September 27, 2022

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Siehe Fotos von Neptun mit Fokus auf das Webb-Teleskop

Siehe Fotos von Neptun mit Fokus auf das Webb-Teleskop

Kein Raumschiff hat Neptun seit 1989 besucht, als die NASA-Sonde Reisender 2 Er flog seinen Weg aus dem Sonnensystem. Neptun, der viermal so breit wie die Erde ist Der am weitesten entfernte Planet in unserem Sonnensystem. Beobachtungen von Voyager 2 weckten den Appetit von Astronomen, die begierig darauf waren, mehr über den Eisriesen zu erfahren.

Zur Zeit wir sind zurück. Irgendwie.

Am Mittwoch richtete das James-Webb-Weltraumteleskop sein mächtiges, vergoldetes Auge auf diese ferne Welt. Die Leistung dieses Infrarotgeräts ist größer und Das fortschrittlichste Teleskop Jemals in den Weltraum, hat es einige der besten Aussichten auf Neptun seit 30 Jahren geboten.

„Ich habe lange auf diese Bilder von Neptun gewartet“, sagte Heidi Hamill, eine multidisziplinäre Wissenschaftlerin am Space Telescope Science Institute in Baltimore, das das Webb-Teleskop betreibt. „Ich bin sehr froh, dass es funktioniert hat.“

Erdobservatorien u Hubble-Weltraumteleskop Sie haben in den letzten drei Jahrzehnten viele Bilder von Neptun gemacht. Aber Webbs Ansichten von Neptun, die im Juli aufgenommen wurden, bieten einen beispiellosen Blick auf den Planeten im Infrarotlicht.

Das Teleskop brauchte nur wenige Minuten, um Neptun aus der Nähe zu fotografieren, und weitere 20, um ein breiteres Bild aufzunehmen, nicht nur des Planeten, sondern auch der unzähligen Galaxien dahinter, die sich ins Universum erstrecken. „Es ist ästhetisch faszinierend, diese fernen Galaxien zu sehen und ein Gefühl dafür zu bekommen, wie klein die Erscheinung des Eisriesen ist“, sagte Klaus Pontopedan, Webb-Projektwissenschaftler am Space Telescope Science Institute.

Am bemerkenswertesten in der Sicht des Teleskops sind die Neptunringe, die den Planeten aufgrund seiner Ausrichtung zur Erde in einer leichten Neigung umgeben. Das Webb-Teleskop wird es Astronomen ermöglichen, das Reflexionsvermögen der Ringe zu messen, was einen unvergleichlichen Blick auf diese ferne Landschaft ermöglicht. Neue Bilder können die Größe und Zusammensetzung dieser dünnen Bänder enthüllen, die möglicherweise aus Eis und anderen Trümmern bestehen.

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„Das Schleifensystem war für mich völlig verblüffend“, sagte Dr. Hamill. „Seit ich Voyager 1989 getroffen habe, habe ich es nicht mehr so ​​detailliert gesehen. Es springt sofort ins Auge.“

Überall auf dem Planeten gibt es helle Flecken, von denen angenommen wird, dass sie Methan-Eiswolken sind, die hoch in den Himmel des Planeten aufsteigen und tagelang anhalten können.

„Niemand weiß wirklich, was diese Dinger sind“, sagte Patrick Irwin, ein Planetenphysiker an der Universität Oxford. „Sie scheinen zu kommen und zu gehen, wie flauschige Wolken auf dem Boden.“ Zukünftige Beobachtungen des Webb-Teleskops könnten zeigen, wie und woraus sie bestehen.

Webbs Bilder zeigen auch sieben von Neptuns 14 Monden. Der hellste Mond ist Triton, der größte Mond der Erde, von dem Wissenschaftler vermuten, dass er früh in der Geschichte des Sonnensystems von Neptuns Schwerkraft eingefangen wurde. In Infrarotbildern lässt die Oberfläche des gefrorenen Stickstoffs Triton wie einen Stern leuchten, der noch heller ist als Neptun selbst, denn Methan dämpft den Planeten im Infrarotlicht. NASA Er hat sich kürzlich geweigert, eine Expedition zum Studium von Triton zu entsendenDiesem Bild ist nicht viel abzugewinnen. Aber Webbs zukünftige Beobachtungen sollten auf Tritons Oberflächenzusammensetzung hinweisen und könnten Veränderungen zeigen, die auf geologische Aktivität hindeuten.

„Triton ist eine geologisch aktive Welt“, sagte Dr. Hamill. „Als Voyager 2 in der Nähe vorbeiflog, sah ich, wie eiskalte Vulkane ausbrachen. Es gibt also im Laufe der Zeit Potenzial für Veränderungen in der Oberflächenchemie. Wir werden danach suchen.“

Dr. Hamill glaubt auch, dass ein Blick auf den Hippocampus, Neptuns achter Mond, direkt über dem Planeten fotografiert wurde. „Es ist sehr schwach, aber es ist an der richtigen Stelle“, sagte sie.

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Diese Bilder von Neptun sind nur die neuesten einer Web-Tour durch das Sonnensystem. Diese Woche haben wir die Behandlung vom Teleskop erhalten Die ersten Blicke auf den Marswährend wir im Sommer sahen Spektakuläre Aussichten für den Käufer. Ein Großteil unseres Sonnensystems wird unter das schweifende Auge des Observatoriums fallen, darunter Saturn, Uranus und sogar entfernte Eiskörper außerhalb von Neptun – wie der Zwergplanet Pluto.

„Das zeigt, dass wir ein Mehrzweck-Observatorium sind“, sagte Mark McGreen, Wissenschaftler am Webb-Teleskop und leitender wissenschaftlicher Berater bei der Europäischen Weltraumorganisation. „Wir können sehr helle Dinge wie Mars und Neptun beobachten, aber auch sehr schwache Dinge. Jetzt sieht jeder, dass es funktioniert.“