben.

Der frühere kanadische Astronaut Chris Hadfield twitterte als Antwort auf die Ankündigung vom Dienstag: „Denken Sie daran, Russlands bestes Spiel ist Schach.“

Die Raumstation wird gemeinsam von Russland, den Vereinigten Staaten, Europa, Japan und Kanada betrieben. Das erste Stück wurde 1998 in die Umlaufbahn gebracht, und der Außenposten war ununterbrochen bewohnt Vor fast 22 Jahren. Es wird verwendet, um wissenschaftliche Forschung in der Schwerelosigkeit durchzuführen und die Technologie für zukünftige Reisen zum Mond und Mars zu testen.

Es hat normalerweise eine siebenköpfige Besatzung, die Monate am Stück an Bord der Station verbringt, während sie 260 Meilen (420 Kilometer) über der Erde umkreist. Drei Russen, drei Amerikaner und ein Italiener sitzen jetzt im Flugzeug.

Der Komplex mit einer Länge von etwa 100 Milliarden US-Dollar ist ein Fußballfeld und besteht aus zwei Hauptabschnitten, von denen einer von Russland und der andere von den Vereinigten Staaten und anderen Ländern betrieben wird. Es war nicht sofort klar, was auf der russischen Seite des Komplexes getan werden müsste, um die Raumstation nach dem Abzug Moskaus sicher zu betreiben.

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Der frühere NASA-Astronaut Scott Kelly, der 2015 und 2016 340 Tage in Folge an Bord der Internationalen Raumstation verbrachte, sagte, die russische Aussage „könnte nur mehr schimpfen“, und bemerkte, dass der Ausdruck „nach 2024“ vage und offen sei.

„Ich denke, Russland wird so lange wie möglich überleben“, sagte er, „ohne die Internationale Raumstation hat es kein bemanntes Raumfahrtprogramm.“ „Die Zusammenarbeit mit dem Westen zeigt auch gegenüber anderen blockfreien Ländern und ihren Völkern ein gewisses Maß an Legitimität, das Putin braucht, denn der Krieg in der Ukraine hat seine Glaubwürdigkeit beschädigt.“

Kelly sagte, das Design der Station würde es den verbleibenden Nationen erschweren, aber nicht unmöglich machen, sie zu betreiben, wenn Russland sich zurückziehe.

Jordan Beam, Wissenschaftshistoriker an der University of Chicago, sagte, die russische Erklärung „verheiße nichts Gutes für die Zukunft der Internationalen Raumstation“ und fügte hinzu, dass sie „eine Konstellation von Unsicherheiten über die Erhaltung der Station schafft, für die es keine einfachen Antworten gibt“.

„Wie würde ein Abschied aussehen?“ Fragte. „Werden die letzten Astronauten das Sojus-Schiff einfach demontieren und zur Erde zurückkehren und die in Russland hergestellten Einheiten daran befestigt lassen? Werden sie sie vor dem Abflug funktionsunfähig machen? Werden die NASA und ihre internationalen Partner über ihren Kauf verhandeln und sie weiter verwenden müssen? Können diese Einheiten ohne Russischkenntnisse gewartet werden?“

Der Betrieb der Station nach der Rettung der Russen „könnte ein Alptraum sein, je nachdem, wie hart Russland es der NASA und seinen verbleibenden Partnern bringt“, sagte Beam.

Er sagte, wenn die russischen Komponenten der Station getrennt würden oder eine Fehlfunktion aufwiesen, wäre die dringendste Frage, wie der Komplex regelmäßig verstärkt werden könnte, um seine Umlaufbahn aufrechtzuerhalten. Russische Raumfahrzeuge, die mit Fracht und Besatzung an der Station ankommen, werden eingesetzt, um die Station auszurichten und ihre Umlaufbahn anzuheben.

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„Es bleibt abzuwarten, ob die Russen tatsächlich in der Lage sein werden, ihre eigene unabhängige Station zu starten und zu unterhalten“, sagte Scott Pace, Direktor des Space Policy Institute an der George Washington University.

Russland hat bisher keine sichtbaren Anstrengungen unternommen, um eine eigene Raumstation zu entwickeln, und die Aufgabe erscheint angesichts der Krise in der Ukraine und der westlichen Sanktionen, die Russlands Zugang zu westlicher Technologie eingeschränkt haben, zunehmend beängstigend.

Lange vor der Internationalen Raumstation hatten die Sowjets – und dann die Russen – eine Reihe eigener Raumstationen, darunter die Mir. In ähnlicher Weise hatten die USA Skylab.

John Logsdon, Gründer und ehemaliger Direktor des George Washington University Institute, sagte, dass die NASA angesichts der Drohungen aus Moskau genügend Zeit habe, sich auf einen russischen Rückzug vorzubereiten, und sie würde vernachlässigt, wenn sie nicht nachdenke. darüber seit mehreren Jahren.

„Eine Alternative besteht darin, der Station den Sieg zu erklären und dies als Vorwand zu benutzen, um sie aus dem Orbit zu holen und Geld in die Erforschung zu stecken“, sagte er und fügte hinzu: „Es ist klar, dass ihr politischer Wert im Laufe der Zeit abgenommen hat.“

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Marcia Dunn, Weltraumautorin für die Associated Press, schrieb aus Cape Canaveral, Florida. Die assoziierten Pressereporter Matthew Lee und Tracy Brown trugen aus Washington bei.