Februar 24, 2024

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Warum ist Somalia so wütend über Äthiopiens neues Hafenabkommen am Roten Meer?  |  Internationale Handelsnachrichten

Warum ist Somalia so wütend über Äthiopiens neues Hafenabkommen am Roten Meer? | Internationale Handelsnachrichten

Eine Vereinbarung, nach der Somaliland sich bereit erklärte, einen Seehafen am Roten Meer an Äthiopien zu verpachten, löste in Somalia Empörung aus. Somaliland ist ein autonomer Separatistenstaat, der laut Somalia Teil seines nördlichen Territoriums ist.

Mogadischu berief am Dienstag seinen Botschafter aus Äthiopien zurück, um „Beratungen“ zu diesem Thema abzuhalten, und wies darauf hin, dass das am Vortag unterzeichnete Hafenabkommen die Spannungen erhöhen und die Stabilität in der weiteren Region am Horn von Afrika gefährden würde.

Die Stimmung über das Hafenabkommen ist bereits hoch. Somalier gingen am Mittwoch in Mogadischu auf die Straße, um gegen das Abkommen zu protestieren.

Worum geht es?

Das in Addis Abeba vom äthiopischen Premierminister Abiy Ahmed und dem somaliländischen Führer Musa Bihi Abdi unterzeichnete Abkommen gewährt Äthiopien einen 50-jährigen Pachtvertrag für einen Marinestützpunkt mit Zugang zum Hafen von Berbera in Somaliland für kommerzielle Seeoperationen.

Im Gegenzug sagt Äthiopien, dass es eine „eingehende Bewertung“ des Antrags Somalilands auf formelle Anerkennung als unabhängiger Staat vorlegen wird – das erste Mal, dass ein anderes Land dies angeboten hat. Aus einer Erklärung der äthiopischen Regierung geht hervor, dass Somaliland auch eine Beteiligung an der staatlichen Fluggesellschaft „Ethiopian Airlines“ erhalten wird, obwohl Einzelheiten zu diesem Teil der Vereinbarung, insbesondere zu etwaigen zusätzlichen Barzahlungen, kaum bekannt sind.

In einer separaten Erklärung, die auf X veröffentlicht wurde, bezeichnete Abiys Büro die Vereinbarung als „historisch“, die es Addis Abeba ermöglichen würde, „seinen Zugang zu Seehäfen zu diversifizieren“. Sie fügte hinzu, dass dies den beiden Parteien auch eine Vertiefung der Beziehungen im wirtschaftlichen und politischen Bereich ermöglichen werde.

Es war eine lang erwartete Vereinbarung. Im Jahr 2019 kaufte Äthiopien einen Anteil von 19 Prozent am Hafen von Berbera, während Somaliland 30 Prozent behielt, während das Dubaier Unternehmen und Hafenmanager DP World 51 Prozent besaß. Als Gegenleistung für die Finanzierung der weiteren Entwicklung des Hafens in Höhe von rund 442 Millionen US-Dollar wird DP World den Hafen 30 Jahre lang verwalten. Die Investition der VAE-Gruppe in Berbera hatte zuvor in Somalia Kontroversen ausgelöst, da das Parlament 2018 dafür stimmte, den Deal für null und nichtig zu erklären. Diese Maßnahme hatte kaum Auswirkungen auf den Stopp des Projekts.

Der Hafen wird Äthiopien zum Roten Meer und zum Suezkanal öffnen und ihm so den Zugang zu Europa ermöglichen. Details darüber, wann der Mietvertrag in Kraft treten wird, sind unklar.

Warum ist Somalia über diesen Deal verärgert?

Somalia und Somaliland haben eine lange und bittere Geschichte, da Mogadischu, eine autonome Region mit einer Bevölkerung von vier Millionen Menschen, Teil ihres Territoriums ist.

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Somaliland, das bis 1960 von Großbritannien als Protektorat regiert wurde, erlangte kurzzeitig seine Unabhängigkeit, bevor es mit Somalia zu einer Republik fusionierte.

Die Region trennte sich 1991 von Somalia, nachdem ein Unabhängigkeitskrieg weitgehend entlang ethnischer Grenzen geführt worden war. Bei somalischen Familien auf beiden Seiten der Grenze sind diese Wunden noch nicht verheilt.

Seitdem operiert Somaliland trotz geringer Einnahmen und ohne Zugang zu internationalem Handel oder Finanzmitteln unabhängig. Somalilands Hauptstadt Hargeisa druckt ihre eigenen Pässe, gibt Somaliland-Schilling aus und hält Wahlen ab. Einige Experten halten die Region für eines der de facto „stabilsten“ Länder der Welt.

Doch Mogadischu betrachtet jede internationale Anerkennung Somalilands als Angriff auf die Souveränität Somalias. Die somalische Regierung bezeichnete das Hafenabkommen mit Addis Abeba als „empörend“ und „unautorisiert“.

