Juni 27, 2022

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Zu Ehren von Jill Hodges ziehen sich die Dodgers mit seiner Nummer gegen die Mets zurück

Zu Ehren von Jill Hodges ziehen sich die Dodgers mit seiner Nummer gegen die Mets zurück

Los Angeles – Das Bindegewebe erstreckt sich quer durch das Land und wieder zurück und verbindet Brooklyn, Los Angeles und Queens. Im Laufe der Jahre ist der Inhalt des Baseball-Dreiecks trotz all der echten Sprünge, Fehlsprünge und vergilbten Seiten fest gebunden geblieben.

Die Hauptfiguren treten zurück und einige tauchen auf, und dann wiederholt sich alles von vorne. Aber die stärkste und zusammenhängendste Verbindung zwischen den Dodgers und den Mets bleibt Gil Hodges, der verstorbene Neu gewählter Hall of Famer Wer Nr. 14 war, wurde von den Dodgers bei einer Pre-Game-Party hier am Samstagabend in den Ruhestand versetzt.

Die Mets schieden 1973 mit der gleichen Anzahl wie Hodges aus.

„Es war wirklich – ich wollte sagen, der Faden, aber es war nicht der Faden, es war das Stahleisenkabel“, sagte der legendäre Dodgers-Moderator Finn Scully am Donnerstag während eines seltenen Telefoninterviews.

Das Mets-Franchise Das Dodger Stadium erwachte beide im April 1962 zum Leben, und das erste begann seinen 10-tägigen Western-Swing an diesem Wochenende mit vier Spielen bei Chavez Raven. Es ist ein hochkarätig besetztes Spiel zwischen den beiden besten Mannschaften der National League, aber die Vereine werden den Wettbewerb kurz beiseite legen, um Hodges zu ehren, einen Spieler, der beiden Seiten so viel bedeutet hat.

Scully, 94, war im April 1950 ein Rookie-Sender für die Brooklyn Dodgers, als er Hodges zum ersten Mal traf. Keiner der Männer hätte sich zu diesem Zeitpunkt träumen lassen, dass nur sieben Jahre später Dodgers-Besitzer Walter O’Malley zusammen mit seinem New York Giants-Kollegen Horace Stoneham ihre Teams zusammenpacken und Major League Baseball nach Kalifornien bringen würde.

Mit diesen Bewegungen, die die Stadt erschütterten, würde der einzige Weltmeistertitel der Brooklyn Dodgers im Jahr 1955 in der Zeit eingefroren werden. Herzen würden brechen, Tränen würden vergießen, aber nachdem das Ebbs-Feld auf die Abrissbirne getroffen war, tauchten bald die Mets auf. Jahrzehnte später erinnern die Backsteine ​​und Ecken des Citi Field an den Geist des alten Stadions am Sullivan Place. Die gegenseitige Bestäubung zwischen den Dodgers und Mets würde zu einer der Konstanten des Baseballs werden.

Als Jane Forbes Clark, Vorsitzende des Vorstands der Hall of Fame, und Josh Rawich, ihr Vorsitzender, im Dezember im Haus der Hodges in Brooklyn anriefen, um Neuigkeiten über Jills Hetze zu überbringen, war es seine Tochter Erin, die den Hörer abnahm und auflegte danach runter. für ihre Mutter. Joan Hodges, 96, ist heutzutage nicht immer aufnahmefähig, aber beim Telefonat wurde sie sofort warm. „Oh, Jill? Meine Generation?“, erinnerte sich Erin an den Ausspruch ihrer Mutter.

Dann wurde dieses Eisenstahlseil wieder gespannt. Von seinem Haus in Los Angeles rief Scully an, um zu gratulieren. Es wurde ihm gesagt, kurz bevor die Nachricht bekannt wurde.

Passenderweise wurde dieser Anruf in einem alten Haus in Brooklyns legendärer Bedford Street getätigt. Nachdem die Hodges-Familie das Trauma von Jills Jobwechsel nach Los Angeles durchlebt hatte und er vier Spielzeiten im Alter von 34 bis 37 Jahren gespielt hatte, als seine Fähigkeiten in Südkalifornien nachließen, brachten die Mets ihn für ein Expansionsprojekt zurück nach New York.

