April 14, 2024

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Sonos CEO über Bluetooth: „Man muss bescheiden genug sein, um auf Kunden zu hören“

Sonos CEO über Bluetooth: „Man muss bescheiden genug sein, um auf Kunden zu hören“

Es kann für Marken schwierig sein, zuzugeben, wenn sie etwas falsch gemacht haben – insbesondere, wenn sie Zeit, Geld und das Vertrauen der Kunden in die Botschaft investiert haben. Aber einen nüchternen zweiten Blick auf eine frühere Strategie zu werfen, insbesondere wenn Kunden Ihnen sagen, dass es nicht das ist, was sie wollten, kann ein notwendiger, wenn auch schmerzhafter Schritt sein.

Hier findet sich Sonos heute wieder. Mit der Einführung der neuesten drahtlosen Lautsprecher des Unternehmens – dem Era 100 für 249 US-Dollar und dem Era 300 für 449 US-Dollar – wurden viele frühere Überzeugungen darüber, was ein großartiges Audioerlebnis zu Hause ausmacht, entweder revidiert oder vollständig zunichte gemacht.

Die Bluetooth-Taste ist auf dem Sonos Era 300 prominent vertreten. Simon Cohen/Digitale Trends

Die vielleicht größte Veränderung ist das Umdenken bei Bluetooth. In der Vergangenheit hat sich Sonos nicht nur geweigert, die drahtlose Technologie zu unterstützen, die in jedes Smartphone auf dem Planeten integriert ist, sondern hat sich auch öffentlich über die Bluetooth-Lautsprecher anderer Unternehmen lustig gemacht, vor allem in einer Werbeserie von 2016, die den Slogan „Du bist besser als this“ – ein Nicken. Auf die Art und Weise, wie Bluetooth-Lautsprecher das Hörerlebnis untergraben können.

Ab dem 7. März verfügt das Unternehmen zusätzlich zu den bestehenden tragbaren Lautsprechern Roam und Move über vier Bluetooth-fähige Lautsprecher, darunter die neu eingeführten Era 100 und Era 300. Warum die Änderung? „Bluetooth ist besser geworden“, sagte Sonos-CEO Patrick Spence bei der Era-Launch-Veranstaltung in New York City. „Es wird allgegenwärtiger, aber es ist auch zuverlässiger als früher.“

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Das könnte stimmen. Aber die Zurückhaltung von Sonos, sich Bluetooth zu eigen zu machen, selbst lange nachdem es sich als nützliche und zuverlässige Technologie erwiesen hat, lässt vermuten, dass die Position des Unternehmens auch einen ideologischen Beigeschmack hat.

„Wir haben eine gewisse Religiosität gegenüber Wi-Fi gegenüber Bluetooth“, gibt Spence zu. Er ist immer noch ein Fan von Wi-Fi, der drahtlosen Technologie, die das Unternehmen zu seiner aktuellen Position als König des Multiroom-Audioerlebnisses im ganzen Haus geführt hat, scheint jedoch bereit zu sein, einige vorgefasste Meinungen darüber, was es bedeutet, dieses Erlebnis zu liefern, aufzugeben. „Ich denke, man muss bescheiden genug sein, um den Kunden zuzuhören.“

Ein USB-C-Anschluss auf der Rückseite des Sonos Era 100. Simon Cohen/Digitale Trends

Als Beispiel für die neue Demut von Sonos weist Spence darauf hin, dass die Era 100 und Era 300 über einen USB-C-Anschluss verfügen, der mit dem optionalen Dongle zum Anschluss externer Audioquellen wie eines Plattenspielers verwendet werden kann.

Die Era-Serie ist nicht der erste Sonos-Lautsprecher, der dies tut – das ist es

Sonos Five

(ehemals Play:5) hat auch analoge Eingänge. Aber jetzt, da diese drei Lautsprecher die Hauptlinie der musikorientierten Produkte des Unternehmens für zu Hause bilden, ist dies eine große Veränderung gegenüber den Tagen, als es in der Sonos-Welt fast keine externen Eingänge gab.

Interessanterweise besteht jetzt, da Bluetooth auf dem Sonos-Tisch ist, möglicherweise der Wunsch, mehr zu tun, als nur Bluetooth-Verbindungen zu diesen Lautsprechern zuzulassen.

Im Jahr 2021 unternahm das Unternehmen seinen ersten Ausflug in eine Audioqualität, die besser als CD war, mit 24-Bit/48-kHz-Unterstützung für verlustfreie Musik vom Streaming-Dienst Qobuz. Eine ähnliche Unterstützung für Amazon Music kam später in diesem Jahr. Als ich Spence fragte, ob Sonos bereit wäre, höherwertige Bluetooth-Codecs wie LDAC oder aptX Adaptive in Betracht zu ziehen, die eine viel höhere Klangqualität haben als die derzeit unterstützten AAC und SBC, war ich überrascht, als er sagte, er sei offen dafür.

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Es gibt keine Religion, aber er sagte: „Können wir ein großartiges Experiment machen? Spence hat einige Zweifel, ob diese Codecs zuverlässig genug sind, um ein hohes Qualitätsniveau aufrechtzuerhalten, ist aber dennoch bereit, sie zu implementieren, wenn sie zum Laufen gebracht werden können. Das ist alles was zählt.“

Sonos

Diese Bereitschaft, die Funktionsweise von Sonos-Produkten zu überdenken, erstreckt sich auch auf die aktuellen Überlegungen des Unternehmens zur neuen 300-Ära. Der Lautsprecher wurde in erster Linie entwickelt, um ein immersives Musik-Hörerlebnis über Dolby Atmos-kompatible Raumklangtechnik zu bieten. Es funktioniert auch als Dolby Atmos-verbesserter Surround-Sound-Verstärker, wenn es mit einem Arc oder Beam Gen 2 verwendet wird, spielt jedoch kein Dolby Atmos-basiertes Fernsehgerät alleine oder in einem Stereopaar ab.

Ich wies darauf hin, dass sowohl Apple- als auch Amazon-betriebene intelligente Lautsprecher (Echo Studio und HomePod Gen 2) als Lautsprecher für den Fernseher fungieren (wenn sie mit ihren Streaming-Geräten gekoppelt sind) und fragte, ob Sonos den Kurs ändern könnte. „Wir haben nicht viele Leute gesehen, die es tatsächlich benutzen [the HomePod] Auf diese Weise“, sagte Spence, „entscheiden sich die meisten Leute stattdessen immer noch für Soundbars.“ Wie bei der Entwicklung hin zu allgegenwärtigem Bluetooth ist er jedoch bereit, den Sonos-Benutzern die Entscheidung zu überlassen: „Wenn Kunden uns zeigen, dass dies die Art und Weise ist, wie sie genießen möchten ihr Heimkino, wir finden heraus, wie wir es unterstützen können.“

Diese Verschiebung könnte eher früher als später erfolgen. Er habe viel darüber nachgedacht, wie man das HDMI-Kabel von den Lautsprechern des Unternehmens entferne, sagte Spence: „Ich habe das Team lange gedrängt – ich will überhaupt kein Lautsprecherkabel. Machen wir es einfacher.“

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Es bleiben technische Hürden, und er betont erneut die Bedeutung der Zuverlässigkeit, aber es ist ziemlich klar, dass Spence will, dass Sonos besser ist als es jetzt ist.

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