„Die somalische Bundesregierung betrachtet dies als einen feindseligen Schritt … der eine eklatante Verletzung und Einmischung in die Unabhängigkeit, Souveränität und territoriale Unabhängigkeit der Bundesrepublik Somalia darstellt“, hieß es in einer am Dienstag veröffentlichten Regierungserklärung.

„Wir werden nicht tatenlos zusehen, wie unsere Souveränität bedroht wird“, sagte Präsident Hassan Sheikh Mohamud am Dienstag dem Parlament.

Die Einigung zwischen Somaliland und Äthiopien kam nur wenige Tage, nachdem Mogadischu und Hargeisa vereinbart hatten, die von Dschibuti geführten Vermittlungen wieder aufzunehmen, um die beiden Parteien davon zu überzeugen, ihre tiefgreifenden Probleme zu lösen. Viele dieser Gesprächsrunden führten in der Vergangenheit zu keinem Ergebnis.

Mustafa Ahmed, ein unabhängiger Forscher aus Hargeisa, sagte gegenüber Al Jazeera, dass diese Gespräche aufgrund dieser neuesten Entwicklung erneut ins Stocken geraten könnten. „Beide Seiten haben unterschiedliche Interpretationen darüber ausgetauscht, was die Gespräche beinhalten“, sagte Ahmed. „Mogadischu sagte, es spreche über eine Wiedervereinigung, und Somaliland sagte, es werde über sein Schicksal als unabhängiger Staat entscheiden. Es war zum Scheitern verurteilt, aber die aktuelle Krise hat seinen Zusammenbruch beschleunigt.“

Warum will Äthiopien Zugang zum Meer?

Äthiopien ist mit 120 Millionen Einwohnern eines der bevölkerungsreichsten Länder Afrikas, seine Wirtschaft wird jedoch durch den fehlenden Zugang zum Meer eingeschränkt.

Das ostafrikanische Land war nach einem drei Jahrzehnte dauernden Krieg vom Golf von Aden abgeschnitten, der 1993 zur Abspaltung Eritreas führte und die gesamte ehemalige Küste des Landes mit sich brachte.

Seitdem ist Äthiopien für seinen Hafenbetrieb hauptsächlich auf das kleinere Dschibuti angewiesen. Der Hafen von Dschibuti wickelt mehr als 95 Prozent der äthiopischen Importe und Exporte ab. Addis Abeba gelang es sogar, eine Schifffahrtslinie vom Hafen von Dschibuti aus zu betreiben.

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Am 13. Oktober teilte Abiy dem Parlament mit, dass das Meer für das Überleben Äthiopiens wichtig sei.

Er sagte: „Äthiopien ist eine von Wasser umgebene Insel, aber es ist ein durstiges Land.“ „Das Rote Meer und der Nil werden Äthiopien definieren. Sie sind mit Äthiopien verbunden und werden die Grundlagen sein, die entweder zur Entwicklung Äthiopiens oder zu seinem Untergang führen werden.

Seine Aussage löste in ganz Ostafrika Besorgnis aus. Analysten fragten sich, ob er sich auf eine mögliche militärische Invasion der Nachbarn Äthiopiens in einer Region bezog, in der es bereits mehrere politische Krisen und klimawandelbedingte Ereignisse wie Dürre gab. Aber Addis Abeba stellte später klar, dass der Premierminister sich nicht auf irgendeine Art von Militäraktion gegen seine Nachbarn bezog.

Es sei jedoch möglicherweise nicht möglich, regionale Auswirkungen zu vermeiden, während die Länder abwägen, welche Seite sie in diesem jüngsten Streit unterstützen sollen, sagte der Forscher Ahmed. Äthiopien leistet einen Beitrag zur Friedensmission der Vereinten Nationen in Somalia, und dieses Abkommen könnte gefährdet sein. Ahmed sagte, dass der interne Konflikt der in Schwierigkeiten geratenen äthiopischen Regierung Punkte bringen könnte.

„Es wird Abiy die Gelegenheit geben, sein unpopuläres Image im Land wiederherzustellen, das auf seine Kriege in der Region Tigray, die gewalttätigen Aufstände in den Regionen Amhara und Oromo sowie die wirtschaftliche Stagnation, mit der das Land in den letzten Jahren konfrontiert war, zurückzuführen ist.“ Der Zugang zum Meer wurde im Laufe der Jahre als existentielles Problem für die äthiopischen Führer dargestellt. Dieses neue Abkommen würde Abiy innenpolitische Vorteile verschaffen.

Somalisches Volk marschiert am 3. Januar 2024 im Yarisu-Stadion in Mogadischu, Somalia, gegen das Hafenabkommen zwischen Äthiopien und Somaliland [Feisal Omar/Reuters]

Besteht die Gefahr eines bewaffneten Konflikts?