Also kauften die Hodges ein Haus in der Nähe des ehemaligen Ebbets Field. Hier lebte die Familie, als Jill für die Mets-Erweiterung spielte, als er Amazon 1969 zum Weltmeistertitel führte (mit den ehemaligen Brooklyn Dodgers Joe Benatano und Robbie Walker in seinem Trainerstab), und hier wohnen Joanne und Erin heute.

„Es ist wirklich cool, nicht wahr?“ sagte Bobby Valentine, der die Mets in der Subway World Series 2000 gegen die Yankees managte. „Dass Joanie all die Jahre nie weggegangen ist, in den gleichen Läden eingekauft hat, durch die gleichen Straßen gegangen ist und all die Jahre zur gleichen Messe gegangen ist? Erstaunlich.“

Wie Erin sagte: „Es ist, als würde ein Teil deiner Jugend bei dir bleiben.“

Dieser Geist durchdringt in vielerlei Hinsicht nach einer langen Zeitspanne von einer Generation starb 1972 an einem Herzinfarkt Mit 47. Bände wurden über die geliebten Dodgers-Bands geschrieben – alles von Rogers „Summer Boys“ bis zu Thomas Oliphants „Prayer for Jill Hodges“. Der Name des letzteren ist von einer Geschichte inspiriert, die die Popularität von Hodges eingefangen hat. Da Hodges unter einer seltenen Rezession leidet, sagte ein Priester der römisch-katholischen St. Francis-Kirche in Brooklyn, Pater Herbert Redmond, zu seinen Anhängern: „Es ist zu heiß für eine Predigt. Halten Sie die Gebote und sprechen Sie ein Gebet für die Generation von Hodges.“

„Als kitschiger Ansager sah ich ihn als einen Top-League-Spieler, einen All-Star-Spieler, einen sehr talentierten Spieler“, sagte Scully. „Und dann, als ich ihn ein bisschen besser kennenlernte, tauchte die echte Jill Hodges auf. Ich erinnere mich, dass die Dodgers einmal an einem wirklich heißen Tag spielten und wir nach dem Spiel in ein Flugzeug stiegen und es war Freitag und der Flug Der Kellner kam den Gang herunter und servierte ein Steak zum Abendessen.

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Am Freitag, auf dem Rückweg, wahrscheinlich in den frühen 1950er Jahren, konnte ich ihn sagen hören: „Nein, danke.“ Und die Gastgeberin sagte, Hodges, ich habe gerade ein langes Spiel in der brütenden Hitze gespielt, etc., etc., Du musst das Steak essen.“ Und er sagte: „Nein, es ist Freitag und ich bin dem Manager zu nahe.“ Wir waren auf 30.000 Fuß. Aber er tat es so. Er bekam keine Schachtel Seife Sie tat nichts und verließ sie mit einem Lächeln. Nein, ich bin nah dran, so ziemlich der Boss.“

Jay Horowitz, seit mehr als 40 Jahren Mets-Beamter, sagte, er sei überrascht zu erfahren, wie sehr Hodges Jackie Robinson geholfen habe.

„Pee Wee Reese hat viel Anerkennung geerntet, aber mir wurde gesagt, dass Gil, der auf derselben Seite des Platzes wie Jackie spielt, viele Kämpfe verhindert hat und der Vollstrecker war“, sagte Horowitz.

Tatsächlich erinnert sich Scully an einen Vorfall in St. Louis, wo sich Hodges und Robinson auf einem schlampigen Flug hinter der ersten Basis trafen und „von der Tribüne, vom Oberdeck, eine Flasche Whiskey kam“.

Die Flasche fiel zwischen die Männer und Scully bemerkte, dass Hodges Robinson einen kleinen Klaps auf den Rücken gab, „als ob er sagen wollte: ‚Wir stecken da zusammen, mein Freund‘.“

„Wenn Sie sich nicht auf den Moment konzentriert haben, haben Sie es verpasst“, sagte Scully. „Ich fand es sehr typisch für eine Generation. Was auch immer er getan hat, wenn Sie ihn nicht im Auge gehabt hätten, hätte er es getan und ist gegangen. So hat er wirklich gespielt und gelebt.“

Laut Erin Hodges witzelte ihr Vater derzeit zu Robinson: „Du solltest besser aufpassen, Jackie. Sie haben es auf mich abgesehen.“

Die poetischen Tage sind vorbei. Robinson wurde nach der Saison 1956 an die Giants abgegeben und zog sich zurück. Die Dodgers zogen um und die Ära endete.

