Juni 18, 2024

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Wissenschaftler haben möglicherweise das Rätsel gelöst, wie die Anden so groß wurden: ScienceAlert

Wissenschaftler haben möglicherweise das Rätsel gelöst, wie die Anden so groß wurden: ScienceAlert

Das heißt, in jeder Hinsicht Anden Sehr sehr groß. Sie erstrecken sich über 8.900 Kilometer (5.530 Meilen) quer durch Südamerika und kommen an Es erreicht eine Höhe von 7 km (4,3 Meilen) und SEs erreicht eine Breite von 700 km (435 mi)..

Aber wie wuchs die Reichweite zu einem so massiven Maßstab? Plattentektonik – die Bewegung großer Platten der Erdkruste über den Planeten – kann Bergvorsprünge erzeugen, an denen langsamere Teile von sich schneller bewegenden Regionen nach oben gezwungen werden.

Obwohl das Konzept theoretisch einfach ist, ist es für Geologen eine Herausforderung, die Geschwindigkeit tektonischer Bewegungen über Zeiträume von weniger als 10 bis 15 Millionen Jahren zu verfolgen.

Forscher der Universität Kopenhagen verwendeten a Kürzlich entwickelte Methode Für einen detaillierteren Blick auf die Bewegung der südamerikanischen Platte, die die Anden bildete. Sie identifizierten eine 13-prozentige Verlangsamung in Teilen der Platte vor etwa 10 bis 14 Millionen Jahren und eine 20-prozentige Verlangsamung zwischen 5 und 9 Millionen Jahren – genug, um einige der Merkmale zu erklären, die wir heute sehen.

Karte der Plattentektonik. (Ttsz/iStock/Getty Images Plus)

„In den Epochen vor den beiden Verlangsamungen drückte die Platte direkt im Westen, die Nazca-Platte, in die Berge und komprimierte sie, wodurch sie sich verlängerten.“ sagen Geologin Valentina Espinosa von der Universität Kopenhagen in Dänemark.

„Dieses Ergebnis könnte darauf hindeuten, dass ein Teil der bereits bestehenden Reichweite sowohl auf der Nazca-Platte als auch auf der Südamerikanischen Platte als Bremse fungierte. Als sich die Platten verlangsamten, wuchsen stattdessen Berge.“

Die in der Studie verwendete Technik beginnt mit der absoluten Plattenbewegung (APM), dh der Bewegung der Platten in Bezug auf feste Punkte auf der Erde. APM wird hauptsächlich durch die Untersuchung der vulkanischen Aktivität in der Kruste bestimmt, da Magmaspuren Geologen sagen, wie sich die Platten verändert haben.

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Dann gibt es die relative Plattenbewegung (RPM), die Bewegung der Platten relativ zueinander. Dies wird unter Verwendung einer breiteren Palette von Hinweisen berechnet, einschließlich in den Meeresboden eingebetteter Magnetisierungsdaten, die auf Gesteinsbewegungen hinweisen, und bietet eine höhere Auflösung (kleinere Zeitskala) als die APM-Daten.

Um die Bewegungsgeschwindigkeit in der südamerikanischen Platte zu bestimmen, verwendeten Geologen hochauflösende RPM-Daten, um APM über einige detaillierte Mathematik zu schätzen. Durch den Abgleich der vorhergesagten Daten mit geologischen Daten, derer wir uns sicher sind, ermöglicht die Methode Experten, mehr über die Wechselwirkungen zwischen tektonischen Platten zu erfahren.

Dieses Verfahren kann für alle Panels verwendet werden, solange hochauflösende Daten verfügbar sind. sagen Geologe Giampiero Ivaldano von der Universität Kopenhagen.

„Ich hoffe, dass mit solchen Methoden historische Modelle der Plattentektonik verbessert werden können und damit die Möglichkeiten zur Rekonstruktion bisher ungeklärter geologischer Phänomene verbessert werden.“

Das Team beschäftigte sich auch mit der Frage, warum diese beiden signifikanten Verlangsamungen überhaupt aufgetreten sind. Während ein paar Millionen Jahre für uns eine lange Zeit sind, ist es in geologischen Zeitskalen ein hypothetischer Wimpernschlag.

Eine Möglichkeit besteht darin, dass sich die Konvektionsströme im Mantel geändert haben, wodurch sich unterschiedliche Materialdichten um ihn herum verschoben haben. Es ist auch möglich, dass ein Phänomen namens Entgasung verantwortlich ist, bei dem große Teile der Platte in den Mantel einsinken. Beide Ereignisse hatten indirekte Auswirkungen, die die Bewegungsgeschwindigkeit der Platte beeinflussten.

Um dies mit Sicherheit herauszufinden, sind weitere Untersuchungen und mehr Daten erforderlich, und die neue Analysemethode wird dabei helfen. Auch wenn eine (vielleicht) Frage beantwortet ist, gibt es eine Menge zu erledigen.

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„Wenn diese Erklärung richtig ist, sagt sie uns viel darüber aus, wie diese gewaltige Bergkette entstanden ist“, sagen Spinoza.

„Aber es gibt noch vieles, was wir nicht wissen. Warum ist es so groß geworden? Wie schnell hat es sich gebildet? Wie hält sich das Gebirge selbst? Wird es irgendwann zusammenbrechen?“

Forschung veröffentlicht in Geowissenschaften und planetarische Botschaften.