Angesichts der angespannten und provokativen Rhetorik gibt es Befürchtungen vor einem langfristigen diplomatischen Bruch zwischen Äthiopien und Somalia. Doch von einem bewaffneten Konflikt war auf beiden Seiten nicht die Rede.

Es gibt eine Geschichte regionaler Konflikte zwischen den beiden Ländern. 1977 fiel Somalia in die Region Ogaden ein, eine umstrittene Grenzregion, die heute zu Äthiopien liegt. Mit der Unterstützung der Sowjetunion und Kubas, die eine sozialistische Allianz auf dem gesamten Kontinent aufbauen wollten, reagierte Äthiopien und gewann schließlich den Krieg. Die Dezimierung und Niederlage der somalischen Armee und die dadurch ausgelöste interne Rebellion stehen im Zusammenhang mit der Abspaltung Somalilands von Somalia.

Im Moment kann Somalia nicht mit Äthiopien mithalten. Somalia verfügt über eine Armee von 20.000 Soldaten, während Äthiopien über mehr als 130.000 Soldaten verfügt.

Beide Länder sind bereits mit großer interner Instabilität konfrontiert. Mogadischu befindet sich in einem langen Krieg mit der bewaffneten Al-Shabaab-Bewegung. Äthiopien hat mit den Auswirkungen des Tigray-Krieges sowie einem neuen Konflikt in der Amhara-Region zu kämpfen.

Ein umfassender Krieg könnte auch die Operationen der Übergangsmission der Afrikanischen Union in Somalia stören, zu der Tausende äthiopischer Soldaten gehören, die wahrscheinlich abgezogen werden.

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Wie hat die Welt reagiert?

Mehrere Länder und internationale Organisationen haben diesen Konflikt bekämpft, von denen die meisten Somalia unterstützen. Die Afrikanische Union, Ägypten, Katar, die Türkei und die Vereinigten Staaten haben diese Woche Erklärungen abgegeben, in denen sie Äthiopien auffordern, die Souveränität Mogadischus zu respektieren.

Das Gleiche gilt für die Europäische Union, die Organisation für Islamische Zusammenarbeit und die Liga der Arabischen Staaten. In einer Erklärung auf der X-Website riet der Verein, dem Somalia angehört, Äthiopien, „sich an die Regeln und Grundsätze guter Nachbarschaft zu halten“.

Die Zwischenstaatliche Entwicklungsbehörde (IGAD), ein Handelsblock in Ostafrika, weigerte sich am Mittwoch, Partei zu ergreifen und forderte stattdessen alle Parteien auf, das Problem gütlich zu lösen. Mogadischu kritisierte diese Reaktion mit der Begründung, sie erreiche nicht das Niveau einer angemessenen Verurteilung.

Was dann?

Trotz der Kontroverse und der Besorgnis über eskalierende Spannungen feierten Somaliländer am Montag nach Bekanntgabe des Hafenabkommens auf den Straßen. Im Allgemeinen sind sie begeistert von der Aussicht auf die Anerkennung ihrer Region durch andere Länder und den wirtschaftlichen Möglichkeiten, die ihrer Meinung nach außerhalb des Einflussbereichs Mogadischus auf sie warten.

„In Somaliland herrscht derzeit vorsichtiger Optimismus“, sagte Analyst Ahmed. „Die Menschen sind froh, dass Somalilands Streben nach internationaler Anerkennung Wirklichkeit geworden ist, aber gleichzeitig sind sie besorgt über die Ungewissheiten, die vor uns liegen, einschließlich der Frage, wie regionale und globale Mächte die Anerkennung unterstützen oder ablehnen werden.“

Alle Augen richten sich nun auf Somalia, um zu sehen, wie er diesen Deal anfechten wird. Bisher hat Mogadischu keine klaren rechtlichen Maßnahmen identifiziert, die es zu ergreifen gedenkt, außer dem Hinweis, dass die Pacht des Hafens in Somaliland illegal ist.

Stattdessen brach es die diplomatischen Beziehungen zu Äthiopien ab und übte in offiziellen Telefonanrufen Druck auf die Länder aus, Erklärungen gegen das Hafenabkommen abzugeben. Es veranlasst auch regionale Gremien wie die Zwischenstaatliche Entwicklungsbehörde, das Abkommen zu kündigen.

Unterdessen verdoppelte Äthiopien am Mittwoch seine Aussage mit einer langen Erklärung, in der es betonte, dass bei der Unterzeichnung des Hafenabkommens keine Gesetze verletzt worden seien. In der Stellungnahme wurde Sympathie für die Notlage Somalilands geäußert und darauf hingewiesen, dass die Region nicht als Staat anerkannt wurde, obwohl Addis Abeba und andere Länder konsularische Beziehungen zu Hargeisa unterhalten.

Das Abkommen ermögliche es „Somaliland, die Art von Unterstützung und Partnerschaft zu erhalten, die es von keinem anderen Land erhalten kann, und reagiert auch auf seine seit langem bestehenden Forderungen“, heißt es in der Erklärung.