„Meine Mutter, eine Italienerin aus Brooklyn, war nie weit von ihren Eltern entfernt“, sagte Erin Hodges. „Wir haben das erste Jahr in LA gelebt, ich glaube nicht, dass sie ihre Tasche ausgeräumt hat. Das konnte sie wirklich nicht.“

Die Metropolitans waren ein Expansionsteam, das 1962 nach New York City gegeben wurde, mit einem sehr langen Titel und Teamfarben, die Erinnerungen an die Dodgers und die Giants vermischten. Der neue Präsident des Clubs, George Weiss, hat strategisch daran gearbeitet, die Expansionsliste mit bekannten Namen zu füllen. Neben Hodges erwischte er die ehemaligen Brooklyn-Spieler Roger Craig und Don Zimmer. Bald fügte er Duke Snyder, Charlie Neal und Clem Lapin hinzu.

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„Es hat sich ausgezahlt, weil die Mets vom ersten Tag an so beliebt waren und sie wirklich wieder bei den Dodgers sind“, sagte Howie Rose, Sprecher der Mets. „Ich denke, die Dodgers und die Giants waren in vielerlei Hinsicht Trainingsräder für New Yorker Fans.“

Es war eine zu große Belastung für die Mets, gebeten zu werden, diese alten Teams zu ersetzen.

„Und mein Vater, der von den Mets im Erweiterungsentwurf eingezogen wurde, um ihr erstes Heimrennen in ihrer Geschichte zu haben, hat diese Lücke irgendwie überbrückt“, sagte Jill Hodges Jr.

Bis 1980 hatte Fred Welbone das Team gekauft und eine weitere Schicht Bindegewebe hinzugefügt: Welbone besuchte die Lafayette High School in Brooklyn mit Sandy Kovacs aus der Dodgers Hall of Fame und war ein großer Fan der Brooklyn Dodgers. Unter seiner Aufsicht eröffnete Citi Field im Jahr 2009 mit so vielen Dodgers-bezogenen Akzenten – vor allem der massiven Jackie Robinson Rotunde – dass sich einige Mets-Fans darüber beschwerten, Brooklyn mehr zuzunicken als den Mets.

Die Verbindungen werden nur fortgesetzt, da Mike Piazzas Hall of Fame-Karriere sich auf Franchise-Unternehmen ausgeweitet hat und Justin Turner, ein wichtiges Mitglied der aktuellen Dodgers, seine Karriere in Orange und Blau begonnen hat.

Jetzt gibt Stephen A. Cohen, der 2012 versuchte, die Dodgers zu kaufen, bei den Mets das Sagen. in Seine ersten öffentlichen Äußerungen Nach dem Kauf der Mets zitierten die Dodgers ihn als Modell für das, was er hoffte, die Mets zu werden. Er hat dies untermauert, indem er die Gehaltsliste der Mets an die Spitze des Sports gebracht hat.

„Sie werden sich vom Rudel trennen“, sagte Valentine, der passend zum Bindegewebe-Thema einst mit der Tochter von Ralph Branca verheiratet war, der für die Brooklyn Dodgers auflief. „So wie es die Dodgers versucht haben, als sie die Stadt verließen, und die Yankees haben es immer getan.“

Zwei von Hodges erwachsenen Söhnen – Jill Jr., 72, und Erin, 71 – waren am Samstagabend im Dodger Stadium, ebenso wie sein Enkel Jill Jr., zwei von Erins Enkelinnen und eine Cousine. Während Videos liefen und Lichter aufblitzten, blieb das eisenhaltige Stahlkabel, das Jahrzehnte und Meilen durchlief, so stark wie eh und je.

„Ohne Zweifel waren die Weltmeisterschaften 1969 unglaublich“, sagt Erin Hodges über ihre schönste Erinnerung. „Alle waren einfach nur begeistert. Brooklyn war total verrückt. Es war eine großartige Zeit. Ich glaube, mein Vater war ein wenig besorgt über das Management in New York. Er wusste, wie gut die Fans hier waren, wie sehr sie ihn liebten, und er wollte einfach um sie richtig zu machen. Er wollte. Er hat ein erfolgreiches Team. Und er ist es.“